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    Agricultura aquapônica:Aproveitando os processos naturais para uma economia circular urbana

    Renderização da instalação ECF Farmsystems em Berlim, Alemanha. Autor fornecido

    A palavra "resíduo" descreve materiais ou produtos que não são mais usados. Em uma economia linear, ele se acumula como um subproduto indesejado da atividade econômica. Resíduos e riscos ambientais são comuns em todo o sistema alimentar industrializado atual. Embora algumas iniciativas tenham como objetivo reduzir o desperdício até o estágio final, por exemplo, mudando as percepções do consumidor e combinando o excesso de oferta com a demanda - um progresso significativo precisa ser feito durante a produção de alimentos. Por onde começamos?

    Redesenhando a produção e o consumo

    Uma ideia que vem crescendo tanto na pesquisa quanto na prática é a economia circular, que vê valor nos fluxos de "resíduos" e os redireciona de volta ao processo econômico. Um exemplo marcante de um modelo de negócios de economia circular em ação é a aquaponia, que combina elementos de aquicultura (piscicultura) e hidroponia (cultivo de plantas com sistemas controlados). Ele permite que um único produtor cultive produtos e peixes de forma sustentável dentro da comunidade local.

    Enquanto a aquicultura tradicional é realizada em estruturas dentro de um ambiente natural, aquaponia adota a abordagem de simbiose circular, onde os resíduos biológicos de uma piscicultura são harmonizados para serem o alimento biológico para a produção de plantas como ervas, saladas e tomates. Em comparação com as operações agrícolas industriais tradicionais, onde circularidade pode ser adicionada no final (por exemplo, composto), A aquaponia emprega um projeto de produção circular, aproveitando o modelo da natureza. Este é um ato de equilíbrio para controlar tecnologicamente dois sistemas biológicos separados, mas dependentes, o que melhora a produtividade do espaço físico - neste caso, um ambiente urbano - ao mesmo tempo que reduz os impactos ambientais.

    Entre as firmas da Aquaponic estão a ECF Farmsystems e a Stadtfarm em Berlim, Fazenda BIGH em Anderlecht, Urban Smart Farm em Gent e Bioaqua Farm em Blackford, Reino Unido. Eles estão entre um número crescente de pioneiros da agricultura urbana que desafiam a forma como percebemos, produzir, e comprar nossa comida.

    Uma solução melhor

    Como esses benefícios são obtidos pode ser melhor compreendido por uma comparação com os sistemas tradicionais de aquicultura. Nesses casos, peixes produzem altos níveis de nitratos e fósforo, que deve ser eliminado do sistema e substituído por água doce para manter as condições de vida saudáveis. Contudo, despejando essas águas residuais de peixes ricos em nutrientes no meio ambiente, ecossistemas podem ser danificados pela eutrofização. Em ambientes urbanos, impõe custos para o tratamento por meio de sistemas de esgoto municipais. Além disso, esses mesmos nutrientes são necessários para o cultivo de plantas - e no caso de nitratos - eles são comumente derivados de um processo industrial que requer quantidades significativas de gás metano, deve ser enviado para a fazenda, e são frequentemente (excessivamente) aplicados às colheitas.

    Um sistema aquapônico pega a saída de resíduo de água altamente nutritiva e a entrega diretamente às plantas, limpando-o e reduzindo essa dependência de fertilizantes adicionados. A água é mantida no sistema, circula continuamente e é limpo mecanicamente e biologicamente. Reduz efetivamente as necessidades de água - sistemas aquapônicos avançados alcançam eficiência de água até 90% maior do que a agricultura de campo tradicional - além de reduzir a dependência de combustível fóssil para transporte, porque a produção está próxima dos mercados para os produtos alimentares finais.

    "Food miles" não são apenas um contribuinte para as emissões de GEE, mas também são parte de um fenômeno de anonimização da produção de alimentos, desvinculando o consumidor de sua fonte. A agricultura urbana sustentável por meio da aquaponia, portanto, aproxima a produção de alimentos de seus consumidores. Embora a agricultura urbana seja principalmente uma fonte de fibra vegetal, vitaminas e minerais, aquaponia é capaz de fornecer o elo dietético que faltava, proteína animal. De fato, a aquicultura é muito mais eficiente e prática a esse respeito do que outras formas de criação de gado em ambientes urbanos. Além disso, tem o benefício social adicional de trazer empregos agrícolas avançados para as áreas urbanas.

    Desafios da aquaponia

    Até agora, As empresas de aquaponia operam em um ambiente político vago que se enquadra tanto na aquicultura quanto na agricultura, resultando em uma teia de burocracia. Ao nível da UE, a aquaponia não é regulamentada como um setor distinto, e os regulamentos são, portanto, menos do que ideais. Isso filtra até o nível local, onde os principais desafios enfrentados pelas operações aquapônicas em relação ao zoneamento, planejamento e permissão. Surpreendentemente, A ECF lutou para ter suas estufas aprovadas no que atualmente é um setor industrial - existem definições rígidas de qual setor, agricultura e produção de alimentos são, limitando a integração de tais conceitos inovadores.

    Além disso, para avaliar a sustentabilidade de qualquer processo, deve-se considerar todas as entradas e saídas. Para aquaponia, embora haja potencial para benefícios ambientais significativos, um grande desafio é obter rações sustentáveis ​​para os peixes. A maioria é derivada de soja ou produtos animais com impactos ambientais significativos próprios. Além disso, alguns componentes da alimentação não são aqueles que as espécies de peixes encontrariam em seu ambiente natural e, portanto, não são necessários. Desenvolvimentos em matéria-prima à base de insetos podem ser uma solução para muitas preocupações ambientais.

    Indo além de um nicho de mercado

    Apesar desses desafios, ECF e outros defensores da aquaponia, acreditar em benefícios substanciais para a sociedade, continuar a expandir e buscar mudanças regulatórias, sinalizando esperança para o novo mercado.

    O conceito de aquaponia fornece insights sobre como a circularidade pode ser abordada e facilitar os desafios do crescimento da população global - com a necessidade de alimentos sustentáveis, livre de herbicidas, pesticidas, hormônios, antibióticos, e microplásticos, que considera a urbanização, transporte de comida, escassez de água limpa, e riscos ambientais relacionados à agricultura tradicional, eutrofização e emissões de carbono em particular. Além desses benefícios, a agricultura urbana também pode ajudar a tornar mais verdes nossas selvas de concreto e ter mais benefícios ambientais e psicológicos.

    Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.




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