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    Efeitos Positivos e Negativos dos Terremotos
    De acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos, cientistas do Centro Nacional de Informação sobre Terremotos registram mais de 20.000 terremotos a cada ano e estimam que milhões ocorram globalmente. Muitos terremotos são pequenos e quase imperceptíveis. No entanto, alguns terremotos, como o terremoto de 2011 no Japão, podem desencadear quantidades devastadoras de energia, matando milhares de pessoas e destruindo grandes áreas de terra. Apesar dessa devastação, os terremotos também podem ter benefícios positivos para os seres humanos.

    Entendendo a Terra

    Medir pequenos terremotos permite que os geólogos estudem as áreas subterrâneas. Os geólogos podem medir a maneira como as vibrações dos terremotos viajam e fazem inferências sobre o tipo de material pelo qual as vibrações passam. Os geólogos podem encontrar aquíferos de água, depósitos de petróleo e gás natural e outros recursos importantes com base nas informações que obtêm de terremotos. Os geólogos também podem medir o tamanho e a extensão desses recursos para entender melhor o tamanho exato dos depósitos.

    A criação da topografia da Terra

    Os terremotos são a maneira da Terra de liberar energia armazenada na tectônica de placas enquanto se movem. Se as placas tectônicas não pudessem se mover, o mundo pareceria dramaticamente diferente, sem montanhas e oceanos nitidamente menores. À medida que a tectônica de placas se move, ela naturalmente corta materiais do manto da terra. O fundo do mar que esse novo material cria abriga milhares de espécies de plantas e animais, que desempenham papéis importantes no ecossistema humano, fazendo coisas como absorver dióxido de carbono e liberar oxigênio através da fotossíntese. Sem o movimento que permite terremotos, nada disso poderia ocorrer na Terra.

    As desvantagens: Morte

    Grandes terremotos podem matar milhares de pessoas. O terremoto na costa da Indonésia, em 2008, liberou um tsunami que matou mais de 280 mil pessoas. O terremoto de 2010 no Haiti matou mais de 230 mil pessoas. Os terremotos podem ser especialmente mortais para as áreas em desenvolvimento, porque muitas vezes não têm padrões de construção rigorosos e tecnologia que proteja as pessoas.

    Além do número de mortos, os terremotos podem custar bilhões de dólares. dólares em danos para reparar. O terremoto japonês de 2011 custará aproximadamente US $ 232 bilhões para ser reparado. O prejuízo causado pelo terremoto indonésio em 2004 é estimado em US $ 8,4 bilhões. Além de danos físicos, a infra-estrutura destruída pode prejudicar as economias das áreas afetadas. Mais uma vez, as áreas com padrões de construção ruins sofrem mais, embora, como evidenciado pelo caso do Japão, os terremotos também possam devastar as economias desenvolvidas.

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