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    Como os beija-flores ajudam a polinização?

    Os beija-flores são uma visão colorida em toda a América do Norte e do Sul, passando de flor em flor em jardins e parques. Quando os beija-flores visitam flores, eles não estão apenas se alimentando do néctar, eles estão polinizando as flores, que por sua vez permitem que a planta produza frutas ou sementes.

    Centenas de Espécies

    Há mais de 300 espécies de beija-flores encontradas exclusivamente nas Américas do Alasca ao Chile. Ao contrário do antigo conto da esposa, eles não migram nas costas dos gansos. Em vez disso, eles voam até 1.000 milhas ou mais - bastante a jornada para um pássaro que pesa menos de um centavo. Beija-flores comem alguns pequenos insetos, como formigas ou mosquitos, e o néctar das flores é uma parte vital de sua dieta. Um beija-flor faminto pode visitar entre 1.000 e 3.000 flores por dia para manter uma ingestão calórica adequada.

    Reprodução Vegetal

    Enquanto algumas plantas são polinizadas pelo vento ou são auto-polinizadoras, a vasta a maioria depende de beija-flores, abelhas, borboletas e morcegos para transportar o pólen de uma planta individual para outra. Como os animais, as plantas têm partes masculinas e femininas, e para que as plantas produzam sementes para que possam se reproduzir, os grãos de pólen devem ser transferidos de uma planta para o ovário de outra planta da mesma espécie. O pólen e o ovário são embalados dentro de flores com cores brilhantes ou aromas sedutores para ajudar a atrair polinizadores para visitar as flores. A maioria dos polinizadores procura flores para se alimentar do néctar açucarado e rico em calorias, e a assistência à polinização é apenas uma coincidência.

    Como a polinização ocorre

    Os beija-flores têm bicos longos e línguas ainda maiores, o que permite eles se alimentam de flores que são muito longas e finas para qualquer outra coisa. Quando um beija-flor insere seu bico em uma flor para beber o néctar, grãos pegajosos de pólen se agarram ao lado de seu bico. Quando o beija-flor visita sua próxima flor, alguns grãos de pólen são transferidos e, se as duas flores são da mesma espécie, a polinização ocorre.

    Os beija-flores são fortemente atraídos por flores vermelhas, embora também sejam rosa, laranja ou outras flores coloridas. Eles também preferem flores em forma de tubo ou trompete.

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