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    Quais Fatores Influenciam a Biodiversidade de um Ecossistema?

    A biodiversidade descreve a variedade de espécies que compõem um ecossistema. Um ecossistema é a combinação das coisas vivas e não vivas em um local. Para um ecossistema funcionar, depende de uma rica variedade de organismos, interagindo com cada ordem para manter um equilíbrio nesse ecossistema em particular. Alguns fatores podem afetar essa biodiversidade e, portanto, a sustentabilidade de um ecossistema.

    A Terra contém cerca de 10 milhões de espécies. Estas são as partes vivas do ecossistema. Certos efeitos contribuem para o declínio desse vasto número de espécies. Alguns dos efeitos são o resultado de direcionadores diretos, enquanto outros são o resultado de fatores indiretos.

    Direcionadores diretos

    Os direcionadores diretos têm um impacto direto na biodiversidade de um ecossistema. Exemplos de direcionadores diretos incluem uso de fertilizantes e inseticidas e caça excessiva. Fatores bióticos em um ecossistema são divididos em produtores, consumidores e decompositores. Esses fatores devem ser mantidos em uma determinada proporção para o ecossistema prosperar. Por exemplo, quando alguns consumidores, como tigres e leões, são caçados quase em extinção, essa mudança tem um impacto direto no ecossistema. Esses animais são consumidores primários que mantêm a população de consumidores secundários como coelhos, cervos e outros herbívoros ou onívoros. Quando as populações de predadores diminuem, suas presas naturais proliferam e colocam uma pressão sobre outros recursos no ecossistema.

    Drivers indiretos

    Os direcionadores indiretos também afetam a biodiversidade. Por exemplo, a industrialização e a superpopulação podem levar ao desmatamento, privando os fatores bióticos de seu habitat natural. Outros efeitos indiretos incluem os subprodutos da industrialização, como a chuva ácida, que causa um declínio no número de plantas e animais. A chuva ácida aumenta a acidez da água, tornando-a muito tóxica para os peixes e outros organismos se desenvolverem. Outras atividades que poderiam levar a uma redução na biodiversidade incluem a construção de represas, que alteram o fluxo natural de água e afetam os padrões migratórios dos peixes em seu caminho para a desova. A mudança climática também é um fator indireto que afeta a biodiversidade.

    Espécies invasoras

    A Agência de Proteção Ambiental dos EUA descreve as espécies invasoras como “uma das maiores ameaças aos nossos ecossistemas terrestres, costeiros e de água doce”. Espécies invasoras não são nativas de um ecossistema. Quando essas espécies são introduzidas em um ecossistema, elas podem rapidamente submergir os habitats naturais, competindo com espécies nativas por recursos limitados e, eventualmente, causando um declínio nos números nativos. O Departamento de Agricultura dos EUA lista cogongrass como um exemplo de uma espécie invasora de grama. Essa planta é nativa do sul da Ásia e foi introduzida nos Estados Unidos em 1912. A planta afeta a biodiversidade de plantas nativas dos EUA ao proliferar e expulsar plantas nativas.

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