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    O que são os grandes desertos do mundo?

    Um deserto é uma região com menos de 10 polegadas de precipitação anual ou precipitação. Um quinto da superfície da Terra é coberto por desertos. Eles são encontrados em todos os continentes. Ao contrário da crença popular, os desertos não são apenas regiões quentes, como o Saara. Há desertos frios também, como a Antártida. Seu tamanho faz com que alguns desertos sejam os maiores do mundo.

    Antártica

    A Antártida é o maior deserto do mundo, com pouco menos de 5,4 milhões de milhas quadradas. Isso é 1,4 vezes maior que os Estados Unidos. É um deserto polar que detém o recorde de altitude mais fria, mais ventosa e mais alta. O deserto da Antártida tem em média 2 centímetros de precipitação por ano. Qualquer chuva que cai não evapora por causa da temperatura fria. O resultado são espessas folhas de gelo desenvolvidas ao longo de centenas de milhares de anos. Animais que habitam a Antártica dependem do mar para se alimentar. Estes incluem pinguins, focas, baleias e lulas. O deserto é muito frio e duro para qualquer pessoa viver lá permanentemente.

    Sahara

    O maior deserto subtropical do mundo é o Saara. Localizado no norte da África, cobre pouco menos de 3,5 milhões de milhas quadradas. O deserto do segundo maior do mundo, o Saara tem uma variedade de características físicas, incluindo lençóis de areia, dunas, depressões oásis, bacias rasas, montanhas e planaltos. O ponto mais alto é o cume do Monte. Koussi no norte do Chade. O Saara do Norte tem duas estações chuvosas, verões quentes e invernos frios. O Saara do Sul tem um clima seco e tropical de invernos amenos e verões quentes e secos. Nômades habitam o deserto, movendo-se de região em região à procura de áreas de vida ideais.

    Deserto da Arábia

    O segundo maior deserto subtropical é o deserto da Arábia. Abrange 900.000 milhas quadradas, quase toda a Península Arábica. Partes do deserto estão na Arábia Saudita, na Jordânia, no Catar, no Kuwait, no Iraque e nos Emirados Árabes Unidos. Platôs são uma grande parte da geografia do deserto. Outros elementos são terras altas, amplas planícies e bacias. As temperaturas podem atingir até 129 graus Fahrenheit. Precipitação anual, em média, é inferior a 4 polegadas. Apesar disso, o maior recurso natural do deserto da Arábia é um abastecimento de água subterrânea. Há também reservas de petróleo e gás natural.

    Ártico

    Outro grande deserto polar é o Ártico. Medindo 62.300 milhas quadradas, o Deserto Ártico é a parte mais setentrional do mundo e inclui partes do Alasca, Groenlândia, Islândia, Rússia e Canadá. As temperaturas podem cair a menos de 22 graus Fahrenheit no inverno e chegar a 33 graus no verão. A paisagem é uma mistura de planícies largas e glaciares de cúpula. Grandes colônias de aves habitam o Ártico. Os pássaros se aninham nos lados de altas falésias. Espécies incluem a andorinha-do-mar ártico, bandeirolas de neve e gaivotas de marfim. Os grandes mamíferos também sobrevivem nas baixas temperaturas do ártico. O urso polar, a raposa ártica e a morsa são exemplos disso.

    Gobi

    Outro grande deserto é o Gobi. Abrange a maior parte do sul da Mongólia e se estende por 500.000 milhas quadradas. O Gobi tem um terreno pedregoso e rochoso. A mudança de temperatura de cada estação pode ser extrema. Pode atingir menos 40 graus Fahrenheit no inverno e 104 graus Fahrenheit no verão. A precipitação média é inferior a 4 polegadas por ano, e algumas áreas do Gobi recebem chuva a cada dois ou três anos. O deserto é o lar dos únicos camelos bacterianos remanescentes na natureza, bem como uma pequena população de ursos de Gobi. Onde a vegetação cresce, os pastores criam animais que sobrevivem às mudanças climáticas - caxemira, por exemplo.

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