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    Além dos oceanos - os microplásticos poluem rios e lagos, também
    p Os pesquisadores estão encontrando plásticos em peixes em ecossistemas de água doce. Crédito:Shutterstock

    p Quando você pensa em poluição microplástica, detritos de plástico com menos de cinco milímetros de tamanho, você provavelmente imagina o oceano - provavelmente porque os giros oceânicos ganharam notoriedade por ser uma sopa microplástica. p Mas e quanto aos nossos lagos, rios, florestas e campos? Eles podem estar tão contaminados com resíduos microplásticos quanto os oceanos.

    p Até recentemente, esses ambientes foram descritos como conduítes - vias para os plásticos chegarem aos oceanos. Mas agora estamos vendo rios, lagos e solo sob uma luz diferente, como reservatórios para partículas de plástico.

    p Agora sabemos que terras agrícolas, águas superficiais, lagos de água doce e sedimentos de rios também estão contaminados.

    p Nos últimos cinco anos, pesquisadores começaram a estudar as fontes, destinos e efeitos dos microplásticos em ecossistemas de água doce e terrestres, mas apenas alguns estudos foram feitos até agora.

    p Microplásticos em nossos Grandes Lagos

    p Aqui na América do Norte, quando pensamos em água doce, muitas vezes pensamos nos Grandes Lagos Laurentianos. Eles detêm mais de um quinto da água doce do mundo, são a base de bilhões de dólares em atividades econômicas e são um motivo de orgulho para quem vive em seu litoral.

    p Para os povos indígenas do Canadá, os Grandes Lagos têm ainda mais importância. Existem mais de 75 comunidades das Primeiras Nações na bacia hidrográfica dos Grandes Lagos, todos os quais pescam nas águas por comida ou esporte.

    p Não é segredo, Contudo, que os Grandes Lagos tiveram sua cota de problemas ecológicos. A maioria foi causada por nós, incluindo os problemas contínuos de carregamento de nutrientes, espécies invasoras como mexilhões zebra e quagga, represas tributárias e redução da cobertura de gelo.

    p Pesquisas recentes agora mostram que os Grandes Lagos também contêm poluição de microplásticos, com as maiores concentrações em áreas fortemente urbanizadas, como Toronto e Detroit.

    p Outro estudo descobriu que um litro de sedimento do Rio São Lourenço continha até 1, 000 microplásticos esféricos - em paridade com os sedimentos marinhos mais poluídos do mundo.

    p Os microplásticos são agora distribuídos globalmente em lagos e rios de água doce. Eles foram encontrados na América do Norte, Europa e Ásia.

    p Detritos de plástico foram levados às margens do Lago Ontário, perto de Toronto. Crédito:Kennedy Bucci, Autor fornecido

    p Hábitats contaminados, vida selvagem contaminada

    p Microplásticos preenchem o trato digestivo da vida selvagem que habita os ecossistemas de água doce.

    p Em uma bacia hidrográfica do Texas, por exemplo, 45 por cento dos peixes-lua capturados haviam consumido microplásticos. Outro estudo descobriu que 12 por cento dos gobiões, um pequeno peixe que vive no fundo, capturados em um riacho francês tinham microplásticos em suas entranhas.

    p Mais perto de casa, nosso laboratório descobriu que peixes dos Grandes Lagos podem ter até 40 microplásticos em seus tratos digestivos. Muitos deles são microfibras - pequenos fios de têxteis sintéticos, alguns dos quais vêm de nossas roupas.

    p Em animais marinhos, microplásticos podem alterar a expressão gênica, causam inflamação nos tecidos e afetam o sucesso reprodutivo. Mas sabemos muito menos sobre os efeitos na vida selvagem de água doce, que podem ser diferentes dos animais marinhos. Por exemplo, peixes marinhos bebem água, Considerando que os peixes de água doce absorvem água pelas guelras e pela pele; isso pode levar a diferentes concentrações de exposição de microplásticos.

    p Embora alguns estudos tenham examinado os efeitos em nível de população e comunidade, a maioria enfocou os efeitos em animais individuais. Como resultado, evidências sobre os efeitos dos microplásticos em populações de animais são escassas. Precisamos perguntar como esses poluentes afetam a sobrevivência, reprodução e as interações entre espécies em uma comunidade.

    p Nosso laboratório está começando a fazer exatamente isso. Por exemplo, um estudo em andamento está comparando os efeitos de uma variedade de microplásticos encontrados no Lago Ontário, e medir seus efeitos na sobrevivência dos peixes de água doce, desenvolvimento e reprodução.

    p Chamando todos os cientistas

    p Os oceanos cobrem mais de 70 por cento do nosso globo. Ainda, a biodiversidade terrestre e de água doce é mais de cinco vezes maior que a dos oceanos. Além disso, a população global depende de ecossistemas de água doce e terrestres para se alimentar, água e recreação. Como tal, a pesquisa de microplásticos deve incluir todos os ecossistemas.

    p Estamos usando produtos de plástico em um ritmo sem precedentes, e já gerou cerca de 6, 300 toneladas métricas de resíduos plásticos. Embora parte disso seja reciclado, cerca de 79% está se acumulando em aterros sanitários ou no meio ambiente.

    p Seguindo em frente, devemos investir na coleta de mais evidências científicas sobre as fontes, destino e efeitos dos microplásticos nos ecossistemas terrestres e de água doce. Ao mesmo tempo, sabemos o suficiente sobre a poluição do plástico para agir.

    p Enquanto o Canadá assume a presidência do G7 este ano, nós aplaudimos nosso governo, que se comprometeu a assumir a liderança na prevenção da contaminação do planeta pela poluição do plástico. p Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.




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