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    O que é a descontinuidade de Gutenberg?

    Uma abundância de forças poderosas residem sob a crosta terrestre que pode provocar terremotos, criar pedras preciosas e explodir lava acima da superfície através de vulcões. Muitos cientistas fizeram um grande trabalho para descobrir a estrutura e as condições da Terra abaixo da superfície até o núcleo do planeta. Em 1913, um cientista chamado Beno Gutenberg contribuiu para a comunidade científica com uma descoberta inovadora sobre as camadas internas da Terra.
    Camadas da Terra

    A camada rochosa exterior da Terra, na qual os animais andam, é conhecida como crosta ou superfície da Terra, e essa camada se estende por aproximadamente 40 quilômetros. Diretamente abaixo da crosta está o manto superior, que é uma camada rígida que consiste principalmente de oxigênio, magnésio, silício, ferro, cálcio e alumínio. Abaixo do manto superior está o manto inferior, no qual as temperaturas ficam substancialmente mais quentes. As camadas do manto contêm a maior parte da massa da Terra e se estendem para baixo da crosta por cerca de 1.700 milhas. Sob o manto, encontra-se o núcleo extremamente quente de ferro-níquel, que fica a cerca de 1.800 milhas abaixo da superfície da Terra, com 3.200 milhas de raio e é dividido em duas seções: um núcleo externo e um núcleo interno.
    Gutenberg
    < Beno Gutenberg (1889-1960) foi um cientista e sismólogo que estudou as camadas internas da Terra. As ondas sísmicas são geralmente causadas por explosões ou terremotos no subsolo, mas em 1913 Gutenberg observou que, a uma certa profundidade abaixo da superfície da Terra, as ondas primárias diminuíram drasticamente e as secundárias pararam completamente. Embora as ondas secundárias possam transmitir facilmente através de material sólido, essas ondas não podem viajar através de líquidos. Assim, Gutenberg concluiu - corretamente - que, na profundidade específica em que as ondas secundárias desaparecem, a cerca de 1.800 milhas abaixo da superfície, deve haver líquido.
    A Descontinuidade

    Como as ondas sísmicas mudavam de atividade e as ondas secundárias desapareceu completamente a uma profundidade de cerca de 1.8000 milhas abaixo da superfície, Gutenberg foi o primeiro a descobrir que acima dessa marca de profundidade o interior da Terra deve ser sólido, enquanto abaixo dessa marca o interior deve ser líquido. Assim, Gutenberg estabeleceu uma linha de fronteira precisa - ou descontinuidade - que separa e divide o manto inferior do núcleo externo. O manto inferior acima da linha de Gutenberg é sólido, mas o núcleo externo abaixo da linha é derretido líquido. A área de descontinuidade real é uma zona desigual e estreita que contém ondulações de até 5 km de largura. Abaixo da zona de fronteira, o núcleo externo derretido é muito mais denso que o manto acima, como resultado das grandes quantidades de ferro que contém, e abaixo dessa camada está o núcleo interno, composto de níquel sólido e ferro extremamente quentes. > Encolhendo

    Embora o limite de descontinuidade de Gutenberg entre o manto e o núcleo seja medido a aproximadamente 1.800 milhas abaixo da superfície da Terra, essa linha não permanece constante. O calor intenso no interior do planeta está sendo dissipado perpetuamente e gradualmente, o que força o núcleo fundido da Terra a solidificar e encolher lentamente. Assim, o encolhimento do núcleo faz com que os limites de Gutenberg afundem gradualmente cada vez mais abaixo da superfície da Terra.

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