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    Como identificar rochas valiosas

    Caminhando pela floresta ou passeando pela praia, você pode ver uma rocha incomum e - se for seu dia de sorte - a rocha pode ser valiosa. Para determinar se possui valor monetário, teste-o quanto a cor e dureza e verifique se há marcas na superfície que possam identificá-lo como meteorito.
    Inspeção de cores

    A cor é importante, mas, por si só, a cor não identifica positivamente um mineral. O exemplo clássico é a pirita de ferro, que tem uma cor que se assemelha ao ouro tão intimamente que as pessoas chamam de ouro do tolo. A cor ajuda a identificar algumas rochas, como o azurita monocromático com sua cor azul profunda, mas muitos minerais têm combinações, cores ou matizes causadas pela presença de impurezas. Por exemplo, a ametista é quartzo, e ficaria claro se não fosse infundido com traços de ferro. Determinar a cor ajuda a restringir o espécime a uma classe de minerais, usando um catálogo de minerais como guia.
    O teste de estrias

    Quando você esmaga uma rocha, seu pó nem sempre é da mesma cor que a própria rocha, e esse pó pode ajudar a identificar os minerais na rocha. Você obviamente não quer esmagar sua pedra se acha que é valiosa, mas isso não é necessário. Você pode realizar um teste de estrias com um pedaço de porcelana não vitrificada - a parte traseira de um porcelanato é ideal. Passe a pedra sobre o ladrilho e inspecione a cor da raia. Esse teste pode ajudar a diferenciar minerais como o ouro, que deixa uma faixa amarela, da calcpirita, que deixa uma faixa preta. No entanto, esse teste não funciona se o mineral for mais duro que a porcelana.
    O teste de dureza
    O mineralogista Frederich Mohs inventou uma escala de 1 a 10 para classificar os minerais pela dureza. Quanto mais difícil for um mineral, maior a probabilidade de ser valioso. Se você pode arranhar o mineral com a unha, ele possui uma dureza de 2,5 Mohs, que é muito macia. Se você pode arranhá-lo com um centavo, sua dureza é de 3 Mohs e, se for necessário um pedaço de vidro para arranhá-lo, a dureza é de 5,5 Mohs. Qualquer pedra que risque a porcelana em vez de deixar uma raia tem uma dureza de cerca de 6,5 Mohs. O diamante é o mineral mais duro; sua dureza é de 10 Mohs e você pode arranhar um apenas com outro diamante.
    Identificando Meteoritos

    Nem todas as rochas raras e valiosas se originaram na Terra; meteoritos são mais raros do que ouro ou diamantes, e pode-se aparecer em quase qualquer lugar. Como eles se parecem muito com materiais comuns, como rochas de lava ou escória de uma usina de fundição, é fácil identificá-los erroneamente. Ao contrário dos materiais terrestres, os meteoritos têm uma crosta formada pelo alto calor gerado pelo atrito atmosférico e geralmente parecem mais negros que as rochas circundantes. Eles também têm linhas de fluxo ou covinhas criadas à medida que atravessavam a atmosfera em um estado semi-fundido. Os condritos, ou meteoritos pedregosos, têm pequenos glóbulos multicoloridos de níquel-ferro na superfície. Às vezes você precisa de um microscópio para vê-las.

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