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    Como um simulador de direção replica situações perigosas?
    Fotos de segurança automotiva Um simulador de direção pode ser útil para uma direção perigosa? Veja mais fotos de segurança automotiva. Cocoon / Photodisc / Getty Images p No ano de 2009, mais de 33, 000 pessoas morreram em acidentes com veículos nos Estados Unidos [fonte:NHTSA]. Se você realmente digerir essa estatística preocupante, você perceberá que está colocando sua vida nas mãos toda vez que girar a chave do motor. Embora possamos nos sentir à vontade atrás de um volante, dezenas de variáveis ​​podem tornar qualquer viagem perigosa. Alguns perigos são externos, como mau tempo, estradas escorregadias e visibilidade limitada, enquanto outros perigos que os motoristas trazem para si, como alcoolismo e uso de telefone celular.

    p Além dos policiais uniformizados ajudando a monitorar nossas estradas contra comportamentos de direção perigosos, alguns dos heróis mais importantes da rodovia estão, na verdade, em jalecos guardados em instalações de pesquisa. E um dos métodos mais úteis de pesquisa de laboratório usa simuladores de direção , que criam realidades virtuais que imitam situações de direção da vida real.

    p Se você já jogou um jogo de direção sentado em um fliperama, você tem uma noção do que é um simulador de direção. Mas pode ser ainda mais envolvente do que isso. E embora os videogames normalmente imitem NASCAR ou corridas de rua, laboratórios usam simuladores de direção que recriam a média, embora perigoso, situações de condução.

    p Dada a taxa de mortalidade nas rodovias, pesquisa reunida com um sofisticado, simulador realista é inestimável. A tecnologia moderna permite que os pesquisadores controlem todas as variáveis ​​da estrada enquanto observam inúmeros detalhes sobre o motorista, incluindo o movimento dos olhos, tempo de atraso e até mesmo atividade cerebral. Na segurança de um controlado, realidade virtual, pesquisadores estudam os efeitos de situações externas perigosas de direção, bem como a privação de sono, deficiência de drogas e álcool e distrações do telefone celular, entre outras coisas. O estudo dessa riqueza de informações fornece pistas sobre como projetar estradas mais seguras e também como proteger o motorista de si mesmo.

    p Mas os simuladores de direção vêm em todas as formas e tamanhos. Alguns são mais sofisticados e capazes de criar uma experiência mais envolvente do que outros. Mas os pesquisadores dizem que mesmo os simuladores mais simples fornecem informações úteis sobre como os motoristas agem em condições de direção perigosas. Exploraremos a tecnologia de simuladores de direção a seguir.

    Simuladores de direção para segurança automotiva

    p Os simuladores de direção evoluíram de simuladores de vôo para treinamento de aviação. Os simuladores de direção mais simples lembram videogames. Contudo, um simulador de direção avançado realmente usa um carro real, como um Ford Taurus ou Chevy Malibu. O carro pode parecer e sentir-se totalmente funcional, mas sob o capô, você descobrirá que o mecanismo foi substituído por um computador.

    p Dr. Azim Eskandarian, que trabalha com um simulador de direção na George Washington University, descreveu como o sistema funciona. Um motorista que está sentado na cabine de um carro pode ver um mundo virtual projetado em uma tela. O motorista dirige, acelera e freia normalmente. Mas essas ações são traduzidas no computador, que os traduz para o mundo virtual. O Dr. Eskandarian explica que quando o motorista pisa no acelerador, a quantidade de força no pedal é alimentada eletronicamente em um sistema de aquisição de dados.

    p Os pesquisadores criaram modelos baseados na física que permitem ao computador traduzir a força do pedal na quantidade certa de aceleração no mundo virtual. Esses modelos mapearam quanta pressão de pedal resulta em quanta aceleração. Cada componente do processo do motor tem um modelo dinâmico correspondente, que é uma equação baseada na física que descreve a relação entre a entrada e a saída. Este processo computacional que traduz o controle do veículo em realidade virtual é denominado dinâmica total do veículo [fonte:Eskandarian].

    p Os pesquisadores também criam um mundo virtual para dirigir. Eles projetam esse mundo, completo com estradas marcadas, sinais de parada, Pare as luzes, pedestres, ciclistas e mais, em uma tela na frente do motorista. Muitos simuladores também podem ajustar o clima, hora do dia e tráfego.

    p Contudo, mesmo isso pode parecer irreal se não "sentir" vontade de dirigir. Em outras palavras, pode parecer que você está flutuando ou dirigindo em uma folha de vidro, em vez de em uma estrada real [fonte:Ahmad]. O National Advanced Driving Simulator (NADS) da University of Iowa tenta corrigir esse problema como um dos simuladores de direção mais envolventes. Omar Ahmad, o Diretor Assistente da NADS, explica que o carro está alojado em um hexípode de cúpula com quatro atuadores de vibração e seis pernas hidráulicas. Isso equivale a um mundo de 360 ​​graus com vários graus de vibração para imitar suavidade, estradas esburacadas e de cascalho. A cúpula e o hexípode se movem lateralmente e longitudinalmente em um sistema de trilhos elétricos de 64 pés por 64 pés. Ele ainda permite 13 graus de inclinação para paradas realistas, começa e gira. Ahmad explica que as cobaias caminham por um dossel coberto para entrar na cúpula, onde eles entram em um carro típico, o que os ajuda a suspender a descrença.

    Obrigada

    O HowStuffWorks gostaria de agradecer aos pesquisadores Azim Eskandarian e Omar Ahmad por conceder entrevistas para este artigo.

    Replicando situações de direção perigosas

    Testar condições perigosas em um simulador de direção é mais seguro do que testar na estrada. © iStockphoto.com / jacus p Depois de construir um simulador de direção que pareça o mais realista possível, bem como um mundo virtual para dirigir, você pode realizar testes para reunir pesquisas inestimáveis. Esses testes podem ser tão simples como pedir a um motorista para enviar uma mensagem de texto em um telefone celular enquanto lida com o tráfego com paradas repentinas, pedestres e ciclistas. Mas alguns simuladores também podem criar condições meteorológicas perigosas e estradas molhadas.

    p A coleta de dados pode ser incrivelmente detalhada. O Center for Intelligent Systems Research da George Washington University tem um simulador de direção com a capacidade de coletar dados sobre o movimento dos olhos do motorista, taxa de intermitência e comprimento de intermitência, e ponto focal de atenção [fonte:CISR].

    p O pesquisador Omar Ahmad explica que fez estudos com o simulador NADS que testam os hábitos de direção de motoristas bêbados. O NADS projeta uma simulação de uma viagem noturna de carro do bar para casa para estudar vários grupos de motoristas. Isso inclui um grupo placebo de pessoas que bebem bebidas não alcoólicas sem saber e grupos de motoristas com vários níveis de álcool no sangue. Estudando os hábitos de direção de pessoas bêbadas, como mudança de direção e mudanças de velocidade, Ahmad diz que estão desenvolvendo sensores que podem ser instalados em carros que detectam se o motorista está sob a influência de álcool. Ele afirma que esses sensores agora têm 80% de precisão - eles identificam quatro em cada cinco motoristas bêbados. E nos testes não houve falsos positivos - o que significa que eles não confundem nenhuma pessoa sóbria como bêbada [fonte:Ahmad].

    p Além de beber, Simuladores de direção são usados ​​para testar como as pessoas dirigem enquanto usam várias drogas ou quando sofrem de problemas médicos ou psicológicos. A Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário dos EUA (NHTSA), bem como várias outras agências governamentais, a indústria automobilística e as empresas farmacêuticas, são conhecidos por financiar estudos de simuladores de direção. Os pesquisadores da NADS também receberam recentemente um estudo para desenvolver sensores que detectam a sonolência [fonte:Ahmad].

    p O Dr. Azim Eskandarian diz que além de testar o comportamento ao dirigir em condições perigosas, Simuladores de direção permitem que os pesquisadores determinem as funções de controle de veículos e projetos de estradas mais seguros. Isso pode incluir testes de cintos de segurança, bem como o tamanho da fonte que funciona melhor em sinais de trânsito.

    p Claro, outras maneiras de coletar essas informações incluem uma pista de teste fechada ou um teste operacional de campo em condições normais de tráfego rodoviário. Contudo, os simuladores de direção não são apenas mais econômicos, eles são obviamente mais seguros para reunir pesquisas sobre situações perigosas.

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    Fontes

    • Ahmad, Omar. Líder de equipe sênior do National Advanced Driving Simulator. Correspondência pessoal. 18 de novembro 2010.
    • Centro de Pesquisa de Sistemas Inteligentes. “Laboratório de Simulador de Condução.” George Washington University. (24 de novembro, 2010) .http://www.cisr.gwu.edu/lab_simulator.html
    • Eskandarian, Azim. Diretor do Center for Intelligent Systems Research. Correspondência pessoal. 23 de novembro 2010.
    • NHTSA. “Estatísticas Nacionais.” Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário. (24 de novembro, 2010) .http://www-fars.nhtsa.dot.gov/Main/index.aspx
    • University of Iowa. Simulador de direção avançada nacional. (24 de novembro, 2010) .http://www.nads-sc.uiowa.edu/
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