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    Exemplos de Adaptação Evolutiva

    Adaptação, em termos evolutivos, é o processo pelo qual as espécies passam para se acostumar a um ambiente. Por muitas gerações, através do processo de seleção natural, as características físicas e comportamentais dos organismos se adaptam para funcionar melhor diante dos desafios ambientais. Adaptações são lentas e incrementais, e o resultado de uma adaptação bem-sucedida é sempre benéfico para um organismo.

    TL; DR (Demasiado longo; não lida)

    Adaptação, em termos evolucionários, é o processo pelo qual as espécies passam para se acostumar a um ambiente. Por muitas gerações, através do processo de seleção natural, as características físicas e comportamentais dos organismos se adaptam para funcionar melhor diante dos desafios ambientais. As adaptações são lentas e incrementais, e o resultado da adaptação bem-sucedida é sempre benéfico para um organismo. As cobras perderam as pernas para se encaixarem nos espaços subterrâneos, os ratos desenvolveram orelhas grandes para ouvir os predadores à noite e as girafas desenvolveram pescoços longos para alcançar as folhas das árvores altas e se curvar para beber água. Órgãos vestigiais são subprodutos de adaptações evolutivas que não são mais úteis no ambiente de uma espécie, e não são consideradas adaptações.

    Cobras e Pernas

    Antes que as cobras deslizassem, elas tinham membros semelhantes a aqueles dos lagartos. Para melhor se adaptar ao seu ambiente de pequenos buracos no chão, eles perderam as pernas. Sem pernas, as cobras foram capazes de se encaixar em um espaço mais apertado em que poderiam se esconder de predadores. A primeira espécie de cobra existia numa época em que a maioria dos répteis não ficava acima do solo por causa de suas presas, mas se escondia em busca de comida, por isso essa adaptação foi particularmente útil. Jibóias e jibóias modernas na verdade ainda têm pequenos tocos onde suas pernas costumavam ser milhões de anos atrás.

    Camundongos e orelhas grandes

    Os ratos têm ouvidos muito grandes como resultado da adaptação evolutiva. Os ratos são criaturas noturnas, o que significa que são principalmente ativos à noite, mas não têm visão noturna. Em vez disso, eles se adaptaram à atividade no escuro, desenvolvendo incríveis capacidades auditivas. Os ratos podem ouvir os predadores que se aproximam mais cedo do que poderiam sem seus ouvidos relativamente grandes. Juntamente com sua rapidez, os ratos podem usar seus sentidos auditivos para escapar de uma cobra ou ave de rapina antes que seja tarde demais. Em comparação com as pequenas espigas de ratos, é fácil ver por que um animal é um rápido e ágil habitante da floresta, enquanto o outro é mais um lenhador desajeitado que depende em parte do lixo humano.

    Girafas e Longas Pescoços

    Um dos exemplos de livros de adaptação evolucionária é a girafa de pescoço longo. A evolução do longo pescoço da girafa ocorreu para que o animal pudesse alcançar as folhas em árvores mais altas. Mas a história dos longos pescoços da girafa é ainda mais complexa do que isso. As girafas têm pernas muito longas, mas não dobram os joelhos. Para beber de uma poça de água, eles precisam de um pescoço longo que possa atingir todo o caminho até a água. Além de alcançar folhas altas e água baixa, o comprimento do pescoço das girafas é útil para muitos propósitos, incluindo mastros entre machos.

    Estruturas vestigiais

    Uma estrutura vestigial é uma característica do corpo de um organismo que Era uma vez uma adaptação moldada pela seleção natural, mas que não é mais útil em seu ambiente atual. Por exemplo, algumas espécies de peixes que vivem em cavernas completamente escuras têm olhos, embora seus olhos não possam ver e não funcionem. Seus ancestrais, que vieram pela primeira vez para as cavernas, tinham olhos que costumavam nadar na água iluminada pelo sol e, embora esses olhos já tenham sido adaptações para serem vistos, eles não são mais necessários ou úteis. Os cientistas não definem esses tipos de estruturas como adaptações. Eles já foram adaptações, mas uma vez que eles se tornam inúteis e vestigiais, eles não são um benefício para a espécie, e eles não apareceram pelas pressões do ambiente e da seleção natural.

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