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    A genética das características birraciais

    A raça é um conceito impreciso. Todos os humanos vivos hoje pertencem à espécie Homo sapiens sapiens e as características atribuídas à “raça” têm variado historicamente com culturas e civilizações. A ciência divide o estudo da raça em muitas disciplinas, incluindo antropologia, sociologia e genética. As características genéticas dos chamados indivíduos birraciais muitas vezes resultam de uma mistura de vários genes que juntos expressam características como a cor da pele e a forma do olho.

    Traços poligênicos aditivos

    Os genes são as pequenas porções de ácido desoxirribonucleico longo, ou DNA, moléculas que estão localizadas dentro dos cromossomos de uma célula. Código de genes para todas as proteínas que um indivíduo irá fabricar. Os humanos têm 23 pares de cromossomos, um conjunto de cada pai. Isso significa que, com exceção de alguns genes ligados ao sexo em homens, você tem duas cópias, ou alelos, de cada gene. Muitos traços humanos são poligênicos: eles surgem das interações complexas de vários genes. Freqüentemente, os traços poligênicos são aditivos - o número de alelos que você tem para uma dada característica determina a extensão em que a característica é expressa.

    Polimorfismo de Nucleotídeo Único -

    Variações significativas em características podem freqüentemente deve ser rastreada até a mutação de um único nucleotídeo dentro de um gene, um evento que resulta em um polimorfismo de nucleotídeo único (SNP). A seqüência de nucleotídeos - moléculas aneladas contendo nitrogênio - dentro de um gene determina a seqüência de aminoácidos na proteína correspondente. Um SNP pode criar uma nova proteína se estiver em uma área codificadora de proteína e se resultar em um códon que codifique um aminoácido diferente. Essa mudança de proteína pode ser evidente no fenótipo de uma pessoa ou em características observáveis. Por exemplo, os cientistas estudam SNPs para rastrear a mudança na cor da pele média como os seres humanos migraram da África para os climas do norte. Um indivíduo "biracial" pode ter um par particular de alelos que diferem em um SNP.

    Cor da pele

    Vários genes são responsáveis ​​pela quantidade de melanina encontrada nas células da pele de uma pessoa. A melanina cria pigmento da pele e sua quantidade e distribuição são características aditivas poligênicas. Os descendentes de pais de pele escura e clara geralmente têm tons de pele de cor intermediária, refletindo uma mistura de genes que resulta em uma quantidade média de produção de melanina. No entanto, o efeito aditivo nem sempre é evidente, porque algumas combinações de alelos podem ter inter-relações dominantes ou ambientalmente sensíveis, em vez de aditivas.

    Dobragem de Olho

    Indivíduos de ascendência asiática muitas vezes têm dobras oculares que dê aos seus olhos uma aparência inclinada. A dobra ocular é uma das várias características sob o controle de um gene em particular, tornando o gene “pleiotrópico”. A dobra é parte de um pacote que inclui diferenças na forma da ponte nasal e na quantidade de gordura armazenada na pálpebra. Os descendentes de pais com e sem dobras oculares podem ter uma dobra completa, uma dobra reduzida ou nenhuma dobra. Novamente, isso destaca a complexidade de atribuir características genéticas à noção de raça.

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