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    Deficiência de selênio promovida pelas mudanças climáticas

    Crédito:Mick Lissone / domínio público

    O selênio é um micronutriente essencial obtido de fontes dietéticas, como cereais. O conteúdo de selênio dos alimentos depende em grande parte das concentrações no solo:estudos anteriores mostraram que baixas concentrações de selênio estão associadas a alto pH e disponibilidade de oxigênio e baixo teor de argila e carbono orgânico do solo. Na Europa, como é conhecido por estudos regionais, solos pobres em selênio são encontrados principalmente na Alemanha, Dinamarca, Escócia, Finlândia e alguns países dos Balcãs.

    A data, Contudo, pouco se sabe sobre a distribuição global de selênio. Usando técnicas de mineração de dados - envolvendo a avaliação de conjuntos de dados originalmente coletados para outros fins - cientistas de Eawag e cinco outros institutos de pesquisa agora modelaram as concentrações globais de selênio no solo. Os dezesseis conjuntos de dados avaliados (1994-2016) compreenderam um total de 33, 241 pontos de dados do solo. Análise das concentrações de selênio nos 30 centímetros superiores do solo, junto com 26 variáveis ​​ambientais, indicou o papel dominante das interações clima-solo no controle da distribuição de selênio no solo.

    Os principais fatores que influenciam as concentrações de selênio no solo são a precipitação e o chamado índice de aridez (evaporação potencial:razão de precipitação). A precipitação leva à lixiviação do selênio do solo. Ao mesmo tempo, a precipitação pode ter um efeito positivo nas concentrações de selênio, uma vez que o conteúdo de oxigênio é menor em solos úmidos do que secos, o que significa que o selênio é menos solúvel e, portanto, menos móvel. Além disso, precipitação frequente leva a um baixo pH do solo, que promove a ligação do selênio carregado negativamente às partículas do solo. As concentrações mais altas de selênio são mais prováveis ​​de ocorrer em áreas com precipitação baixa a moderada e alto teor de argila, enquanto concentrações mais baixas são encontradas em áreas áridas com alto pH e baixo teor de argila.

    À luz dessas descobertas, os cientistas modelaram as concentrações médias de selênio no solo para os períodos 1980-1999 e 2080-2099. Em um cenário de mudança climática moderada, Prevê-se que os níveis de selênio aumentem em partes da Austrália, China, Índia e África. Geral, Contudo, Os níveis de selênio devem diminuir:até o final deste século (2080-2099), Prevê-se que 66% das terras agrícolas percam selênio (diminuição média de quase 9% em comparação com 1980-1999). Particularmente afetadas são as áreas agrícolas da Europa e Índia, China, sul da América do Sul, sul da África e sudoeste dos Estados Unidos (ver mapa).

    Essas perdas podem ter implicações para a saúde humana - no momento, acredita-se que até 1 bilhão de pessoas sejam afetadas pela baixa ingestão de selênio na dieta. De acordo com os autores, este estudo serve como um alerta precoce para as organizações humanitárias e a agroindústria. Fertilizantes contendo selênio podem ser usados ​​para combater a deficiência de selênio, como tem sido feito na Finlândia desde 1984. Além disso, aditivos de selênio podem ser usados ​​na alimentação animal.


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