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    Usos modernos de uma catapulta

    Ao considerar uma catapulta, talvez a primeira imagem que vem à mente seja um graveto bifurcado, um elástico e uma pedra que compreende o brinquedo e a ferramenta atemporais conhecidos como estilingue. Ao longo de muitos séculos, a tecnologia da catapulta evoluiu para algo bem diferente de um pequeno objeto portátil para lançar rochas.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    As catapultas evoluíram de simples estilingues para armas de cerco. Hoje, as catapultas podem ser usadas para lançar aviões de porta-aviões, ou para demonstrar física e matemática aos estudantes.
    Uma Breve História das Catapultas

    As catapultas surgiram na Grécia antiga por volta de 399 aC, segundo o século I BC historiador Diodoros. Uma catapulta apresentada no cerco a Motya em 397 a.C., mudando para sempre a guerra de artilharia. As catapultas evoluíram a partir de dispositivos portáteis de proa compostos chamados gastrafetas e máquinas maiores. As catapultas de torção surgiram cerca de 50 anos depois. Utilizadas para disparar flechas, essas catapultas, chamadas eutítones, eram feitas de braços e armações de madeira com molas e um mecanismo de gatilho. Catapultas de arremesso de pedra (palintones) representaram uma mudança de design. Essas catapultas eram muito maiores e podiam ser equipadas para disparar flechas ou pedras. Eventualmente, a palavra "balista" tornou-se sinônimo de catapultas de palintone. Catapultas muito maiores surgiram, notavelmente em 69 d.C. sob o reinado de Trajano, quando uma enorme balista foi usada para demolir uma linha inimiga na segunda batalha de Cremona. Máquinas de projeção de pedra com um braço, chamadas escorpiões, passaram a ser favoráveis.
    Armas de Guerra
    A catapulta dominou por séculos como uma arma de guerra indutora de medo. Catapultas abobadavam objetos incendiários, flechas, pedras de todos os tamanhos e até cadáveres e vetores de pestilência dentro ou sobre as muralhas do castelo. As catapultas representavam objetos de proeza tecnológica e poder militar, e os governantes comemoravam os primeiros engenheiros e matemáticos envolvidos na criação de catapultas. Antes do advento do uso regular da pólvora, as catapultas apareciam em uma espécie de corrida armamentista entre os governantes. As catapultas duraram na Idade Média como armas de cerco; mesmo na Primeira Guerra Mundial, as catapultas foram usadas na guerra de trincheiras.

    Em meados do século XX, as catapultas chegaram aos porta-aviões. Enormes catapultas movidas a vapor, com centenas de metros de comprimento, lançavam aeronaves das curtas pistas das transportadoras. O tamanho das catapultas a vapor provou ser um risco, ocupando espaço significativo e exigindo a quantidade perfeita de vapor para o lançamento de aviões, dependendo do seu peso. No século 21, surgiu uma nova tecnologia usando catapultas de aeronaves: o Sistema de Lançamento de Aeronaves Eletromagnéticas (EMALS). O EMALS não requer vapor, mas usa trenós que empurram e puxam eletromagneticamente a catapulta até que a aeronave esteja no ar. Esses EMALS podem operar em rápida sucessão e são mais eficientes do que seus antecessores a vapor. Eles permitem que aviões mais pesados sejam lançados pelas transportadoras, levando a maior capacidade de alcance e ataque.
    Catapultas na Educação

    Catapultas representam excelentes ferramentas para diversas necessidades educacionais. Com a preponderância dos programas escolares de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM), as catapultas permitem que os educadores demonstrem uma ampla gama de tópicos de discussão.

    Os educadores usam catapultas para demonstrar física com movimento de projéteis das catapultas. Mesmo o uso de cordas e marshmallows oferece aos alunos a oportunidade de observar a gravidade, bem como a energia potencial e cinética no trabalho. Testar projetos de catapulta oferece uma visão das propriedades do material.

    As catapultas fornecem uma educação do mundo real em matemática, particularmente geometria e álgebra. O lançamento de um projétil com uma catapulta exibe o arco geométrico conhecido como parábola. Além de calcular a força da gravidade que um projétil experimenta, os alunos podem usar equações quadráticas para construir uma catapulta melhor. Envolver os alunos com exemplos reais de catapultas oferece muitas oportunidades para pensar fora do livro didático e incentiva-os a expandir sua abordagem para os problemas de matemática e ciências.
    Catapultas como entretenimento
    Enquanto o estilingue ainda ocupa seu lugar como um exemplo clássico de catapulta de brinquedo, existem formas maiores e mais chamativas de catapultas que proporcionam entretenimento. Prevalente no outono, o "chuck de abóbora" ou "punkin chunkin" usa catapultas para lançar abóboras no ar. Isso se tornou uma tradição do outono, com competições e espectadores celebrando uma tecnologia antiga de uma maneira nova e divertida.

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