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    Vantagens e desvantagens da energia elétrica

    Antes de lamentar o preço da eletricidade, imagine a vida sem ela. Velas e lanternas iluminariam o seu caminho, você manteria a comida fria usando gelo, e todos os dispositivos eletrônicos que você conectasse a uma tomada não funcionariam mais. No entanto, com os imensos benefícios que a energia elétrica oferece, há algumas desvantagens além do custo.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    A energia elétrica é fundamental para a nossa qualidade de vida, e praticamente tudo o que fazemos depende de uma maneira ou de outra. Por outro lado, as usinas de energia podem criar poluição - e também há essa conta de eletricidade incômoda.
    A alegria da corrente elétrica

    Hospitais, polícia, exércitos e governos dependem da energia elétrica para ajudar, proteger, governar e se comunicar. A energia elétrica é tão importante que a Casa Branca observou em um post de 2012, "proteger o sistema elétrico contra ameaças cibernéticas e garantir sua resiliência são vitais para nossa segurança nacional e bem-estar econômico". A rede elétrica do país consiste em 450.000 milhas de linhas de transmissão que conectam transformadores, usinas e consumidores.
    CA vs. CC: A transmissão de energia se torna econômica

    Em 1882, a primeira usina do país contava com corrente contínua, ou DC, na qual a eletricidade flui em uma direção. No final do século XIX, Nikola Tesla e George Westinghouse ajudaram a abrir caminho a tecnologia de corrente alternada ou CA. Movendo-se em duas direções, a CA possibilita que as usinas transmitam longas distâncias de energia a custos mais baratos do que se usassem CC. As usinas de energia de hoje fornecem eletricidade CA para residências e empresas em todo o mundo.
    Vantagem: Várias fontes de eletricidade

    Segundo a Administração de Informações sobre Energia dos EUA, os combustíveis fósseis, como gás natural, carvão e petróleo, produziram 67% a eletricidade do país em 2013. Além de obter eletricidade de usinas nucleares, algumas pessoas podem obter energia hidrelétrica ou eletricidade que chega quando você aproveita a energia da queda ou da água corrente. Se você mora em uma área com muito vento ou com muito sol, a energia eólica ou solar pode ser uma opção atraente. Também é possível gerar eletricidade usando calor abaixo da superfície da Terra para produzir vapor que transforma turbinas. As pessoas também geram eletricidade a partir de biomassa, que é material de fontes como madeira, culturas combustíveis e resíduos agrícolas.
    Desvantagem: efeitos colaterais indesejados

    Usinas que queimam biomassa liberam dióxido de enxofre e óxidos de nitrogênio, dois indesejáveis poluentes no ar. As usinas que queimam combustíveis fósseis bombeiam dióxido de carbono para a atmosfera. O dióxido de carbono é um gás de efeito estufa que faz com que a temperatura da Terra suba. As usinas nucleares devem encontrar maneiras de descartar com segurança os resíduos radioativos. Construir represas para criar usinas hidrelétricas pode afetar adversamente a vida selvagem e os recursos naturais.
    Desvantagem: Opa, as luzes se apagaram

    Você pode ter vivido sem eletricidade quando tempestades ou acidentes desativaram linhas de energia ou transformadores ou quedas de energia durante que você recebeu eletricidade reduzida. Esses incidentes podem ocorrer quando as demandas de energia excederem a capacidade de uma empresa de serviços públicos de fornecê-lo.
    Pagando os custos

    A menos que você gere sua própria energia usando uma fonte como a solar, você provavelmente paga uma fatura mensal de serviço público que varia entre regiões. Se você obtiver sua eletricidade de sua própria fonte solar ou eólica, não terá taxas mensais. De fato, às vezes é possível vender excesso de energia gerada usando esses métodos para empresas de serviços públicos. Embora você deva pagar pelo equipamento e instalação solar, os preços continuam caindo à medida que o mercado amadurece.

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