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    Como os tubarões se protegem

    Os tubarões têm a reputação de serem monstros sanguinários e poderosos sobre o oceano, mas muitas das centenas de espécies descritas são na verdade bem pequenas, aposentadas e inofensivas. Quase todos os tubarões enfrentam a perspectiva de predação em algum momento de suas vidas: mesmo predadores de ponta, como os tubarões-brancos e tigres, precisam lidar com membros maiores de sua própria espécie. Da autodefesa ativa à evasão, os tubarões buscam uma variedade de estratégias para evitar danos.

    Tamanho e Força -

    Quando atingem proporções adultas, tubarões maiores detêm a maioria dos predadores simplesmente sendo muito grande, forte e feroz para se envolver. Além de orcas e, principalmente, tubarões maiores, poucas criaturas marinhas são capazes de abordar de maneira realista espécies de tamanho médio a grande, como a maioria dos tubarões-martelo (Sphyrnidae), tubarões-requiem (Carcharhinidae) e tubarões-cavala (Lamnidae). Os enormes tubarões que alimentam os filtros - megamouths, tubarões-frade e tubarões-baleia - não são formidavelmente cheios de dentes, mas são tão grandes que apenas vagens de orcas os ameaçam.

    Threat Displays

    Os tubarões vão virar as poderosas mandíbulas cheias de dentes que usam para subjugar a presa de um atacante. O tubarão cinzento recifes realiza elaboradas demonstrações de ameaças para afastar potenciais predadores. Quando se sente ameaçado, esse membro corajoso e de tamanho médio da família dos tubarões-de-requiem se debruça, ergue o focinho, abaixa as barbatanas peitorais e nada com movimentos amplificados. Se o antagonista - digamos, um mergulhador - não der atenção ao aviso, o tubarão pode dar uma mordida ou duas antes de embarcar.

    Armamento Defensivo -

    Além de navalhas dentes afiados e couros geralmente abrasivos, alguns tubarões possuem características físicas especializadas que atuam como armaduras defensivas. Certas espécies, como o tubarão-chifre, têm espinhas dorsais para desencorajar a predação. O pequeno tubarão-inchaço de fundo exibe uma das adaptações anti-predador mais distintas: exposto a uma ameaça, ele engolirá água - ou ar, se for removido do mar - para dobrar seu tamanho normal. Esta transformação é particularmente eficaz se o peixe recuar para um recanto rochoso, a partir do qual um predador seria duramente pressionado para desalojar um tubarão totalmente inchado.

    Camuflagem e Capa

    Tubarões também podem se esconder de predadores camuflando-se contra o fundo do mar ou recifes. O achatado wobbegong das águas tropicais é um exemplo de destaque em termos de coloração enigmática, embora seu disfarce seja tanto para apoiar sua emboscada na caça quanto para se esconder. Pântanos de mangal e tapetes de ervas marinhas funcionam como berçários importantes para muitas espécies de tubarões, já que os esconderijos são abundantes e os grandes predadores são menos comuns. Em Bimini, nas Bahamas, por exemplo, os jovens tubarões-limão passam a maior parte de seus primeiros anos de vida freqüentando o abrigo emaranhado dos manguezais costeiros da ilha.

    Evasão defensiva

    Os tubarões também podem participar ativamente vôo de predadores em potencial. Algumas espécies estão entre os peixes mais velozes do oceano: o mako shortfin, provavelmente o mais rápido de todos, pode voar a 50 quilômetros por hora (31 milhas por hora). Em 1998, pesquisadores documentaram um ataque a tubarões-bigodes - uma espécie grande, principalmente de águas profundas - por quatro orcas ao largo da costa da Patagônia. Evidências sugerem que alguns dos tubarões tentaram escapar das baleias ao se entregarem - uma forma bastante extrema de evasão.

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