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    Estranhas ondas de rádio emergem da direção do centro galáctico

    Impressão artística do sinal de rádio ASKAP J173608.2-321635 chegando à Terra. Crédito:Sebastian Zentilomo / University of Sydney

    Astrônomos descobriram sinais incomuns vindos da direção do centro da Via Láctea. As ondas de rádio não se enquadram em nenhum padrão atualmente compreendido de fonte de rádio variável e podem sugerir uma nova classe de objeto estelar.

    "A propriedade mais estranha desse novo sinal é que ele tem uma polarização muito alta. Isso significa que sua luz oscila em apenas uma direção, mas essa direção gira com o tempo, "disse Ziteng Wang, autor principal do novo estudo e Ph.D. estudante da Escola de Física da Universidade de Sydney.

    "O brilho do objeto também varia dramaticamente, por um fator de 100, e o sinal liga e desliga aparentemente de forma aleatória. Nunca vimos nada assim. "

    Muitos tipos de estrelas emitem luz variável em todo o espectro eletromagnético. Com enormes avanços na radioastronomia, o estudo de objetos variáveis ​​ou transitórios em ondas de rádio é um grande campo de estudo que nos ajuda a revelar os segredos do Universo. Pulsares, supernovas, estrelas cintilantes e rajadas de rádio rápidas são todos os tipos de objetos astronômicos cujo brilho varia.

    "A princípio pensamos que poderia ser um pulsar - um tipo muito denso de estrela morta girando - ou então um tipo de estrela que emite enormes erupções solares. Mas os sinais desta nova fonte não correspondem ao que esperamos desses tipos de objetos celestes, "Sr. Wang disse.

    A descoberta do objeto foi publicada hoje no Astrophysical Journal .

    Sr. Wang e uma equipe internacional, incluindo cientistas da agência científica nacional da Austrália CSIRO, Alemanha, os Estados Unidos, Canadá, África do Sul, A Espanha e a França descobriram o objeto usando o radiotelescópio ASKAP do CSIRO na Austrália Ocidental. As observações posteriores foram feitas com o telescópio MeerKAT do Observatório Sul-Africano de Radioastronomia.

    Impressão artística da oscilação, sinal de rádio variável ASKAP J173608.2-321635 chegando à Terra em direção ao centro da Via Láctea. Crédito:Sebastian Zentilomo / University of Sydney

    Ph.D. do Sr. Wang a supervisora ​​é a professora Tara Murphy, também do Sydney Institute for Astronomy and the School of Physics.

    O professor Murphy disse:"Temos pesquisado o céu com ASKAP para encontrar novos objetos incomuns com um projeto conhecido como variáveis ​​e transientes lentos (VASTs), ao longo de 2020 e 2021.

    "Olhando para o centro da galáxia, encontramos ASKAP J173608.2-321635, nomeado após suas coordenadas. Este objeto foi o único que começou invisível, tornou-se brilhante, desapareceu e então reapareceu. Esse comportamento foi extraordinário. "

    Depois de detectar seis sinais de rádio da fonte ao longo de nove meses em 2020, os astrônomos tentaram encontrar o objeto na luz visual. Eles não encontraram nada.

    Eles se voltaram para o radiotelescópio de Parkes e novamente não conseguiram detectar a fonte.

    O professor Murphy disse:"Em seguida, tentamos o radiotelescópio mais sensível MeerKAT na África do Sul. Como o sinal era intermitente, observamos por 15 minutos a cada poucas semanas, na esperança de que o veríamos novamente.

    "Felizmente, o sinal retornou, mas descobrimos que o comportamento da fonte era dramaticamente diferente - a fonte desapareceu em um único dia, embora tenha durado semanas em nossas observações anteriores do ASKAP. "

    Contudo, esta nova descoberta não revelou muito mais sobre os segredos desta fonte de rádio transitória.

    Co-supervisor do Sr. Wang, Professor David Kaplan da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, disse:"A informação que temos tem alguns paralelos com outra classe emergente de objetos misteriosos conhecidos como transientes de rádio do centro galáctico, incluindo um apelidado de 'burper cósmico'.

    "Embora nosso novo objeto, ASKAP J173608.2-321635, compartilha algumas propriedades com GCRTs, também há diferenças. E não entendemos realmente essas fontes, qualquer forma, então isso aumenta o mistério. "

    Os cientistas planejam ficar de olho no objeto para procurar mais pistas sobre o que ele pode ser.

    "Na próxima década, o radiotelescópio transcontinental Square Kilometer Array (SKA) estará online. Será capaz de fazer mapas sensíveis do céu todos os dias, "Disse o professor Murphy." Esperamos que o poder deste telescópio nos ajude a resolver mistérios como esta última descoberta, mas também abrirá novas áreas do cosmos para a exploração do espectro de rádio. "


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