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    Lagos calmos em Titã podem significar um pouso suave para futuras sondas espaciais
    p Os três maiores lagos de Titã e seus arredores, vistos pelo instrumento Cassini RADAR. Os pesquisadores usaram o instrumento para estudar as ondas na superfície do lago. Crédito:Cyril Grima / Universidade do Texas em Austin

    p Os lagos de metano líquido na lua de Saturno, Titã, são perfeitos para remar, mas não para surfar. Uma nova pesquisa liderada pela Universidade do Texas em Austin descobriu que a maioria das ondas nos lagos de Titã atinge apenas cerca de 1 centímetro de altura, uma descoberta que indica um ambiente sereno que pode ser uma boa notícia para futuras sondas enviadas à superfície dessa lua. p "Há muito interesse em um dia enviar sondas para os lagos, e quando isso for feito, você quer ter um pouso seguro, e voce nao quer muito vento, "disse o autor principal Cyril Grima, pesquisador associado do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas (UTIG). "Nosso estudo mostra que, como as ondas não são muito altas, os ventos estão provavelmente baixos. "

    p A pesquisa foi publicada na revista Cartas da Terra e da Ciência Planetária em 29 de junho. Colaboradores incluem pesquisadores da Cornell University, Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins. UTIG é uma unidade de pesquisa da Escola de Geociências UT Jackson.

    p Titã é a maior lua de Saturno e um dos locais do sistema solar que possui os ingredientes para a vida. Em fotos tiradas pelo orbitador Cassini, uma sonda da NASA, ele aparece como uma orbe marrom lisa por causa de sua espessa atmosfera nublada com nitrogênio gasoso e hidrocarbonetos. Contudo, Imagens de radar da mesma sonda mostram que ela tem uma crosta superficial feita de gelo de água e encharcada de hidrocarbonetos líquidos. Em Titan, metano e etano caem do céu como chuva, preencher lagos profundos que pontilham a superfície, e são possivelmente vomitados no ar por vulcões gelados chamados crio-vulcões.

    p "A atmosfera de Titã é muito complexa, e sintetiza moléculas orgânicas complexas - os tijolos da vida, "Grima disse." Pode funcionar como uma espécie de laboratório, onde você pode ver como as moléculas básicas podem ser transformadas em moléculas mais complexas que podem eventualmente levar à vida. "

    p Titã é a maior lua de Saturno. Sua aparência turva vem de uma atmosfera misturada com nitrogênio gasoso e hidrocarbonetos. Crédito:NASA Jet Propulsion Laboratory / Cassini Orbiter.

    p Além disso, também acredita-se que haja um oceano de água líquida sob sua crosta gelada.

    p Como estudante de graduação na Université Grenoble Alpes, na França, e depois um pós-doutorado na UTIG, Grima desenvolveu uma técnica para medir a rugosidade da superfície em detalhes minuciosos de dados de radar. Chamado reconhecimento estatístico de radar, a técnica tem sido usada para medir a densidade da neve e sua rugosidade superficial na Antártica e no Ártico, e para auxiliar na seleção do local de pouso do módulo de aterrissagem de Marte InSight da NASA, que está programado para ser lançado no próximo ano. Pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA sugeriram que ele aplicasse a técnica para medir as ondas de Titã.

    p A pesquisa se concentra nos três maiores lagos do hemisfério norte de Titã:Kraken Mare, Ligeia Mare e Punga Mare. Kraken Mare, o maior dos três, é estimado ser maior do que o Mar Cáspio. Ao analisar os dados de radar coletados pela Cassini durante o início da temporada de verão de Titã, Grima e sua equipe descobriram que as ondas desses lagos são diminutas, atingindo apenas cerca de 1 centímetro de altura e 20 centímetros de comprimento.

    p "O trabalho de Cyril é uma medida independente da rugosidade do mar e ajuda a restringir o tamanho e a natureza de quaisquer ondas de vento, "disse o co-autor Alex Hayes, professor assistente de astronomia na Cornell University. "A partir dos resultados, parece que estamos perto do limite para geração de ondas, onde as manchas do mar são suaves e as áreas ásperas. "

    p Os resultados questionam a classificação do início do verão como o início da temporada de ventos de Titã, Grima disse, porque ventos fortes provavelmente teriam causado ondas maiores.

    p Informações sobre o clima de Titã são essenciais para enviar uma sonda com segurança para a superfície. Embora não haja planos formais para uma missão, Grima afirma que muitos conceitos estão sendo desenvolvidos por pesquisadores de todo o mundo. O estudo indica que se uma futura missão pousar no início do verão, há uma boa chance de uma aterrissagem suave.


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