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    A erosão e a erosão são prejudiciais?

    A superfície da Terra muda continuamente devido a intemperismo e erosão. O intemperismo é uma combinação de decomposição mecânica de rochas em fragmentos e a alteração química dos minerais da rocha. A erosão pelo vento, água ou gelo transporta os produtos de intemperismo para outros locais onde eles eventualmente se depositam. Estes são processos naturais que só são prejudiciais quando envolvem atividade humana.

    Scree e Talus

    A água presa entre as rachaduras na superfície de uma rocha congela e derrete durante a temperatura sazonal e diária (diurna) alterar. A água se expande conforme ela congela, exerce pressão contra uma superfície rochosa e faz com que ela se fragmente e se estilhaça com o tempo. Quando este intemperismo ocorre em uma face do penhasco, lajes de rocha se soltarão e deslizarão pela encosta. As encostas compostas por pequenos fragmentos rochosos são chamadas de seixos, enquanto que rochas maiores no talude são chamadas de tálus. Escaladores experientes e scramblers entendem como subir ou descer pelas encostas. Mas alguém inexperiente neste ambiente pode perder o equilíbrio, provocar uma queda de rocha e sofrer ferimentos graves.

    Solos e deslizamentos de terra

    Os solos consistem em minerais - areia, silte e argila - juntamente com matéria orgânica, água e ar. Areia e silte são fragmentos de rocha que são os produtos de intemperismo mecânico e erosão por vento, água ou gelo. As argilas são formadas por intemperismo químico quando a água da chuva levemente ácida reage com os minerais da rocha feldspática. Terremotos, chuvas fortes, neve e gelo podem soltar solos de rochas planas e inclinadas. Em terreno inclinado, no entanto, esse solo solto pode mergulhar em declive em um desmoronamento maciço, represando cursos de água e destruindo a infraestrutura humana em seu caminho. O desmatamento destrói a ligação do solo ao leito de rocha pelas raízes das árvores e aumenta o perigo de deslizamentos.

    Processos fluviais

    O agente mais importante da erosão da Terra é a água corrente. Rios cortam o leito rochoso duro para formar vales em forma de V e canyons como o Grand Canyon. A água do rio pega e erode rochas de todos os tipos, moldando-as em areias e sedimentos finos. Sedimentos fluviais compostos por areias, siltes, minerais e matéria orgânica criam solos férteis quando depositados ao longo das margens do rio e estuários durante as enchentes sazonais. Tentativas humanas de controlar a inundação do rio, endireitando o curso do rio, podem aumentar a erosão das margens dos rios. A água flui mais rápido em um canal estreito e não tem onde inundar. O desenvolvimento de habitações ao longo das antigas planícies aluviais aumenta o risco de cheias tanto a montante como a jusante à medida que a água procura uma saída.

    Drift Longshore

    Drift Longshore é a combinação de acção eólica e ondulatória que corrói as costas e cria espetos de areia. O sedimento erodido é transportado pelas ondas do oceano que se movem ao longo da costa na direção dos ventos predominantes e é depositado mais abaixo na costa. No mundo natural, praias, ilhas de barreira e espetos de areia são características temporárias que migram ao longo da costa. Tentativas das autoridades locais ou dos proprietários de residências para estabilizar as praias através da construção de molhes, paredes de mares e virilhas simplesmente deslocam a erosão ao longo da costa, onde ela pode colocar em risco a habitação ou outras estruturas.

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