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    Matriz BECEP instalada no Pólo Sul

    Membros da colaboração BICEP desfrutando de um dia de verão na Antártica em frente ao novo Telescópio BICEP Array no Pólo Sul. Crédito:Clem Pryke

    O professor Clem Pryke e seu grupo estão voltando para Minnesota do Pólo Sul na Antártica após concluir a instalação do novo BICEP Array Telescope. Ao longo dos próximos anos, este radiotelescópio especializado estudará o Fundo Cósmico de Microondas - um brilho residual do Big Bang - procurando a marca das ondas gravitacionais do início dos tempos. O projeto, que vem sendo elaborado há vários anos, é uma colaboração entre a Universidade de Minnesota, Caltech, Harvard e Stanford.

    A montagem do telescópio é grande, máquina customizada que move e aponta os receptores de rádio para o céu. As peças do aparelho foram entregues a um grande salão de montagem na Universidade de Minnesota no verão de 2018. Em seguida, seguiu-se um processo intensivo de um ano de transformar a plataforma bruta em um telescópio de pleno direito completo com sistema de acionamento, receptores, refrigeradores criogênicos, eletrônica e proteção ambiental igual às temperaturas polares extremas (-30F no verão e -110F no inverno). Então, final do verão passado, todo o sistema foi dividido em partes componentes, embalado em caixotes, e enviado para o Pólo Sul (via Califórnia, Nova Zelândia e Estação McMurdo na costa da Antártica).

    No Pólo Sul há um ciclo diurno-noturno por ano e a Estação é acessível apenas durante o verão do hemisfério sul (de novembro a fevereiro). Durante este período, a equipe local remontou o novo telescópio e colocou todos os complexos sistemas de suporte online.

    Agora com a saída da equipe principal, um único cientista UMN permanecerá durante os seis meses da noite de inverno na Antártica para manter o telescópio operando enquanto registra seus dados científicos. O novo telescópio é o mais sensível de seu tipo no mundo e continuará a busca para entender a física que governou o início do nosso universo.


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