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    Os efeitos dos derrames de petróleo

    Os derramamentos de óleo têm vários efeitos no meio ambiente e na economia. Em um nível básico, o petróleo danificará os cursos de água, a vida marinha e as plantas e animais da terra. Um derramamento de óleo também pode arruinar a infraestrutura e a economia de uma área em particular, com os efeitos de longo prazo sendo sentidos por décadas. Limpar um derramamento de óleo é muito caro e os custos se espalham para agências governamentais, organizações sem fins lucrativos e para a própria empresa de transporte de petróleo. Toda vez que ocorre um derramamento de óleo, o público perde a fé na capacidade das empresas de petróleo de controlar esse produto perigoso, mas necessário.

    Recursos do

    O petróleo tem um impacto direto na própria água. A composição química do óleo se mistura com a água e cria uma nova substância conhecida como "mousse". Esta musse torna-se ainda mais pegajosa do que o óleo, fazendo com que ela se prenda a organismos e materiais muito mais facilmente. Mousse se assemelha a comida para um número de animais e também atrai certas aves curiosas e vida marinha. Para as pessoas que tentam limpar a mancha, a mistura óleo-água é muito difícil de descartar e, eventualmente, retém muito pouco valor como o próprio óleo.

    Significado

    Inicialmente, um derramamento de óleo causará danos efeitos sobre a pele e as penas dos animais. Por exemplo, o pêlo de um filhote de foca quebrará, causando hipotermia. Este mesmo efeito é responsável pela maioria das mortes de aves em manchas de óleo. A ingestão imediata de óleo cria toxinas no sistema. Isto é visto em animais nas imediações do derramamento de óleo e também por animais mais acima na cadeia alimentar. Se um peixe consome uma pequena quantidade de óleo, ele pode sobreviver, mas pode passar esse óleo para outro animal longe do local, causando sua morte. Um efeito a longo prazo nos animais é o fato de que a maioria das aves e répteis expostos a uma mancha de óleo tem o efeito colateral de produzir cascas de ovos mais finas. Além disso, algas e ervas marinhas ficam contaminadas. Isso pode tornar todo o ecossistema inabitável por anos.

    Potencial

    Existem efeitos prejudiciais a longo prazo de um derramamento de óleo em humanos. Um exemplo disso é com os povos inuítes nativos perto do derramamento de óleo do Exxon Valdez em Prince William Sound, no Alasca, em 1989. Com grande parte do ecossistema destruído, as tribos foram forçadas a depender da assistência do governo para continuarem suas vidas na área. Com todo o tipo de vida marinha destruída, a cultura não poderia continuar a florescer e tornou-se essencialmente uma comunidade de bem-estar com uma economia muito pobre. De acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA), a partir de 2009, Prince William Sound ainda retinha aproximadamente 26.000 galões de óleo cru na areia e no solo.

    Considerações

    O custo total e O desafio de limpar um derramamento de óleo é enorme. Como vazamentos de óleo podem ocorrer em qualquer lugar do oceano ou perto da terra, os recursos necessários para reparar a situação de maneira oportuna geralmente não estão localizados perto do local. Isso se torna ainda mais caro quando um local é remoto, como foi a situação com o vazamento de petróleo em Prince William Sound. As maneiras gerais de limpar um derramamento de óleo são variadas e causam seus próprios efeitos ambientais. Um método preferido é a introdução de microorganismos que fazem o óleo se acumular na superfície e se transformar em uma substância quase gelatinosa. Uma desvantagem deste sistema é que várias bactérias são criadas para quebrar os hidrocarbonetos. Uma vez que a maior parte da mancha de óleo é quebrada, as bactérias se movem para outros materiais contendo hidrocarbonetos. A queima controlada também pode ser usada. No entanto, este método causa uma grande quantidade de poluição do ar e pode sair do controle com muita facilidade, espalhando o fogo para outras áreas. Detergentes também são benéficos na luta contra uma mancha de óleo. Mas, assim como os microorganismos, estes têm efeitos a longo prazo nos ecossistemas. De acordo com a NOAA, os detergentes matam os recifes de coral.

    Efeitos

    Em quase todos os incidentes de derramamento de óleo, há um clamor público contra a prática do transporte marítimo de petróleo e a empresa responsável. No derramamento de óleo da Exxon Valdez, 38.000 pessoas processaram a empresa pelos danos ambientais. Os queixosos foram, em última instância, premiados com US $ 287 milhões em indenizações compensatórias e US $ 380,6 milhões em indenizações punitivas. Este mesmo incidente também descarrilou os planos de construir uma instalação para remover o óleo do Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico. Opositores preocupados com os possíveis efeitos de um derramamento de óleo em terra em um habitat protegido. Além disso, o derramamento de óleo de 1969 em Santa Bárbara, Califórnia, fez com que muitas leis fossem colocadas nas empresas de petróleo que operam nos Estados Unidos e nos arredores. Colocou uma moratória na construção de novas refinarias de petróleo e também uma série de regras relativas ao transporte de petróleo.

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