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    Animais na Cadeia Alimentar da Floresta Tropical

    As florestas tropicais historicamente cobriram grande parte da área terrestre ao redor do equador. Essas exuberantes selvas selvagens fornecem ao planeta Terra uma abundância de espécies vegetais e animais. Os animais da floresta tropical formam uma intrincada teia de vida, cada um deles importante para a saúde do todo.

    Insetos

    Os insetos são invertebrados que compõem a maioria das espécies e animais individuais na floresta tropical. Embora minúsculo, seu impacto no meio ambiente é tremendo. Este grupo inclui borboletas, aranhas, formigas e larvas. Na floresta tropical, no entanto, os insetos são conhecidos por crescer muito mais do que outras espécies relacionadas. Libélulas com bengalas de 15 e 30 cm de comprimento foram registradas em todo o mundo, e cada floresta abriga uma variedade única de insetos. No entanto, em todos os sistemas de floresta tropical, os insetos desempenham funções semelhantes. Através de suas ações, os insetos ajudam a quebrar matéria morta e em decomposição e arejar o solo. Eles também fornecem alimento para vertebrados e invertebrados maiores e maiores.

    Anfíbios

    Anfíbios são animais que vivem parte de seu tempo em terra e parte na água. Este grupo inclui sapos e salamandras. Embora existam milhares de espécies de anfíbios na floresta tropical, as espécies mais coloridas e de fácil reconhecimento são os sapos venenosos. Esses companheiros coloridos são minúsculos e passam a vida comendo insetos da sombra fresca e úmida do sub-bosque da floresta tropical. Seu nome vem do fato de que eles secretam um veneno tóxico de suas glândulas, tornando-os mortais para possíveis predadores. No entanto, os caçadores nativos aprenderam a colher o veneno dos sapos e usá-lo nas pontas de suas flechas para matar as presas com mais eficiência. Todos os anfíbios são importantes para o sistema de floresta tropical, uma vez que atacam insetos e suas larvas, mantendo seu número sob controle, bem como fornecendo alimentos para os vertebrados superiores. (exceto para o sapo venenoso, é claro!)

    Répteis

    Répteis deslizam ao longo do solo e nas árvores das florestas tropicais. As cobras são uma das mais abundantes da família dos répteis. A maior espécie de cobra do mundo, a Anaconda, vive nas florestas tropicais da América do Sul. Espécies menores, como a jibóia e a pitão, também vivem nas florestas tropicais, banqueteando-se com pequenos invertebrados e pequenos mamíferos. Essas espécies espremem suas presas até a morte e a comem ao vivo, enquanto outras espécies, como a colorida cobra coral, carregam veneno mortal para atacar suas presas. Outros répteis que habitam a floresta tropical incluem lagartos e tartarugas.

    Peixes

    As florestas tropicais são atravessadas por cursos de água ricos em peixes de água doce. Os peixes são importantes para a ecologia das florestas tropicais porque fornecem alimento para outros animais, especialmente humanos. O peixe também cultiva os nutrientes da floresta, digerindo o material vegetal e transformando-o em fertilizante rico, o que é importante, uma vez que o solo das florestas tropicais é tipicamente muito pobre em nutrientes. A competição por comida entre os peixes da floresta tropical é difícil, levando algumas espécies a desenvolver fortes estratégias de sobrevivência. O mais famoso dos peixes da floresta tropical é a piranha da Amazônia, um peixe que desenvolveu fileiras de dentes afiados e uma personalidade cruel para acompanhá-los.

    Aves

    A floresta tropical é sempre viva com os sons dos pássaros, murmurando e grasnando dos galhos bem acima do solo. As aves da floresta tropical são conhecidas pela sua cor brilhante, como papagaios, araras e tucanos. Eles comem uma variedade de alimentos, incluindo sementes, plantas e até pequenos animais. Um elo importante na cadeia alimentar da floresta tropical, as aves espalham sementes pela floresta enquanto voam, aumentando a diversidade e a riqueza da floresta.

    Mamíferos

    Os mamíferos são alguns dos maiores e menores membros da comunidade da floresta tropical. Pequenos mamíferos incluem roedores, como ratos, esquilos e planadores de açúcar. Grandes mamíferos incluem a majestosa onça, a preguiça lenta, gambás, guaxinins e tatus. Os humanos também são importantes mamíferos da floresta tropical. As tribos nativas viveram por milênios em harmonia com a comunidade da floresta tropical, vivendo de sua rica diversidade natural. Como um grupo, os mamíferos das florestas tropicais comem vegetação, grama, invertebrados, insetos e até outros mamíferos e ajudam a manter o delicado equilíbrio da cadeia alimentar da floresta tropical.

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