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    Principais formas de relevo na região sudoeste

    De picos altíssimos a bacias profundas, a região sudoeste dos Estados Unidos abriga uma variedade colorida de formas de relevo distintas. A conclusão exata sobre quais áreas de terra constituem a região sudoeste difere dependendo da fonte, mas sempre inclui os estados do Novo México e Arizona. As definições do sudoeste também podem incluir toda ou parte da Califórnia, Nevada, Utah, Colorado, Texas e até Oklahoma.
    Cordilheiras

    As Montanhas Rochosas são uma imensa cadeia de 5.000 milhas que se estende pelo oeste dos EUA e Canadá, e sua porção sul abrange segmentos do Novo México, Utah e Colorado. De fato, o ponto mais alto de toda a cadeia é o Monte do Colorado. Elbert, que sobe para 4.399 metros (14.433 pés). Várias cadeias de montanhas subsidiárias estão localizadas nas Montanhas Rochosas do sul. Mais notáveis são as Montanhas Jemez do Novo México; as montanhas San Juan e Sangre de Cristo, que correm em curvas paralelas pelo sul do Colorado e norte do Novo México; e o Front Range do centro do Colorado, que se eleva dramaticamente do terreno plano a leste. Outras cadeias de montanhas nos estados periféricos do sudoeste incluem as montanhas Sierra Nevada da Califórnia, as montanhas Wasatch de Utah e as montanhas Guadalupe do Texas.
    Platôs

    A paisagem do sudoeste dos EUA também apresenta platôs: superfícies elevadas com topos relativamente nivelados. Indiscutivelmente, o platô mais significativo do sudoeste é o Colorado Plateau, que cobre quase 337.000 quilômetros quadrados (130.000 milhas quadradas) no Arizona, Novo México, Colorado e Utah. Como nas Montanhas Rochosas, os planaltos menores estão contidos no planalto do Colorado. Por exemplo, o Kaibab Plateau fica ao lado do Grand Canyon do Arizona e atinge uma altura de mais de 2.804 metros (9.200 pés). O planalto de Paunsaugunt faz fronteira com o Parque Nacional Bryce Canyon, em Utah, e a Grand Staircase compreende uma série de planaltos entre o Grand Canyon e o Bryce Canyon.
    Planícies e bacias

    Embora grande parte do sudoeste esteja em alta altitude, contém altos picos de montanhas, a região também possui zonas mais baixas e planas. A Grande Bacia, uma extensão em forma de tigela interrompida por uma série de vales e montanhas, usurpa a maior parte de Nevada, além de partes de Utah e Califórnia. A bacia de Badwater, no Vale da Morte, na Califórnia, é o ponto mais baixo da América do Norte e fica na Grande Bacia. No lado oposto da região, a extensão sul das Grandes Planícies - o celeiro da América - cobre grande parte do Texas e Oklahoma, além do terço leste do Colorado e do Novo México.
    Gargantas e Escarpas

    O canyon mais famoso da região sudoeste, o Grand Canyon, se estende por 446 quilômetros (277 milhas) ao longo do rio Colorado, no noroeste do Arizona. Este desfiladeiro, entre as características geológicas mais significativas do planeta, mergulha mais de 1,7 quilômetros de profundidade em pontos. Os outros dois cânions mais proeminentes no sudoeste são o Bryce Canyon e o Zion Canyon, no sul de Utah, o último dos quais tecnicamente é uma escarpa ou uma ladeira íngreme do planalto de Paunsaguant. Uma última grande forma de relevo no sudoeste é a Mogollon Rim, no Arizona, uma escarpa de 610 metros de altura que forma a extremidade sul do platô do Colorado.

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