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    Os significados das cores dos joaninhas
    As cores conspícuas das joaninhas contrastam com a folhagem verde que habitam, e são difíceis de ignorar. Esses pequenos besouros redondos são na maioria predadores, comendo pulgões e outros insetos nocivos. Os EUA contêm mais de 500 espécies de joaninhas, e existem mais de 4.500 tipos em todo o mundo. Eles são usados ​​como agentes de controle biológico, e algumas espécies foram introduzidas de outros países para essa finalidade. As cores brilhantes indicam que as joaninhas de mau gosto têm, desencorajando os predadores a comê-las.

    Cores de aviso

    Alguns animais têm cores de aviso para anunciar propriedades venenosas ou desagradáveis, como vespas coloridas, lagartas, borboletas e rãs. Chamada de "coloração aposematic", cores e arranjos de padrões de cores ajudam os possíveis predadores a identificar e evitar essas criaturas depois de prová-las ou experimentá-las uma vez. Os joaninhas não apenas têm um gosto ruim, eles exibem um comportamento chamado "sangramento reflexo" quando ameaçado. Eles exsudam um líquido amarelo de suas articulações das pernas que cheira e tem um gosto ruim e pode causar uma reação alérgica em humanos. Isso é o suficiente para repelir pássaros e outros predadores, como sapos, vespas, libélulas e aranhas.

    Cor e Clima

    Na Holanda, Paul Brakefield, da Universidade de Cambridge, realizou um estudo de 30 anos. de joaninhas de duas manchas que mostraram uma mudança na distribuição das fases de cor do besouro. Existem duas fases de cor: nonmelanic (besouro vermelho com manchas pretas) e melanic (besouro preto com manchas vermelhas). Em 1980, as joaninhas perto da costa eram 90% não melaninas e 10% melânicas, enquanto os besouros no interior eram 60% não-melânicos e 40% melânicos. Brakefield sugeriu que os besouros mais escuros no interior do refrigerador permanecessem mais quentes e os besouros mais leves perto da costa continuassem mais frios. Em 2004, apenas 20% das joaninhas em qualquer área eram negras com manchas vermelhas, correspondendo a um aquecimento climático consistente na área durante o período. Brakefield terminou o estudo quando os besouros nativos ficaram escassos, vencidos pela joaninha arlequim japonesa que escapou de uma estufa belga que o estava usando como agente de controle biológico.

    Identificação

    Os joaninhas têm mais cor proeminente em suas tampas de asas, ou "elytra". Quando voam, levantam as tampas das asas para libertar as asas membranosas transparentes. A área em frente às tampas das asas, o tórax, também pode ter padrões estanques. Os cientistas que estudam insetos são chamados entomologistas. Os entomologistas há muito tempo usam a cor, o número, a forma e o arranjo de pontos para identificar diferentes espécies de joaninhas. Nomes comuns refletem isso, como a joaninha de dois pintos, a joaninha parêntese, a joaninha de sete pintas, a joaninha de nove pintas e a joaninha do verificador.

    Variabilidade dentro de uma espécie

    Às vezes há grandes diferenças entre indivíduos da mesma espécie de joaninha quanto à cor e número de elytra, forma e cor dos pontos. O besouro da senhora asiática multicolorido tem uma gama mais ampla de cores e números de ponto do que outras joaninhas. Introduzido nos EUA a partir da Ásia, o besouro começou a se espalhar por todo o país a partir de Louisiana em 1988. Suas cores variam de mostarda a vermelho com zero a muitos pontos negros. Muitas outras espécies apresentam variações, como a joaninha de dez pintas, o que dificulta a identificação de espécies. Como John Sloggett e Alois Honek observam em seu capítulo sobre genética de joaninhas em "Ecologia e Comportamento dos Besouros Joaninha (Coccinellidae)", apesar de muitos estudos sobre padrões de coloração de joaninhas, os cientistas "... sabem muito pouco sobre os caminhos genéticos e de desenvolvimento que subjacente à produção de padrões de cores. "

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