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    Lipídios: Definição, Estrutura, Função e Exemplos

    Os lipídios compreendem um grupo de compostos como gorduras, óleos, esteróides e ceras encontrados em organismos vivos. Os procariontes e os eucariotos possuem lipídios, que desempenham muitos papéis importantes biologicamente, como formação de membrana, proteção, isolamento, armazenamento de energia, divisão celular e muito mais. Na medicina, lipídios se referem a gorduras no sangue.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    Os lipídios designam gorduras, óleos, esteróides e ceras encontrados em organismos vivos. Os lipídios cumprem múltiplas funções entre as espécies, para armazenamento de energia, proteção, isolamento, divisão celular e outros importantes papéis biológicos.
    Estrutura dos lipídios

    Os lipídios são feitos de um triglicerídeo produzido a partir do álcool glicerol, além de ácidos graxos. As adições a essa estrutura básica produzem grande diversidade de lipídios. Mais de 10.000 tipos de lipídios foram descobertos até agora e muitos trabalham com uma enorme diversidade de proteínas para o metabolismo celular e transporte de materiais. Os lipídios são consideravelmente menores que as proteínas.
    Exemplos de lipídios
    Os ácidos graxos são um tipo de lipídio e servem como blocos de construção para outros lipídios também. Os ácidos graxos contêm grupos carboxil (-COOH) ligados a uma cadeia de carbono com hidrogênios ligados. Esta cadeia é insolúvel em água. Os ácidos graxos podem ser saturados ou insaturados. Os ácidos graxos saturados têm ligações de carbono únicas, enquanto os ácidos graxos insaturados têm ligações de carbono duplas. Quando ácidos graxos saturados combinam com triglicerídeos, isso resulta em gorduras sólidas à temperatura ambiente. Isso ocorre porque sua estrutura faz com que eles se juntem firmemente. Por outro lado, ácidos graxos insaturados combinados com triglicerídeos tendem a produzir óleos líquidos. A estrutura torcida das gorduras insaturadas produz uma substância mais fluida e mais à temperatura ambiente.
    Os fosfolipídios são feitos de um triglicerídeo com um grupo fosfato substituído por um ácido graxo. Eles podem ser descritos como tendo uma cabeça carregada e uma cauda de hidrocarboneto. Suas cabeças são hidrofílicas ou gostam de água, enquanto suas caudas são hidrofóbicas ou repelem a água.

    Outro exemplo de lipídio é o colesterol. Os colesteróis se organizam em estruturas rígidas de anel de cinco ou seis átomos de carbono, com hidrogênios ligados e uma cauda flexível de hidrocarboneto. O primeiro anel contém um grupo hidroxila que se estende aos ambientes aquáticos das membranas celulares dos animais. O restante da molécula, no entanto, é insolúvel em água.
    Os ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs) são lipídios que ajudam na fluidez da membrana. Os PUFAs participam da sinalização celular relacionada à inflamação neural e ao metabolismo energético. Eles podem fornecer efeitos neuroprotetores como ácidos graxos ômega-3 e, nessa formulação, são anti-inflamatórios. Para os ácidos graxos ômega-6, os PUFA podem causar inflamação. Esteróis são lipídios encontrados nas membranas das plantas. Os glicolipídios são lipídios ligados aos carboidratos e fazem parte dos pools lipídicos celulares.
    Funções dos lipídios
    Os lipídios desempenham vários papéis nos organismos. Os lipídios compõem barreiras protetoras. Eles compreendem membranas celulares e parte da estrutura das paredes celulares das plantas. Os lipídios fornecem armazenamento de energia para plantas e animais. Muitas vezes, os lipídios funcionam ao lado das proteínas. As funções lipídicas podem ser afetadas por alterações nos grupos da cabeça polar e nas cadeias laterais. Os fosfolipídios formam a base para as bicamadas lipídicas, com sua natureza anfipática, que compõem as membranas celulares. A camada externa interage com a água, enquanto a camada interna existe como uma substância oleosa flexível. A natureza líquida das membranas celulares auxilia em sua função. Os lipídios compõem não apenas as membranas plasmáticas, mas também os compartimentos celulares, como o envelope nuclear, o retículo endoplasmático (ER), o aparelho de Golgi e as vesículas.
    Os lipídios também participam da divisão celular. As células em divisão regulam o conteúdo lipídico, dependendo do ciclo celular. Pelo menos 11 lipídios estão envolvidos na atividade do ciclo celular. Os esfingolípidos desempenham um papel na citocinese durante a interfase. Como a divisão celular resulta em tensão da membrana plasmática, os lipídios parecem ajudar nos aspectos mecânicos da divisão, como rigidez da membrana.

    Os lipídios fornecem barreiras protetoras para tecidos especializados, como nervos. A bainha protetora de mielina que circunda os nervos contém lipídios. Os lipídios fornecem a maior quantidade de energia proveniente do consumo, tendo mais que o dobro da quantidade de energia como proteínas e carboidratos. O corpo decompõe as gorduras na digestão, algumas para necessidades imediatas de energia e outras para armazenamento. O corpo utiliza o armazenamento lipídico para se exercitar usando lipases para quebrar esses lipídios e, eventualmente, produzir mais trifosfato de adenosina (ATP) nas células de energia.

    Nas plantas, os óleos de sementes, como triacilgliceróis (TAGs), fornecem armazenamento de alimentos para germinação e crescimento de sementes em angiospermas e gimnospermas. Esses óleos são armazenados em corpos oleosos (OBs) e protegidos por fosfolipídios e proteínas chamadas oleosinas. Todas essas substâncias são produzidas pelo retículo endoplasmático (ER). O corpo do óleo brota do ER.
    Lipídios fornecem às plantas a energia necessária para seus processos metabólicos e sinais entre as células. O floema, uma das principais porções de transporte de plantas (juntamente com o xilema), contém lipídios como colesterol, sitosterol, camposterol, estigmasterol e vários hormônios lipofílicos e moléculas. Os vários lipídios podem desempenhar um papel na sinalização quando uma planta é danificada. Os fosfolipídios nas plantas também funcionam em resposta aos estressores ambientais nas plantas, bem como em resposta a infecções por patógenos. Nos animais, os lipídios também servem como isolamento do meio ambiente e como proteção para órgãos vitais. Os lipídios também proporcionam flutuabilidade e impermeabilização.
    Os lipídios chamados ceramidas, que são baseados em esfingóides, desempenham funções importantes para a saúde da pele. Eles ajudam a formar a epiderme, que serve como a camada mais externa da pele que protege do meio ambiente e evita a perda de água. As ceramidas funcionam como precursores do metabolismo esfingolípido; metabolismo lipídico ativo ocorre na pele. Os esfingolipídios compõem lipídios estruturais e de sinalização encontrados na pele. As esfingomielinas, feitas de ceramidas, são predominantes no sistema nervoso e ajudam os neurônios motores a sobreviver.
    Os lipídios também desempenham um papel na sinalização celular. Nos sistemas nervosos central e periférico, os lipídios controlam a fluidez das membranas e auxiliam nas transmissões de sinais elétricos. Os lipídios ajudam a estabilizar as sinapses.
    Os lipídios são essenciais para o crescimento, um sistema imunológico saudável e a reprodução. Os lipídios permitem que o corpo armazene vitaminas no fígado, como as vitaminas lipossolúveis A, D, E e K. O colesterol serve como precursor de hormônios como estrogênio e testosterona. Também produz ácidos biliares, que dissolvem a gordura. O fígado e os intestinos produzem aproximadamente 80% do colesterol, enquanto o restante é obtido dos alimentos.
    Lipídios e saúde

    Geralmente, as gorduras animais são saturadas e, portanto, sólidas, enquanto os óleos vegetais tendem a ser insaturados e, portanto, líquido. Os animais não podem produzir gorduras insaturadas, portanto essas gorduras devem ser consumidas de produtores como plantas e algas. Por sua vez, os animais que comem esses consumidores de plantas (como peixes de água fria) ganham essas gorduras benéficas. As gorduras não saturadas são as gorduras mais saudáveis para comer, pois diminuem o risco de doenças. Exemplos dessas gorduras incluem óleos como azeite e óleo de girassol, além de sementes, nozes e peixe. Vegetais verdes folhosos também são boas fontes de gorduras não saturadas na dieta. Os ácidos graxos nas folhas são usados nos cloroplastos.
    As gorduras trans são óleos de plantas parcialmente hidrogenados que se assemelham a gorduras saturadas. Anteriormente usadas na culinária, as gorduras trans são agora consideradas prejudiciais ao consumo.
    As gorduras saturadas devem ser consumidas menos que as gorduras insaturadas, pois as gorduras saturadas podem aumentar o risco de doenças. Exemplos de gorduras saturadas incluem carne de animal vermelha e laticínios gordurosos, além de óleo de coco e óleo de palma.

    Quando profissionais médicos se referem aos lipídios como gorduras no sangue, isso descreve o tipo de gordura frequentemente discutida em relação à saúde cardiovascular, particularmente colesterol. As lipoproteínas ajudam no transporte do colesterol pelo corpo. A lipoproteína de alta densidade (HDL) refere-se ao colesterol que é uma gordura "boa". Serve para ajudar a remover o colesterol ruim através do fígado. Os "maus" colesteróis incluem LDL, IDL, VLDL e certos triglicerídeos. Gorduras ruins aumentam o risco de ataque cardíaco e derrame devido ao acúmulo de placa bacteriana, o que pode levar a artérias obstruídas. Portanto, um equilíbrio de lipídios é crucial para a saúde.
    As condições inflamatórias da pele podem se beneficiar do consumo de certos lipídios, como o ácido eicosapentaenóico (EPA) e o ácido docsa-hexaenóico (DHA). Foi demonstrado que o EPA altera o perfil de ceramida da pele.

    Várias doenças estão relacionadas aos lipídios no corpo humano. A hipertrigliceridemia, uma condição de triglicerídeos elevados no sangue, pode levar à pancreatite. Vários medicamentos trabalham para reduzir os triglicerídeos, como por enzimas que degradam as gorduras do sangue. A alta redução de triglicerídeos também foi encontrada em alguns indivíduos mediante suplementação médica via óleo de peixe.

    A hipercolesterolemia (colesterol alto no sangue) pode ser adquirida ou genética. Indivíduos com hipercolesterolemia familiar possuem valores extraordinariamente altos de colesterol que não podem ser controlados por meio de medicação. Isso aumenta muito o risco de ataque cardíaco e derrame, com muitas pessoas morrendo antes dos 50 anos de idade.
    As doenças genéticas que resultam em alto acúmulo de lipídios nos vasos sanguíneos são chamadas de doenças de armazenamento lipídico. Esse armazenamento excessivo de gordura produz efeitos deletérios para o cérebro e outras partes do corpo. Alguns exemplos de doenças de armazenamento lipídico incluem doença de Fabry, doença de Gaucher, doença de Niemann-Pick, doença de Sandhoff e Tay-Sachs. Infelizmente, muitas dessas doenças de armazenamento lipídico resultam em doenças e morte em uma idade jovem.
    Os lipídios também desempenham um papel nas doenças dos neurônios motores (MNDs), pois essas condições são caracterizadas não apenas pela degeneração e morte dos neurônios motores. mas também problemas com o metabolismo lipídico. Nos MNDs, os lipídios estruturais do sistema nervoso central mudam, e isso afeta as membranas e a sinalização celular. Por exemplo, o hipermetabolismo ocorre com a esclerose lateral amiotrófica (ELA). Parece haver uma ligação entre nutrição (neste caso, não são consumidas calorias lipídicas suficientes) e o risco de desenvolver ALS. Lipídios mais altos correspondem a melhores resultados para pacientes com ELA. Os medicamentos direcionados aos esfingolipídios estão sendo considerados como tratamentos para pacientes com ELA. São necessárias mais pesquisas para entender melhor os mecanismos envolvidos e fornecer opções de tratamento adequadas.
    Na atrofia muscular espinhal (SMA), uma doença genética autossômica recessiva, os lipídios não são usados adequadamente para energia. Os indivíduos com SMA possuem alta massa gorda em um ambiente de baixa ingestão calórica. Portanto, novamente, a disfunção do metabolismo lipídico desempenha um papel importante em uma doença dos neurônios motores.
    Existem evidências de que os ácidos graxos ômega-3 desempenham um papel benéfico em doenças degenerativas como as doenças de Alzheimer e Parkinson. Isso não provou ser o caso da ELA e, de fato, o efeito oposto da toxicidade foi encontrado nos modelos de camundongos.
    Pesquisa lipídica em andamento
    Os cientistas continuam descobrindo novos lipídios. Atualmente, os lipídios não são estudados no nível das proteínas e, portanto, são menos compreendidos. Grande parte da atual classificação lipídica dependia de químicos e biofísicos, com ênfase na estrutura e não na função. Além disso, tem sido um desafio provocar as funções lipídicas devido à sua tendência a se combinar com proteínas. Também é difícil elucidar a função lipídica em células vivas. A ressonância magnética nuclear (RMN) e a espectrometria de massa (MS) produzem alguma identificação lipídica com o auxílio de um software de computação. No entanto, é necessária uma melhor resolução em microscopia para obter informações sobre mecanismos e funções lipídicas. Em vez de analisar um grupo de extratos lipídicos, serão necessárias MS mais específicas para isolar lipídios de seus complexos proteicos. A rotulagem de isótopos pode servir para melhorar a visualização e, portanto, a identificação.

    Está claro que os lipídios, além de suas características estruturais e energéticas conhecidas, desempenham um papel importante nas funções motoras e sinalização. À medida que a tecnologia melhora para identificar e visualizar lipídios, mais pesquisas serão necessárias para determinar a função lipídica. Eventualmente, a esperança é que marcadores possam ser projetados para não prejudicar excessivamente a função lipídica. Ser capaz de manipular a função lipídica em níveis subcelulares pode fornecer uma inovação na pesquisa. Isso poderia revolucionar a ciência da mesma maneira que a pesquisa de proteínas. Por sua vez, poderiam ser feitos novos medicamentos que potencialmente ajudariam aqueles que sofrem de distúrbios lipídicos.

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