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    Quão altos golfinhos podem pular?

    Treinadores de animais em aquários e parques marinhos treinam golfinhos para saltar de 15 a 30 pés acima da água para fazer um show para o público. Os golfinhos saltam na natureza também. Os biólogos determinaram várias razões para esse comportamento, embora os golfinhos também pareçam saltar às vezes sem nenhum objetivo prático.

    Identificação

    Diferentes espécies de golfinhos têm variadas habilidades de salto, com o Pacífico branco golfinho provavelmente recebendo o grande prêmio por altura. No John G. Shedd Aquarium, em Chicago, esses golfinhos são treinados para pular 30 metros acima da água. Os golfinhos bottlenose amplamente reconhecidos também exibem bons shows. No National Aquarium, em Baltimore, por exemplo, os bottlenose são treinados para saltar 18 pés.

    Effects

    Os treinadores usam o condicionamento operante, um método psicológico, para treinar animais usando reforço positivo. Quando os treinadores veem um golfinho se envolver em certos comportamentos que eles querem que ele faça em shows, os treinadores recompensam o animal com qualquer coisa que eles gostem, como peixes ou brinquedos. Isso faz com que o golfinho faça o comportamento específico com mais frequência. Treinar um golfinho para pular começa com a redução de uma boia ou bola colorida para a água. O curioso golfinho nada para conferir e é recompensado com um peixe. Esse animal inteligente aprende que tocar o objeto traz um peixe e, com o tempo, o treinador eleva a bóia a alturas maiores, de modo que o golfinho precisa pular para tocá-lo.

    Tipos

    Na natureza , outros golfinhos, como o girador, o golfinho de Commerson, também podem saltar alto. Pesquisadores da Wild Dolphin Foundation, observam que eles viram golfinhos manchados saltarem tão alto quanto a torre de atum de um barco, que normalmente teria pelo menos 15 pés de altura.

    Características dos

    Golfinhos pulam na selvagem por várias razões. Ao viajar, eles usam menos energia do que nadando, porque a água é mais densa que o ar. Os golfinhos podem se mover uma longa distância com um salto em distância, especialmente com seus corpos aerodinâmicos. Os golfinhos também pulam para encontrar comida, semelhante a como os pássaros procuram peixes acima da água. Além disso, eles vão pular para assustar um cardume de peixes, que então se amontoam em um grupo, e o golfinho pode pegar vários de uma só vez. Os golfinhos se comunicam com outros golfinhos pulando e se tornando particularmente acrobáticos durante a época de acasalamento. Os golfinhos machos costumam fazer rodadas complicadas, talvez para atrair fêmeas, ou para mostrar dominância que afasta outros machos. Os biólogos também teorizam que esse comportamento pode ser lúdico no ritual de namoro.

    Expert Insight

    Parece que alguns comportamentos de saltos são simplesmente divertidos. No Red Sea Dolphin Reef, em Eilat, Israel, os turistas podem observar os golfinhos em cativeiro que são mantidos em um habitat mais natural do que os aquários ou zoológicos. Nessa instalação, os golfinhos vivem em uma reserva natural cercada por redes, onde brincam, caçam e se socializam, da mesma forma que viveriam na natureza. Eles são livres para ignorar completamente os turistas, se preferirem, e não recebem comida como recompensa por se apresentarem. No entanto, os golfinhos se aproximam dos convidados de maneira amistosa, pulam para eles e brincam com os funcionários, aparentemente por diversão.

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