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    O que são correntes profundas?

    As muitas camadas maciças de água sob a superfície ondulada de um oceano são consideradas camadas oceânicas profundas, e estima-se que 90 por cento de um oceano seja em águas profundas. Diferentes forças se combinam para fazer com que a água do oceano profundo gere correntes que fluem pelo globo com um padrão de circulação específico.

    Correntes Profundas

    Correntes profundas nos oceanos são causadas por uma grande quantidade de água superficial afundando . A água superficial é a camada superior de água mais próxima da superfície superior. O sol pode atingir facilmente essa camada superior, aquecer a água da superfície e evaporar parte da água. Quando a água da superfície se torna extremamente fria, a temperatura mais baixa e o sal adicional tornam a água superficial mais densa do que a água abaixo dela, e assim a água superficial afunda nas camadas profundas do oceano em um processo de circulação conhecido como circulação termohalina. A circulação termohalina, ou o afundamento de águas superficiais altamente densas, é a fonte de correntes profundas nos oceanos.

    Onde ocorrem |

    A circulação termohalina só pode se desenvolver em regiões extremamente frias, onde a temperatura do o ar é baixo o suficiente para tornar a água da superfície muito fria, altamente salgada e mais densa do que a água abaixo dela. Assim, correntes profundas geralmente ocorrem nas regiões de latitude mais alta da Terra, como Águas Profundas do Atlântico Norte e Águas Antárticas, e dessas regiões polidas, as correntes profundas fluem em um ritmo relativamente lento em direção ao equador.

    Características

    Após o processo de circulação termohalina, a água superficial que afunda até o oceano profundo não se mistura bem com a água abaixo dela e, portanto, é fácil identificar as massas de água que afundam usando dados científicos. Correntes profundas podem ser distinguidas pelas temperaturas extremamente frias da água, a concentração relativamente alta de oxigênio e os altos níveis de sal que resultam do afundamento da água da superfície. Por causa dessas condições, a água nas correntes oceânicas profundas também é muito densa.

    Padrão de Circulação

    Muitas correntes profundas seguem um padrão de circulação específico enquanto viajam pelo planeta, e o padrão geralmente forma um ciclo. A maioria das correntes de águas profundas se forma no Atlântico Norte, perto da Islândia, e de lá a corrente profunda começa seu padrão de circulação. A água altamente densa na corrente profunda flui para o sul, cruzando a borda sul da África, atravessa o sul do Oceano Índico, flui pelo lado leste da Austrália e se funde com o Pacífico Norte. Quando a corrente profunda entra no Pacífico Norte, o aumento das temperaturas causa uma densidade menor nas águas profundas e, por sua vez, a água se torna mais flutuante e sobe novamente à superfície.

    As águas superficiais no Pacífico Norte então flui para o sul, deslizando entre a Ásia e a Austrália, envolve novamente a borda sul da África - mas desta vez movendo-se para oeste - e depois flui através do Atlântico Sul. Do Atlântico Sul, a água se conecta com a Corrente do Golfo e flui para o norte novamente. Uma vez retornada às latitudes mais frias do Atlântico Norte, a densa superfície da água afunda-se de volta à profundidade das águas profundas, forma uma corrente profunda e repete todo o ciclo novamente.

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