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    Quais são as características do planeta Júpiter?

    O planeta Júpiter, em homenagem ao rei romano dos deuses, tem sido um notável objeto astronômico desde os tempos antigos. As observações de Galileu de Júpiter e suas luas em 1610 ajudaram a fornecer evidências importantes para a teoria heliocêntrica do movimento planetário. Embora este planeta exterior esteja a centenas de milhões de milhas da Terra na aproximação mais próxima, ainda é facilmente visível como um ponto brilhante e colorido no céu noturno.

    Visão Geral e Fatos -

    O gigante gasoso Júpiter é o maior planeta do sistema solar, mais de 300 vezes mais massivo que a Terra. Devido ao seu enorme tamanho e nuvens reflexivas, Júpiter é o terceiro objeto mais brilhante no céu noturno, depois da lua e de Vênus. A uma distância de cerca de 500 milhões de quilômetros do sol, Júpiter orbita do lado de fora do cinturão de asteróides. Por causa da grande distância, um ano de Júpiter é equivalente a quase 12 anos terrestres.

    Composição Química

    Como outros planetas gasosos, Júpiter não tem uma superfície sólida e rochosa. Em vez disso, o planeta é composto de camadas gasosas que crescem cada vez mais densamente com maior profundidade. De fato, o peso é tão intenso que, dentro de Júpiter, o hidrogênio é comprimido em um líquido metálico que conduz eletricidade. Este líquido é a fonte do campo magnético de Júpiter. Quimicamente, Júpiter tem 90% de hidrogênio e 10% de hélio, com traços de amônia e outras substâncias que dão ao planeta cores vivas.

    Anéis de Júpiter

    Embora os anéis de Saturno sejam mais conhecidos Júpiter também é cercado por anéis de detritos. O sistema de anéis de Júpiter é menor e mais próximo do planeta que o de Saturno e contém principalmente pequenos grãos de rocha e poeira. Como esses anéis não contêm gelo, eles não são brilhantes e refletivos como os anéis de Saturno, e assim foram descobertos apenas em 1979 pela sonda Voyager 1.

    Grande Mancha Vermelha

    Toda a superfície visível de Júpiter é coberto por nuvens, muitas das quais são compostas de gás de amônia. Essas nuvens são esticadas em listras por fortes ventos na atmosfera do planeta. A Grande Mancha Vermelha, uma mancha vermelha particularmente notável no hemisfério sul do planeta, é uma gigantesca tempestade de alta pressão, que se alastra há mais de 300 anos.

    Satélites de Júpiter

    Mais de 60 satélites conhecidos, ou luas, orbitam o planeta Júpiter. Alguns satélites são muito pequenos e têm órbitas temporárias e caóticas. Outros satélites são grandes e estáveis, como as quatro luas descobertas por Galileu: Io, Europa, Ganimedes e Calisto. Essas luas são quase tão grandes quanto os planetas, e possuem estruturas complexas em camadas que se assemelham a nossa própria Terra. Missões espaciais passadas e futuras têm como objetivo investigar a geografia das luas de Júpiter e buscar água líquida ou mesmo a vida.

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