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    Como Marte se tornou o prêmio para a nova corrida espacial - e por que a China está decidida a vencê-la
    p Todos os olhos em Marte. Crédito:Kevin Gill / Flickr

    p Olhando para suas conquistas na última década, ninguém duvidaria que a China pretende vencer a nova corrida espacial. Não apenas foi o único país a pousar na Lua em cerca de 40 anos, e o primeiro a pousar suavemente do outro lado, também plantou uma bandeira no solo lunar e trouxe amostras para a Terra. p A corrida entre várias nações e empresas privadas, Contudo, está longe de terminar. A China agora está se aproximando de Marte com sua missão Tianwen-1, previsto para chegar em 10 de fevereiro. Uma inserção bem-sucedida em órbita - o rover não pousará até maio - marcará outro marco crucial por mais de um motivo.

    p Marte pode estar perto da Terra, mas é um alvo desafiador. Nada demonstra isso melhor do que os números. De 49 missões até dezembro de 2020, apenas cerca de 20 tiveram sucesso. Nem todas essas falhas foram tentativas de iniciantes ou esforços iniciais. Em 2016, O Schiaparelli Mars Explorer da Agência Espacial Europeia caiu na superfície. Também, problemas técnicos em curso forçaram a ESA e o seu parceiro russo Roscosmos a adiar a sua próxima missão, ExoMars, até 2022.

    p A China não é o único país que se aproxima de Marte. Em 9 de fevereiro, uma sonda dos Emirados Árabes Unidos, Esperança, tentará a mesma manobra de inserção. Não é um competidor direto da missão chinesa (a sonda irá apenas orbitar o planeta para estudar o clima marciano), mas (o robô Perseverança da Nasa), programado para chegar uma semana depois, definitivamente é.

    p Para aumentar ainda mais as apostas para a China, entre o punhado de países que conseguiram a notoriamente complicada manobra de inserção em órbita, já existe um país asiático:Índia, Competidor direto da China no espaço, mas também na Terra.

    p The Indian Mars Orbiter Mission (MOM), também conhecido como Mangalyaan, chegou a Marte em 2014 - o primeiro a fazê-lo em sua missão inaugural. Esta é uma das razões pelas quais um resultado bem-sucedido de Tianwen-1 é tão importante para o status da China como a nova potência espacial:é uma forma de reafirmar seu domínio do espaço sobre seu vizinho. Ao contrário da Índia, não é a primeira vez que a China tenta uma missão a Marte (a anterior, Yinghuo-1, em 2011, falhou no lançamento). Contudo, nesta ocasião, as chances de sucesso parecem muito melhores.

    p Conceito artístico de Mangalyaan. Crédito:wikipedia, CC BY-SA

    p Era Espacial 2.0

    p Diferentes países têm diferentes modelos de desenvolvimento quando se trata de espaço, portanto, a nova corrida espacial é em parte uma competição pela melhor abordagem. Isso reflete o caráter específico da chamada Era Espacial 2.0, que, em comparação com o primeiro, parece mais diverso, e onde atores não americanos, público e privado, aparecem com destaque, especialmente os asiáticos. Se a China lidera o grupo, o mesmo acontece com sua visão.

    p Mas há coisas maiores em jogo. O esforço de desenvolvimento por trás do setor espacial da China ainda é amplamente financiado pelo governo e liderado pelos militares. De acordo com a Comissão de Revisão de Segurança e Economia EUA-China, uma comissão parlamentar do governo dos EUA, A China considera o espaço uma "ferramenta de competição geopolítica e diplomática". É claro que, junto com o ciberespaço, o cosmos se tornou um novo domínio fundamental de combate, onde os EUA são o principal - mas não o único - adversário. Isso significa que as considerações comerciais vêm em segundo lugar para muitos países, embora tenham se tornado cada vez mais importantes no esquema geral das coisas.

    p A China já promulgou planos de cinco anos para suas atividades espaciais, a última delas encerrou em 2020 com mais 140 lançamentos. Mais missões estão planejadas:uma nova estação espacial orbital, a recuperação de amostras marcianas e uma missão exploratória de Júpiter entre eles.

    p Embora os recursos comprometidos pelo país permaneçam em grande parte desconhecidos (sabemos apenas o que está incluído nos planos de cinco anos), Estimativas dos EUA para 2017 colocam este número em US $ 11 bilhões (£ 8 bilhões), perdendo apenas para os próprios EUA - o orçamento da Nasa para o mesmo ano foi de cerca de US $ 20 bilhões (£ 15 bilhões).

    p A Índia adotou uma abordagem bastante diferente, onde os interesses civis e comerciais têm sido predominantes. Seguindo o modelo de transparência da Nasa, o país publica relatórios de suas atividades e gastos anuais (cerca de US $ 1 bilhão por ano (£ 740, 000) de sua agência espacial, a Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO).

    p Diferentes em ambições, escopo e investimentos, o programa espacial indiano alcançou alguns sucessos notáveis, como a comercialização de serviços de lançamento acessíveis para países que desejam colocar seus próprios satélites em órbita. Em 2017, A Índia fez história com o maior número de satélites - 104 - já lançados por um foguete em uma única missão até o momento, todos exceto três estrangeiros pertencentes e construídos (esse recorde só foi batido pela SpaceX alguns dias atrás, com 143 satélites). Ainda mais impressionante é o custo comparativamente baixo da missão da Índia a Marte, US $ 74 milhões (£ 55 milhões) - cerca de dez vezes mais barato do que a missão Maven da Nasa. O primeiro ministro da Índia, Narendra modi, brincou que toda a missão custou menos do que o filme de Hollywood, Gravidade.

    p Devido a preocupações geopolíticas e de rivalidade, isso pode estar prestes a mudar. O governo da Índia divulgou seu relatório anual 2019-20, o que mostra um envolvimento militar crescente no setor espacial. E outras missões da Lua e Vênus estão bem nos planos ISRO da Índia, caso os chineses ainda não estivessem motivados o suficiente para tornar Tianwen-1 um sucesso retumbante. O Space Race 2.0 está definitivamente se aquecendo. p Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.




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