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    5 dos desertos mais altos da Terra
    O deserto de Mojave é um deserto de "sombra de chuva" porque as montanhas de Sierra Nevada e Tehachapi a oeste bloqueiam as tempestades costeiras. Andrew Lichtenstein / Corbis via Getty Images

    Quando você ouve a palavra deserto, você provavelmente imagina uma extensão de areia e altas temperaturas escaldantes. Mas nem todos os desertos têm areia e certamente não são todos quentes.

    Por definição, um deserto é um ecossistema de qualquer grande, área de terreno extremamente seca com vegetação esparsa. Isso significa que podem existir desertos em várias regiões polares, onde dunas de neve substituem as dunas de areia. Na verdade, os dois maiores desertos da Terra estão localizados nos pólos norte e sul.

    Mas onde estão os desertos mais elevados? Dos cerca de 32 grandes desertos da Terra, há cinco localizados acima de 3, 914 metros (000 pés) que consideramos dignos de nota. Pegue seu equipamento de caminhada e vamos explorar.

    1. O Mojave

    O Mojave é um deserto com sombra de chuva que se estende pelo sudeste da Califórnia e pelo sul de Nevada, com porções menores em Utah e Arizona. Famosa por ter as temperaturas do ar e da superfície mais quentes registradas na Terra, o Mojave é considerado o menor - e mais seco - deserto da América do Norte. É cerca de 50, 000 milhas quadradas (129, 500 quilômetros quadrados) com elevações geralmente entre 3, 000 e 6, 000 pés (915 e 1, 828 metros) acima do nível do mar.

    Fato engraçado :O Vale da Morte da Califórnia, no norte de Mojave, é o lar de ambos os mais altos (11, 049 pés [3, 367 metros], Pico do telescópio) e mais baixo (282 pés [86 metros] abaixo do nível do mar, Badwater Basin) elevações nos EUA

    2. A Grande Bacia

    O deserto da Grande Bacia é o maior deserto dos EUA. Ele se estende por cerca de 190, 000 milhas quadradas (492, 097 quilômetros quadrados) e faz fronteira com a Cordilheira de Sierra Nevada a oeste e as Montanhas Rochosas a leste, o planalto de Columbia ao norte e os desertos de Mojave e Sonora ao sul. A Grande Bacia é o único deserto frio dos EUA, o que significa que é muito quente no verão, e muito frio no inverno. Chove muito pouca por causa do efeito de sombra de chuva causado pelas montanhas de Sierra Nevada. Possui elevações mínimas de 3, 000 pés (914 pés), mas faixas de elevação mais comuns de 4, 000 a 6, 500 pés (1, 219 a 1, 981 metros).

    Fato engraçado :Este é realmente um clima de extremos:as temperaturas na Grande Bacia podem variar em até 30 graus Fahrenheit (17 graus Celsius).

    O deserto da Grande Bacia é o maior deserto dos Estados Unidos. É um "deserto frio" e grande parte de sua precipitação anual (cerca de 7 a 12 polegadas) cai como neve. National Park Service

    3. O deserto de Katpana

    Deitado no Himalaia, o Deserto de Katpana - também conhecido como Deserto Frio - está localizado perto de Skardu, na região norte da Caxemira do Paquistão. Suas grandes dunas de areia costumam ficar cobertas de neve nos meses de inverno. A uma altitude de cerca de 7, 500 pés (2, 286 metros), é um dos desertos mais altos do mundo. Embora o deserto se estenda tecnicamente do Vale de Khaplu a Nubra, em Ladakh administrado pelos índios, a maior área desértica é encontrada em Skardu e Vale Shigar, ambos dentro do território administrado pelo Paquistão de Gilgit-Baltistan.

    Fato engraçado :Katpana é o mais alto frio deserto no mundo.

    Pode ficar extremamente frio no deserto de Katpana, no Paquistão, durante o inverno. Temperaturas tão baixas quanto -13 graus Fahrenheit (-25 graus Celsius) foram registradas aqui. Wikimedia / (CC BY-SA 4.0)

    4. Semideserto da Bacia Qaidam

    O Semideserto da Bacia Qaidam é um dos mais exclusivos de nossa lista. Não só fica por volta das 8, 530 pés (2, 600 metros) acima do nível do mar, esta região árida entre o planalto do Tibete, as montanhas Altun e as montanhas oeste de Qilian na República Popular da China também estão ficando mais úmidas. Imagens de satélite mostram que a água subterrânea é aumentando na Bacia Qaidam, talvez de mais chuva, derretimento do permafrost ou menos evaporação - tudo causado pela mudança climática.⁠

    Fato engraçado :A China também é o lar de um dos desertos mais baixos, a Depressão Turpan, que é 492 pés (150 metros) abaixo nível do mar.

    A Bacia Qaidam é a maior bacia terrestre do Planalto Tibetano. Permanece relativamente desconhecido e é uma das "últimas fronteiras" para explorações paleontológicas. Dr. Yang Wang, Florida State University

    5. O Atacama

    O Atacama do Chile é o deserto não polar mais alto da Terra. Ele se estende por uma enorme faixa de terra na fronteira sul do Peru a partir do Oceano Pacífico, entre a cordilheira costeira da Cordillera de la Costa e a espetacular Cordilheira dos Andes. A uma altitude média de cerca de 13, 000 pés (4, 000 metros), o Atacama é também o deserto mais seco - e mais antigo - do planeta.

    Fato engraçado :As amostras de solo desta região são muito semelhantes às amostras de Marte; por esta razão, A NASA usa este deserto para testar instrumentos para missões ao planeta vermelho.

    Cerca de 1 milhão de pessoas vivem no Deserto de Atacama pastoreando alpacas, e o cultivo de produtos de clima seco, como azeitonas, tomates e pepinos. Wolfgang Kaehler / LightRocket via Getty Images agora que é interessante

    Dependendo do sistema de classificação, existem cinco a oito tipos diferentes de desertos, muitos apoiando espécies especializadas de flora ou fauna capazes de sobreviver em ambientes hostis. Alguns dos mais interessantes são a sombra da chuva, costeiro, monções e paleodesertos.

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