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    O golpe sísmico dos ciclones tropicais

    Fabricada sobre salmoura quente e remota, mas frequentemente direcionada para margens povoadas, os ciclones tropicais são responsáveis por algumas das tempestades mais violentas nativas do planeta Terra. Diante das temperaturas mais quentes associadas às mudanças climáticas, uma questão incontestável é se esses distúrbios destrutivos - que, apesar dos danos à vida e às propriedades humanas que causam, desempenham um papel vital na distribuição de energia térmica - estão ficando mais fortes e mais frequentes. Como a atividade de ciclones tropicais varia muito de ano para ano, e como os registros de satélite remontam apenas ao final dos anos 1960 e início dos anos 70, é difícil para os cientistas avaliar as tendências. Um novo estudo, no entanto, sugere que décadas de dados coletados pelos sismômetros usados para monitorar terremotos podem oferecer um registro histórico mais extenso de tempestades a serem analisadas.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    Um novo estudo sugere que os cientistas podem medir a intensidade dos ciclones tropicais a partir de sua pegada sísmica. Como as leituras sísmicas remontam décadas além dos dados de satélite, isso significa que poderemos rastrear tendências de longo prazo na força das tempestades - talvez ajudando a discernir o impacto das mudanças climáticas.
    Ruído sísmico ambiental e ciclones tropicais

    Os sismômetros medem as oscilações e as igrejas do planeta induzidas por terremotos e erupções vulcânicas - e por toda uma série de outras forças, da atividade industrial à (especialmente) colisão das ondas do oceano. Como o foco principal são geralmente os tremores que causam leituras sísmicas contra um fundo dessas outras vibrações de nível inferior, eles são chamados de ruído sísmico ambiental.

    É de conhecimento geral que o movimento de ciclones tropicais também chamados (dependendo da bacia oceânica) tufões e furacões, deixam uma assinatura sísmica como parte desse ruído ambiente: as ondas do oceano agitadas pela passagem da tempestade esmagam as costas, mas mais significativas são as aberrações verticais de pressão que elas geram ao colidirem, o que causa vibrações no fundo do mar.

    Anteriormente, os cientistas usavam esse conhecimento principalmente para rastrear um ciclone tropical em particular. Lucia Gualtieri, do Departamento de Geociências da Universidade de Princeton, imaginou se o registro sísmico poderia ser examinado para identificar as assinaturas de tempestades passadas.
    O estudo de Gualtieri e uma equipe diversificada de colegas geocientistas, cientistas atmosféricos e um estatístico abordou a questão examinando 13 anos de registros sísmicos e de satélite no noroeste do Pacífico, a bacia de ciclone tropical mais ativa e intensa e uma bem monitorada por sismômetros. (Os ciclones tropicais nesta região são chamados tufões.) Os pesquisadores conectaram dados atmosféricos sobre tufões com força de categoria 1 ou superior, desconsiderando as tempestades de categoria 1 que duraram menos de dois dias, entre 2000 e 2010, com leituras sismométricas para desenvolver um modelo para medir intensidade da tempestade devido à sua pegada sísmica. Eles então aplicaram o modelo às leituras sísmicas de 2011 e 2012 e o compararam com os dados do tufão do registro de satélite para avaliar a precisão dele.

    Como se vê, o modelo provou ser muito bom em estimar a intensidade do tufão um sismograma (o gráfico produzido por um sismômetro). E a pesquisa sugere que a relação entre a força do sinal sísmico e a força da tempestade que o gerou é aproximadamente linear. "Esse relacionamento linear tem significado porque nos permite ver mais facilmente as mudanças [ao longo do tempo]", disse Gualtieri a Cody Sullivan, do site de notícias Climate.gov da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. “Quando você tem um relacionamento individual, os cálculos de força são mais fáceis e as comparações entre ciclones.”

    As descobertas da equipe foram publicadas em fevereiro de 2018 em Letras da Terra e da Ciência Planetária

    A possibilidade interessante, em outras palavras, é que agora podemos ter um meio de avaliar muitas décadas de ciclones tropicais antes da era dos satélites - e, portanto, a capacidade de estudar um conjunto de dados mais extenso para ajudar a determinar se o aquecimento do planeta está resultando em tufões e furacões mais violentos.

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