• Home
  • Química
  • Astronomia
  • Energia
  • Natureza
  • Biologia
  • Física
  • Eletrônicos
  •  science >> Ciência >  >> Outros
    Vírus geneticamente modificados mataram bactérias para salvar uma vida de meninas

    Quando Isabelle Holdaway desenvolveu uma infecção bacteriana grave após um transplante de pulmão, ela tinha poucas opções de tratamento. A infecção se espalhou por todo o corpo e foi resistente a antibióticos. No entanto, ela fez uma recuperação incrível, graças aos vírus geneticamente modificados que mataram as bactérias.
    História de Isabelle Holdaway
    Isabelle Holdaway tinha 15 anos quando fez um transplante de pulmão devido a fibrose cística. Como o transplante de órgãos exige que os pacientes tomem medicamentos que suprimem seu sistema imunológico, Holdaway era suscetível a infecções. Os médicos acreditam que ela já possuía as bactérias Mycobacterium abscessus e bactérias em seu sistema, porque é comum entre pacientes com fibrose cística.

    Os medicamentos imunossupressores permitiram que as bactérias crescessem fora de controle em seu corpo. Ela desenvolveu uma infecção grave no peito, fígado, tronco e outras partes do corpo. A infecção era resistente a antibióticos, então os médicos do Hospital Great Ormond Street, no Reino Unido, enviaram sua casa para cuidados paliativos com pouca esperança de recuperação.
    A mãe de Holdaway pesquisou as opções de tratamento on-line e descobriu a terapia fágica. Os fagos são vírus que podem matar bactérias, e os pesquisadores as experimentam há muitos anos. Holdaway recebeu um tratamento experimental com fagos que salvou sua vida.
    Como os fagos matam bactérias

    Bacteriófagos ou fagos são vírus que podem matar bactérias. Embora tenham formas e tamanhos diferentes, os fagos tendem a ter DNA ou RNA. Descobertos em 1900, os fagos ajudaram a tratar infecções bacterianas como a cólera. No entanto, a descoberta da penicilina em 1928 mudou o foco dos fagos à medida que os antibióticos se tornaram populares.

    Como os fagos são vírus, eles não podem se reproduzir sem infectar um hospedeiro. Os bacteriófagos tendem a seguir dois processos gerais para infectar bactérias: o ciclo lítico e o ciclo lisogênico. No ciclo lítico, os fagos infectam bactérias, assumem o controle das células e as utilizam para produzir mais fagos até que as células lissem ou estourem.

    No ciclo lisogênico, os fagos infectam bactérias e inserem seu DNA na célula. informações genéticas das bactérias e as células incluem o DNA durante a divisão celular. Esse pedaço de DNA do fago é chamado de profago. Ele pode se tornar ativo e formar fagos, o que iniciaria o ciclo lítico.

    No entanto, é importante observar que os fagos são muito específicos. Isso significa que cada tipo infecta um tipo diferente de bactéria. Um único fago pode funcionar apenas em uma espécie de bactéria e não em outras.
    Os fagos que salvaram um adolescente

    Depois que a mãe de Holdaway tomou conhecimento da terapia de fagos, os médicos do Great Ormond Street Hospital se conectaram a Rebekah Dedrick e Graham Hatfull, da Universidade de Pittsburgh, que possuía uma coleção de fagos. O programa Caçadores de Fagos da Aliança para a Educação Científica, promovendo a Genômica e a Ciência Evolutiva (SEA-PHAGES), que é um curso de graduação, ajudou a montar a coleção. Muitos fagos foram descobertos simplesmente cavando o solo.

    Os pesquisadores da Universidade de Pittsburgh tiveram fagos para experimentação, mas não sabiam quais matariam a bactéria Mycobacterium abscessus
    que infectou Holdaway. Eles passaram semanas cultivando bactérias e tratando-as com diferentes fagos. Em 2018, um bacteriófago que eles chamaram Muddy matou bactérias em uma placa de Petri.
    Embora o Muddy fosse uma descoberta importante, os pesquisadores sabiam que as bactérias também poderiam se tornar resistentes aos fagos. Eles queriam encontrar vários fagos capazes de usar o ciclo lítico para tratar a infecção do adolescente. Meses depois, eles descobriram que os fagos ZoeJ e BP também poderiam afetar as bactérias. A equipe teve que modificar geneticamente ZoeJ e BPs para torná-los líticos em vez de lisogênicos. Eles criaram um coquetel de drogas desses três fagos para Holdaway.
    Tratamento de fagos

    Os pesquisadores da Universidade de Pittsburgh enviaram seu coquetel de fagos para o Great Ormond Street Hospital, em Londres. A essa altura, a infecção de Holdaway continuara a se espalhar e ela tinha 1% de chance de sobrevivência. Os médicos do hospital deram a ela uma injeção intravenosa dos fagos e usaram alguns em um bálsamo, que eles aplicaram na pele dela.
    Holdaway conseguiu deixar o hospital depois de nove dias. As feridas em seu pulso desapareceram, sua pele melhorou e seu fígado estava melhor. Ela continua recebendo terapia fágica hoje. Os médicos observaram que ela "quase não teve efeitos colaterais" dos fagos. No entanto, os pesquisadores hesitam em chamá-lo de cura completa neste momento.
    Embora outros tenham sido tratados com terapia fágica no passado, o que torna o caso de Holdaway único é o uso de bacteriófagos geneticamente modificados. Os pesquisadores deletaram um gene nos fagos e não adicionaram novos.
    Futuro da terapia fágica

    Os cientistas querem ver grandes estudos clínicos antes de apoiar a terapia fágica como um tratamento eficaz para infecções bacterianas. Casos anedóticos como o de Holdaway oferecem esperança, mas não são suficientes para que os fagos sejam vendidos em sua farmácia local em breve.
    Os pesquisadores também alertam que a terapia fágica é altamente específica. Os fagos que mataram a infecção no corpo de Holdaway não funcionaram para um paciente com uma cepa diferente da bactéria. Apesar do interesse, as bibliotecas de fagos ainda são relativamente pequenas em comparação com as que existem para bactérias. Para que eles se tornem um tratamento aceito, muito mais pesquisas terão que acontecer.
    Fagos vs. Antibióticos

    Uma coisa que dá esperança aos pesquisadores de fagos é o crescente interesse em seu campo por causa da intensificação dos antibióticos. resistência em todo o mundo. As infecções que costumavam ser tratadas com um antibiótico agora estão se tornando resistentes a vários medicamentos. No entanto, os fagos não são fáceis de usar como tratamento e apresentam vários desafios. Por exemplo, leva tempo para isolar e encontrar o fago certo que pode matar cada tipo de bactéria.

    Há vantagens em usar fagos em vez de antibióticos tradicionais. Os fagos não atacam as células de um ser humano e são altamente específicos para bactérias. Eles não perturbariam o microbioma intestinal e causariam problemas digestivos como antibióticos típicos. Os fagos também trabalham com bactérias resistentes a antibióticos, e é mais difícil para as bactérias desenvolver resistência aos fagos porque suas células são destruídas. A terapia fágica tem muitas promessas como tratamento personalizado no futuro.

    © Ciência http://pt.scienceaq.com