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    Como o oceano pode nos dar energia limpa?
    O oceano pode fornecer energia limpa? Imagens de bolinhas / Thinkstock

    Em face das crescentes demandas de energia e fontes de energia cada vez mais problemáticas, o apelo de usar o oceano para gerar energia é óbvio:a água cobre mais de 70 por cento da superfície da Terra, e não vai a lugar nenhum tão cedo.

    E, como o vento e o sol, o oceano - suas ondas, marés e gradações de temperatura - podem ser aproveitadas para gerar eletricidade limpa, sem emissões ou subprodutos para gerenciar.

    A energia do oceano explora o poder das interações entre os oceanos e o vento (energia das ondas), a lua (energia das marés), e o sol (energia térmica). As tecnologias estão muito aquém da energia eólica e solar no que diz respeito à geração em grande escala, mas o potencial é enorme - e está crescendo.

    Tidal Engery

    Energia das marés, para um, já está abastecendo residências e empresas.

    A atração gravitacional da lua em uma rotação da Terra resulta em marés - altos e baixos no nível da água. Essas flutuações significam que a água está se movendo, e água em movimento significa energia cinética. Existem várias abordagens para transformar essa energia das marés em eletricidade, incluindo cercas de marés, barragens de maré (como represas) e turbinas de maré independentes. Cada um segue um caminho diferente para o mesmo fim:usando o movimento das marés para girar as turbinas, ou geradores eletromecânicos. À medida que as correntes subterrâneas aumentam, cercas de maré canalizam todo esse movimento por meio de turbinas montadas em cercas. As barragens prendem as águas da maré alta em configurações do tipo barragem, liberando-o por meio de turbinas quando a maré baixa. E as turbinas das marés ficam no fundo do mar, colocado no caminho das correntes de maré mais poderosas para capturar a energia na vazante e no fluxo.

    A energia das ondas aproveita uma energia cinética baseada no oceano diferente:o movimento das ondas na superfície, criado pelo vento. Se você já surfou fisicamente, você sabe que há poder nessas ondas. Para aproveitá-lo, sistemas estacionários usam o movimento para cima e para baixo das ondas para operar um pistão, que por sua vez opera um gerador. Este movimento também pode executar sistemas que flutuam no topo das ondas, como bóias, que têm geradores ativados por movimento dentro. Um tipo diferente de dispositivo de energia das ondas consiste em uma câmara cheia de ar. Conforme as ondas enchem aquela câmara, eles forçam o ar para fora, através de uma turbina.

    Os sistemas de marés e ondas capturam energia cinética. A conversão de energia térmica oceânica (OTEC) utiliza uma fonte de energia oceânica diferente:a solar.

    O calor tem energia, e há uma grande quantidade de calor do sol armazenado nas águas superficiais do oceano. Essa energia solar pode ser transformada em energia mecânica por meio da rotação de uma turbina. Uma maneira de liberar essa energia é usá-la para vaporizar um líquido, como amônia, que tem um ponto de ebulição baixo. Uma mudança de pressão faz com que o vapor se expanda, em que ponto ele pode girar uma turbina. Outros sistemas criam um ambiente de baixa pressão para que o calor da água realmente a faça ferver, criando vapor que pode operar uma turbina.

    A promessa de energia limpa baseada no oceano é enorme:se a OTEC sozinha fosse instituída em escala comercial, poderia fornecer muito mais do que nossas necessidades diárias de energia. Mas esse é um grande "se". A energia do oceano ainda está em sua infância.

    Mas os testes estão em andamento. Os oceanos do mundo estão de fato gerando eletricidade, e eles poderiam um dia nos dar tudo limpo, energia renovável de que precisamos para acionar nossas lâmpadas, nosso calor, nossos semáforos, nossos telefones celulares, nossos iPods e muito mais.

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