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    As cinco principais descobertas feitas por radiotelescópios

    O maior radiotelescópio do mundo é o telescópio de Arecibo, em Arecibo, Porto Rico. Embora os radiotelescópios tenham sido usados ​​desde a década de 1930, Arecibo tem sido fundamental em descobertas astronômicas desde 1960. Desenvolvidos e operados pela Cornell University, os radiotelescópios são hoje ferramentas muito valiosas na observação de objetos que não conseguimos ver com telescópios comuns.

    Órbita de Mercúrio

    Usando o telescópio de Arecibo, Gordon Pettengill desenvolveu uma teoria sobre a rotação de Mercúrio. Em 1964, Pettengill usou o radiotelescópio para teorizar que a verdadeira rotação do planeta era de 59 dias. Anteriormente pensava-se que a órbita de Mercúrio leva 88 dias terrestres, mas esta descoberta abriu novas pesquisas no planeta e foi revelado que Mercúrio gira três vezes para cada duas revoluções em torno do Sol.

    Imagem de asteróides

    Em 1989, o telescópio de Arecibo pegou um asteróide conhecido como 4769 Castalia. Os asteróides foram descobertos muito antes dos radiotelescópios, mas esta foi a primeira vez que os cientistas usaram a tecnologia para criar uma imagem de como o asteróide se parecia. Graças a imagens de radar, Scott Hudson e Steven Ostro foram capazes de desenvolver um modelo tridimensional da Castalia em forma de amendoim. Pulsares Binários

    O primeiro pulsar binário foi descoberto usando radiotelescópios em 1974. Não foi até 1993 que Hulse e Taylor receberam o Prêmio Nobel de Física por sua descoberta. Um pulsar binário é um pulsar que tem uma estrela anã branca ou de nêutrons próxima que orbita o pulsar para equilibrar a massa e a direção gravitacional do pulsar.

    Pulsares Milissegundos

    Frequentemente chamados de “pulsares reciclados, Os pulsares de milissegundo são estrelas de nêutrons com um período de rotação muito rápido. Em 1983, o primeiro pulsar de milissegundo foi descoberto por Donald C. Backer, Michael Davis, Carl Heiles e Shrinivas Kulkarni usando radiotelescópios. Conhecido como PSR B1937 + 21, este pulsar gira cerca de 641 vezes por segundo, e desde esta descoberta, os cientistas encontraram cerca de 200 mais no universo.

    Arp 220

    Mais recentemente, em 2008 Arecibo foi usado para detectar moléculas prebióticas em uma explosão estelar de cerca de 250 milhões de anos-luz da Terra. A metanimina e o cianeto de hidrogênio foram descobertos em Abr 220, que fica na constelação de Serpens. A descoberta de moléculas orgânicas é muito importante para o debate em curso sobre a descoberta da vida em outros planetas ou em outros sistemas solares.

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