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    Pressão de Vapor de Água vs. Umidade

    Às vezes você pode ouvir meteorologistas, cientistas e engenheiros falarem sobre umidade usando uma variedade de termos - como umidade relativa, pressão de vapor e umidade absoluta. Todas essas são formas diferentes de falar sobre a quantidade de vapor de água no ar. Entender o que cada um deles significa ajudará a evitar confusão.

    Pressão de Vapor

    Se você colocar um pouco de água em um recipiente fechado, a água começará a evaporar. À medida que a concentração de vapor de água aumenta, também aumenta a taxa na qual o vapor de água condensa nas laterais do recipiente e forma gotas. Eventualmente a taxa de condensação e a taxa de evaporação são as mesmas, então a concentração de vapor de água cessa de mudar. Este ponto é chamado de equilíbrio, e a pressão do vapor d'água no equilíbrio é chamada de pressão de vapor de equilíbrio ou saturação. A pressão do vapor de água no ar em qualquer momento é a pressão de vapor real. A pressão de vapor é medida usando as mesmas unidades usadas para descrever a pressão. Unidades comuns de pressão incluem a barra, que é aproximadamente equivalente à pressão atmosférica ao nível do mar, e o Torr, que é equivalente à pressão atmosférica ao nível do mar dividido por 760. Em outras palavras, a pressão atmosférica ao nível do mar é de 760 Torr. br>

    Umidade relativa

    Muitas vezes, o ar não está nem um pouco saturado com vapor de água. Em outras palavras, a pressão de vapor real é geralmente muito menor que a pressão de vapor de equilíbrio. Assim, a umidade relativa mede a quantidade de água que o ar contém atualmente em comparação com o que ela conteria se estivesse saturada. Se a quantidade de água no ar é apenas metade da quantidade de saturação, por exemplo, a umidade relativa é de 50%. A umidade relativa é útil porque determina seu nível de conforto - o quão úmido ou seco o ar "sente".

    Umidade Absoluta

    A umidade absoluta é provavelmente a maneira mais simples de se pensar em vapor de água. Mede apenas a quantidade de vapor de água por unidade de volume de ar - quantos gramas de vapor de água estão presentes em um metro cúbico de ar. A pressão de vapor usada por cientistas e engenheiros mede quanto vapor de água o ar conteria se saturado; A umidade absoluta, por outro lado, mede a quantidade de vapor de água que contém e a umidade relativa compara os dois. As unidades para umidade absoluta são gramas de vapor de água por metro cúbico de ar.

    Ponto de Orvalho

    Umidade relativa e pressão de vapor de equilíbrio dependem da temperatura. À medida que a temperatura aumenta, a pressão de vapor de equilíbrio também aumenta, a menos que a quantidade de vapor de água presente no ar também aumente, a umidade relativa diminui. O ponto de orvalho é uma medida de umidade relativa que é independente da temperatura, e é por isso que é frequentemente usado por meteorologistas. Se você pegar o ar e resfriá-lo sem alterar seu teor de água, em algum momento a pressão de vapor real excede a pressão de vapor de equilíbrio e a água começa a se condensar nas folhas e no solo na forma de orvalho. A temperatura em que isso acontece é chamada de ponto de orvalho.

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