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    Dois tipos de correntes oceânicas

    As correntes oceânicas são padrões de movimento e padrões de água que influenciam as zonas climáticas e os padrões climáticos em todo o mundo. Eles são impulsionados principalmente pelos ventos e pela densidade da água do mar, embora muitos outros fatores - incluindo a forma e a configuração da bacia oceânica por onde passam - os influenciem. Os dois tipos básicos de correntes - correntes superficiais e profundas - ajudam a definir o caráter e o fluxo das águas oceânicas ao redor do planeta.

    TL; DR (muito longo; não lidos)

    Dois tipos principais de correntes definem os oceanos do planeta: correntes superficiais dirigidas pelo vento e correntes de águas profundas, impulsionadas por variações na densidade da água do mar.

    Correntes de Superfície

    Correntes superficiais referem-se ao movimento do topo camada de água do oceano - os 330 pés superiores ou mais - principalmente impulsionado pelo vento. A circulação em larga escala dessas correntes superficiais espelha a circulação de ar em grande escala, que simplesmente deriva do aquecimento desigual da superfície do planeta pelo sol. Correntes formam sistemas rotativos no meio dos principais sistemas oceânicos chamados de giros. Como os ventos que os controlam, essas correntes superficiais ajudam a redistribuir o calor em escala planetária: De um modo geral, a água quente flui para os pólos e a água fria flui para o equador.

    Correntes de águas profundas

    correntes de água descrevem padrões de movimento da água muito abaixo da superfície do oceano e a influência do vento. Em vez de fluxo de ar, essas correntes surgem principalmente de variações na densidade da água do mar, controladas por sua temperatura e teor de sal (salinidade). Seu movimento forma a circulação termohalina (“termo” significa temperatura, “halin” significa salinidade) que atravessa bacias oceânicas e se liga a correntes superficiais no que é chamado de “correia transportadora global”.

    De forma muito simplificada, a água que se move para as regiões polares fica fria o suficiente para congelar, deixando sua porção de sal para trás; isso torna a água subjacente mais salgada, o que a torna mais densa. Esta água fria, densa e mais salgada afunda-se no fundo do mar, substituída por águas superficiais que repetem o processo. A corrente profunda move-se em direção ao equador e aquece, tornando-se menos densa e subindo à superfície em “ressurgências”.

    Correntes de Medição

    Ambos os tipos de correntes oceânicas são medidos usando unidades chamadas Sverdrup ( Sv). O Sverdrup mede a vazão atual, onde 1 Sv é igual a 10 à 6ª potência, metros cúbicos por segundo, ou cerca de 265 milhões de galões por segundo. Enquanto as próprias correntes oceânicas podem ter taxas de fluxo de centenas ou milhares de Sv por segundo, o fluxo total de Sv para todas as fontes de água doce no mundo é apenas igual a cerca de 1 Sv: uma demonstração da escala maciça das correntes oceânicas em comparação com o fluxo de rios.

    Correntes vs. Marés

    Correntes podem ser distinguidas de marés
    , aumentos e diminuições regulares no nível da superfície do mar. À medida que a Terra gira em torno do sol e da lua, a atração gravitacional de cada corpo celeste faz com que os níveis oceânicos sejam ligeiramente mais profundos em determinados momentos. Isso cria marés altas e baixas duas vezes ao dia, que ocorrem em diferentes momentos em diferentes partes do mundo. Quando a lua, o sol e a Terra se alinham, marés particularmente fortes (“marés primaveris”) resultam que podem afetar drasticamente os níveis de água. A ação criada pelas marés pode afetar os dois tipos de correntes modificando os níveis de profundidade e o deslocamento de água.

    Correntes oceânicas e Humanidade

    As correntes oceânicas têm um impacto imenso sobre a humanidade e a biosfera em geral, acima de tudo a sua influência no clima. As correntes também afetam as pessoas de outras formas, no entanto. No início, o estudo das correntes era importante devido às preocupações com a navegação: um conhecimento das correntes oceânicas permitia que os marinheiros chegassem com segurança ao seu destino, ou para chegar lá mais rapidamente. Hoje, uma compreensão das correntes oceânicas pode reduzir drasticamente os tempos de envio e os custos de combustível. Marinheiros competitivos também superam as correntes para melhorar os resultados das corridas.

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