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    O instrumento científico Perseverance rovers SuperCam oferece os primeiros resultados

    Combinando duas imagens, este mosaico mostra uma visão de perto do alvo da rocha chamado Yeehgo do instrumento SuperCam no rover Perseverance da NASA em Marte. Crédito:NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS

    As primeiras leituras do instrumento SuperCam a bordo do rover Perseverance da NASA chegaram à Terra. O SuperCam foi desenvolvido em conjunto pelo Laboratório Nacional de Los Alamos (LANL) no Novo México e um consórcio de laboratórios de pesquisa franceses sob os auspícios do Centre National d'Etudes Spatiales (CNES). O instrumento entregou dados ao centro de operações da Agência Espacial Francesa em Toulouse, que incluem o primeiro áudio de disparos de laser em outro planeta.

    "É incrível ver o SuperCam funcionando tão bem em Marte, "disse Roger Wiens, o principal investigador do instrumento SuperCam do Perseverance do Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México. "Quando sonhamos pela primeira vez com este instrumento, há oito anos, temíamos que estávamos sendo ambiciosos demais. Agora está lá em cima funcionando como um encanto. "

    Empoleirado no topo do mastro do rover, A cabeça do sensor de 12 libras (5,6 quilogramas) do SuperCam pode realizar cinco tipos de análises para estudar a geologia de Marte e ajudar os cientistas a escolher quais rochas o rover deve amostrar em sua busca por sinais de vida microbiana antiga. Desde o toque do veículo espacial em 18 de fevereiro, a missão tem realizado verificações de saúde em todos os seus sistemas e subsistemas. Os primeiros dados dos testes do SuperCam - incluindo sons do Planeta Vermelho - foram intrigantes.

    "Os sons adquiridos são de qualidade notável, "diz Naomi Murdoch, um cientista pesquisador e professor na escola de engenharia aeroespacial ISAE-SUPAERO em Toulouse. "É incrível pensar que faremos ciência com os primeiros sons já gravados na superfície de Marte!"

    Esta imagem mostra uma visão de perto do alvo da rocha chamado "Máaz" do instrumento SuperCam no rover Perseverance Mars da NASA. Ela foi tirada pelo Remote Micro-Imager (RMI) da SuperCam em 2 de março, 2021 (o 12º dia marciano, ou "sol, "A missão da Perseverança em Marte)." Máaz "significa Marte na língua Navajo. NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

    Em 9 de março, a missão lançou três arquivos de áudio do SuperCam. Obtido apenas cerca de 18 horas após o pouso, quando o mastro permaneceu recolhido no convés do rover, o primeiro arquivo captura os sons fracos do vento marciano.

    "Quero estender os meus sinceros agradecimentos e parabéns aos nossos parceiros internacionais no CNES e à equipa SuperCam por fazerem parte desta viagem importante connosco, "disse Thomas Zurbuchen, administrador associado de ciências na sede da NASA em Washington. "O SuperCam realmente dá aos nossos rover olhos para ver amostras promissoras de rochas e ouvidos para ouvir o que soa quando os lasers os atingem. Essa informação será essencial para determinar quais amostras armazenar em cache e, finalmente, retornar à Terra por meio de nossa inovadora Campanha de Devolução de Amostras de Marte, que será uma das façanhas mais ambiciosas já empreendidas pela humanidade. "

    Costurados a partir de cinco imagens, este mosaico mostra o alvo de calibração para o instrumento SuperCam a bordo do rover Perseverance da NASA em Marte. As imagens dos componentes foram tiradas pelo micro-imageador remoto da SuperCam (RMI) em 1º de março, 2, e 4, 2021 (dia 11, 12º, e 13º dias marcianos, ou sóis, da missão do Perseverance em Marte). Este alvo de calibração inclui elementos visuais para ajustar o foco do RMI, e várias amostras para a calibração dos quatro espectrômetros do instrumento. Crédito:NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

    A equipe do SuperCam também recebeu excelentes primeiros conjuntos de dados do sensor visível e infravermelho (VISIR) do instrumento, bem como de seu espectrômetro Raman. O VISIR coleta a luz refletida do Sol para estudar o conteúdo mineral de rochas e sedimentos. Esta técnica complementa o espectrômetro Raman, que usa um feixe de laser verde para excitar as ligações químicas em uma amostra para produzir um sinal dependendo de quais elementos estão ligados entre si, por sua vez, fornece informações sobre a composição mineral de uma rocha.

    "Esta é a primeira vez que um instrumento usa a espectroscopia Raman em qualquer lugar que não seja a Terra!" disse Olivier Beyssac, Diretor de pesquisa do CNRS no Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie em Paris. "A espectroscopia Raman vai desempenhar um papel crucial na caracterização de minerais para obter uma visão mais profunda das condições geológicas sob as quais eles se formaram e para detectar moléculas orgânicas e minerais potenciais que podem ter sido formadas por organismos vivos."


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