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    Solo como um ecossistema baseado em Detritos

    O solo pode parecer bem morto à primeira vista, mas dê uma olhada mais de perto e você verá que ele está repleto de vida. Alguns dos animais que vivem no solo são visíveis a olho nu, como minhocas e pequenos insetos. De longe, porém, mais numerosos são os organismos microscópicos que você não pode ver, como bactérias, fungos e nematóides. Os organismos nesse ecossistema em miniatura dependem, direta ou indiretamente, de detritos, restos decompostos de plantas mortas e de resíduos animais.

    Ecossistema -

    Biólogos definem um ecossistema como um conjunto de organismos e o meio ambiente habitar. Nutrientes como o nitrogênio são reciclados dentro de um ecossistema, transferidos de um organismo para outro e, eventualmente, retornam ao seu ponto de partida. A energia, por outro lado, flui em apenas uma direção, de uma fonte de energia como matéria vegetal em decomposição para organismos que podem usar essa fonte de energia e então se tornar alimento para outros organismos, por sua vez. Nenhum processo de conversão de energia é 100% eficiente, então uma fração substancial da energia que entra no ecossistema do solo acabará sendo desperdiçada como calor.

    Detritus

    Os restos de plantas e animais mortos, caídos folhas, esterco e outras ninhadas são chamados coletivamente de detritos. Alguns organismos, como as minhocas e os milípedes, transformam seus detritos em pedaços, tornando mais fácil para os microorganismos atacarem os restos mortais. Bactérias e fungos no solo extraem a energia e os nutrientes de que precisam para crescer a partir de detritos quando eles são quebrados. O produto final de seu trabalho é a matéria orgânica, chamada "húmus". As bactérias e fungos podem se tornar alimento para minúsculos nematóides e insetos, que por sua vez fornecem insetos maiores ou animais como pássaros com uma refeição.

    Energia e Nutrientes

    A melhor fonte de energia neste detrito teia alimentar baseada no sol é o sol. As plantas armazenam a energia solar como energia química em suas folhas e tecidos, e quando os microrganismos do solo digerem a matéria vegetal em decomposição, eles extraem essa energia armazenada. Assim como em qualquer outro ecossistema, a energia flui através da cadeia alimentar - de detritos a microorganismos, nematóides, insetos e animais maiores. Nutrientes, no entanto, circulam pelo ecossistema. Sempre que um dos organismos dessa teia alimentar morre, os nutrientes que eles contêm retornam ao solo como detritos para percorrer o mesmo caminho.

    Importância

    Nem todos os organismos que vivem em solo depende de detritos. Alguns tipos de bactérias, por exemplo, desfrutam de uma relação mutuamente benéfica com as raízes das plantas no solo, fornecendo nutrientes valiosos em troca de alimentos. A teia alimentar baseada em detritos é fundamental para a saúde do solo, no entanto, porque devolve os nutrientes de organismos mortos ao solo na forma de húmus, tornando-o disponível para as plantas.

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