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    Paleontologistas investigam a ciência macabra por trás de como os animais se decompõem e fossilizam
    p Fóssil de zumbi? Esta é a impressão de um artista de um T. rex morto-vivo. As peças que faltam são o resultado da degradação do corpo após a morte. Crédito:Herschel Hoffmeyer

    p Uma nova pesquisa revelou como a história da vida pode ser distorcida pelas maneiras como os animais se decompõem e perdem partes do corpo à medida que se decompõem - e as maneiras pelas quais os corpos em decomposição acabam fossilizados. p Em um novo estudo publicado na revista Paleontologia , um grupo de paleontólogos do Reino Unido e da Irlanda, liderado pela Universidade de Leicester, seguiu um macabro, e uma estrada desafiadora do nariz para o conhecimento - observar cuidadosamente enquanto as carcaças dos animais se decompõem para entender melhor o processo.

    p Como zumbis na tela em programas de TV populares, como The Walking Dead, que se deterioram gradualmente com o tempo, fósseis preservam apenas restos incompletos do corpo vivo.

    p Uma parte fundamental da pesquisa paleontológica envolve a reconstrução de criaturas extintas há muito tempo para entender como eram quando estavam vivas. Esse conhecimento nos permite responder a perguntas fundamentais - como eles se movem e interagem com seu ambiente? Como eles se alimentam e se reproduzem? Com qual dos organismos atuais eles são mais semelhantes e mais próximos?

    p Entendendo quanto de um fóssil está faltando, e o que foi alterado pela decomposição e fossilização, ajuda a criar uma imagem mais precisa de animais e ecossistemas antigos. Isso é particularmente importante para coisas que não têm esqueletos e conchas rígidas - incluindo evidências fósseis cruciais da vida animal primitiva na Terra.

    p "Assim que um organismo morre, começa a decair, e este processo de decomposição envolve inevitavelmente mudanças na aparência das características ou partes do corpo:eles podem entrar em colapso, alterar sua forma ou posição; muito em breve, eles se liquefazem e são comidos por bactérias até que nada reste, "diz a professora Sarah Gabbott da Escola de Geografia da Universidade de Leicester, Geologia e Meio Ambiente.

    p Professor Mark Purnell, o principal autor do estudo acrescenta:"Quanto mais um corpo se deteriora com o tempo, mais partes do corpo estão faltando - como as representações modernas de zumbis em Game of Thrones e The Walking Dead.

    p "Uma consequência dessa decadência é que os paleontólogos têm que trabalhar com fósseis incompletos. Algumas das características que estão presentes não se parecem em nada com o que eram quando o animal estava vivo, e muitos recursos estão faltando completamente. O truque é ser capaz de reconhecer recursos parcialmente decompostos, e onde partes do corpo apodreceram completamente. "

    p A abordagem usada na colaboração Reino Unido-Irlanda envolve 'experimentos de decomposição em laboratório':manter registros cuidadosos de cada parte do corpo conforme ela se deteriora.

    p Os resultados do apodrecimento de uma grande variedade de animais mortos, desde peixes-bruxa e lampreias (criaturas parecidas com enguias primitivas) a insetos e vários vermes, mostram que experimentos cuidadosamente planejados fornecem percepções exclusivas sobre os processos de decomposição e fossilização.

    p No novo artigo, eles destacam a importância de compreender como um fóssil é formado antes de tentar reconstruí-lo - como os processos de decomposição que levam à perda de partes do corpo interagem com os processos que fazem com que sejam preservados e fossilizados.

    p Dra. Maria McNamara, colaborador do estudo, acrescenta:"Se entendermos isso, somos mais capazes de evitar a produção de restaurações incompletas de animais com partes cruciais faltando ou deterioradas, e reconhecer e estar ciente das lacunas em nosso conhecimento, "


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