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    Worms no ecossistema

    Você provavelmente não vai querer encontrá-lo enquanto morde sua maçã, e com certeza seu cão de estimação pode sobreviver sem infestar seu trato digestivo, mas os vermes são uma parte vital dos ecossistemas do solo no jardim e na fazenda. As minhocas, que não devem ser confundidas com as larvas de insetos encontradas nas frutas ou os parasitas que infestam animais, têm muitos papéis diferentes em seus habitats.

    Tripulação de Limpeza

    Folhas, frutas, excrementos de animais e até mesmo animais mortos desaparecem com a ajuda de minhocas. Os vermes se alimentam desse resíduo orgânico e reciclam os nutrientes de volta para o solo. Estas máquinas de decomposição podem consumir seu próprio peso em comida todos os dias. Um acre típico de terra gramínea não cultivada contém mais de 500.000 minhocas, e essas criaturas são responsáveis ​​pelo processamento de várias toneladas de solo por ano.

    Escavadores de Túneis

    Dependendo da espécie, as minhocas vivem em diferentes partes do solo. Um grupo, os moradores das camas, vivem sob o caule de folhas caídas no topo do solo. Os vermes do solo superficial vivem nos poucos centímetros superiores do solo, e os vermes do subsolo vivem até 6 pés no subsolo ou mais fundo. À medida que esses vermes rastejam pela alimentação do solo e escapam de predadores, eles criam túneis e misturam os componentes do solo. Esta atividade de aeração fornece espaços aéreos e solta o solo para melhor absorção da água da chuva. As raízes das plantas se beneficiam da atividade dos vermes com acesso mais fácil ao ar e à água.

    Boosters do solo

    Como as minhocas se alimentam, produzem resíduos chamados fundidos. As carcaças de minhocas são até cinco vezes mais altas em nitrogênio do que o solo não digerido circundante. Seus cilindros também contêm mais potássio, minerais, fósforo e microorganismos. Este adubo vegetal natural promove a floração, o desenvolvimento das raízes, a resistência a pragas e a saúde e o crescimento das plantas.

    Isca de peixe

    Pendurado no final de um anzol ou pendurado na boca de um robin tem alguns predadores óbvios. Subterrâneas, vermes são presas de insetos, cobras e tunelamento de mamíferos, como ratos, toupeiras e esquilos. Acima do solo, pássaros, sapos, sapos e guaxinins encontram vermes nas folhas ou cavam buracos à procura de suas presas.

    Pragas Exóticas

    Apesar de todos os benefícios das minhocas em ambientes agrícolas e de jardim, esses criaturas não são tão úteis nos ecossistemas florestais. A maioria dos vermes nativos da América do Norte foi extinta pelas geleiras há mais de 10.000 anos. As florestas cresceram sem o benefício das minhocas. Quando os colonos chegaram e introduziram minhocas da Europa e da Ásia, as criaturas se espalharam mais rápido do que naturalmente. Onde os pisos florestais eram cobertos por espessas camadas de matéria em decomposição, as minhocas se moviam e começavam a acelerar o processo. Esta rápida decomposição torna difícil a sobrevivência de flores silvestres e mudas de árvores.

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