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    O papel dos micróbios na indústria

    Micróbios, ou organismos microscópicos, são amplamente utilizados em processos industriais em larga escala. Eles são cruciais para a produção de uma variedade de metabólitos, como etanol, butanol, ácido lático e riboflavina, além da transformação de produtos químicos que ajudam a reduzir a poluição ambiental. Por exemplo, micróbios podem ser usados para criar biofertilizantes ou reduzir poluentes metálicos. Os micróbios também podem ser usados para produzir certos produtos não microbianos, como a insulina para medicamentos para diabetes.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    Micróbios são organismos microscópicos. Eles são usados em muitos processos industriais em larga escala. Eles produzem produtos químicos como o etanol, que é usado como combustível, solvente e para muitos outros propósitos, além de glicerol, um metabólito comum em alimentos e medicamentos e vários outros produtos químicos.
    Os micróbios também são usado em um processo chamado biolixiviação, no qual bactérias lixiviam metais como ferro e manganês do solo e esgoto. A biolixiviação pode alterar a estrutura dos sedimentos, bem como criar o potencial de controlar o fluxo de água nos aqüíferos e produzir biomateriais de valor comercial.
    Micróbios, especialmente fungos, são úteis como biofertilizantes, tornando os nutrientes mais disponíveis para as plantas e aumentar o crescimento e o rendimento das culturas. Os micróbios também são úteis na medicina. A tecnologia do DNA recombinante altera as bactérias para criar medicamentos como insulina sintética para pacientes diabéticos.
    Produção de metabólitos

    O etanol produzido pelos micróbios é amplamente utilizado como solvente, extrator e anticongelante. Além disso, forma a base de muitos corantes, lubrificantes, detergentes, pesticidas, resinas, explosivos, plastificantes e fibras sintéticas. O N-butanol, também produzido por micróbios, é útil na fabricação de plastificantes, fluidos de freio, extratores e aditivos à gasolina. O glicerol é amplamente usado em medicamentos e na indústria de alimentos, enquanto o manitol é usado em pesquisas e o butanol é usado como solvente e em explosivos.
    Lixiviação e proteção de metais

    Muitas bactérias prosperam reduzindo o Fe ( III), ferro férrico, para Fe (II), ferro ferroso e Mn (VI) para Mn (II). Assim, esses tipos de micróbios podem ser usados para lixiviar metais Fe (III) e Mn (VI) de alguns solos e sedimentos, a fim de formar uma variedade de materiais, como magnetita, siderita e rodocrosita. Esse processo, chamado biolixiviação, pode alterar a estrutura dos sedimentos, além de criar o potencial de controlar o fluxo de água nos aqüíferos e produzir biomateriais de valor comercial, como a magnetita.
    Bio-fertilizantes microbianos

    Bio - fertilizantes consistem em microrganismos vivos que são adicionados ao solo para aumentar o crescimento das plantas, fornecendo às plantas quantidades maiores de nutrientes. Os biofertilizantes comumente usados incluem solubilizadores de fosfato, que tornam os fosfatos disponíveis para as plantas, resultando em melhor crescimento e rendimento das culturas. As micorrizas, fungos associados às raízes das plantas, são frequentemente críticos para a captação adequada de nutrientes e a sobrevivência das plantas nos ecossistemas naturais. As bactérias azospirillum estimulam o crescimento das plantas através de um processo chamado fixação de nitrogênio.
    Usando micróbios para produzir insulina

    Durante décadas, médicos trataram pacientes com diabetes mellitus com insulina dos pâncreas de vacas e porcos abatidos. As bactérias geneticamente modificadas produzem o hormônio insulina em uma forma pura, com menor probabilidade de causar reações alérgicas nos pacientes. Os cientistas usam uma tecnologia chamada DNA recombinante para colocar um gene humano para a produção de insulina no DNA das bactérias. As bactérias modificadas são colocadas em grandes tanques de fermentação em aço inoxidável, onde o gene faz com que produzam grandes quantidades de insulina. Quando a fermentação está concluída, os cientistas colhem e purificam a insulina para que ela esteja pronta para ser injetada por pacientes diabéticos. O equipamento é mantido estéril o tempo todo para evitar que as bactérias sejam contaminadas.

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