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    Definição de um Ecossistema Aquático

    Um ecossistema é uma comunidade de organismos que vivem e interagem dentro de um ambiente particular. Em um ecossistema aquático, esse ambiente é água, e todas as plantas e animais do sistema vivem dentro ou fora d'água. A configuração específica e o tipo de água, como um lago de água doce ou pântano de água salgada, determinam quais animais e plantas vivem lá.

    Ecossistemas marinhos

    Sistemas marinhos ou oceânicos cobrem cerca de 70% dos superfície da Terra e são identificados pela presença de sais dissolvidos na água. O nível de salinidade é de cerca de 35 partes por mil g de água, mas pode variar em resposta ao clima ou a uma fonte próxima de água doce. Os organismos marinhos devem adaptar-se a um nível constante ou estável de teor de sal e não podem se mover com sucesso de um para o outro.

    Tipos de Habitats de Água Salgada

    Os ecossistemas de água salgada variam da vida abundante do litoral áreas para o fundo do oceano quase estéril. Nos habitats marinhos, a cadeia alimentar começa com o plâncton, microorganismos que requerem energia solar e crescimento para a luz solar, de modo que os sistemas mais próximos da superfície ou em águas relativamente rasas sustentam mais vida. Estes incluem estuários, restingas, recifes de corais e outros habitats tropicais e áreas intertidais, como lagoas e leitos de algas. A vida animal nos ecossistemas marinhos varia de zooplâncton microscópico a peixes de todos os tamanhos até mamíferos marinhos, incluindo focas, baleias e peixes-boi.

    Ecossistemas de água doce

    Água doce - água potável ou com pouco ou nenhum teor de sal - suporta os seus próprios ecossistemas aquáticos. Estes incluem rios e riachos, lagos e lagoas, zonas húmidas e até lençol freático. Cada um desses sistemas é único e, mesmo dentro das categorias, qualquer habitat específico é afetado pela altitude, temperatura e umidade. Por exemplo, uma planta nativa de um lago morno e raso nos trópicos não poderia sobreviver nas margens íngremes de um córrego montanhoso frio e veloz.

    Vida Ecossistêmica em Água Doce

    Ecossistemas de água doce fornecem casas para uma ampla variedade de vida animal, incluindo insetos, anfíbios e peixes. Uma estimativa de espécies de peixes coloca o número que vive em água doce em 40% do total da Terra. De acordo com Brian Richter, da The Nature Conservancy, pelo menos 45.000 espécies de peixes de água doce foram catalogadas. Vermes, moluscos, algas e bactérias vivem em sistemas de água doce, assim como inumeráveis ​​variedades de plantas. Além disso, animais como pássaros, lontras e ursos usam ecossistemas de água doce como fonte de alimento.

    Impacto Humano

    O uso humano de ecossistemas aquáticos também desempenha um papel importante em sua saúde e sobrevivência. Os sistemas de água doce fornecem água para beber, uso agrícola e industrial e saneamento, enquanto os sistemas marinhos fornecem fertilizantes, aditivos alimentares e ingredientes para cosméticos. Ambos os tipos de sistemas fornecem comida, transporte e recreação. No entanto, tudo isso é ameaçado pela poluição causada pelo escoamento agrícola e urbano, pela introdução (inadvertida ou não) de espécies exóticas em habitats específicos, sobrepesca, desenvolvimento costeiro e até mesmo aquecimento global.

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