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    O que são polímeros naturais?

    Alguns dos exemplos mais comuns de polímeros são plásticos e proteínas. Enquanto os plásticos são o resultado do processo industrial, as proteínas são abundantes na natureza e por isso são geralmente consideradas um polímero natural. Na verdade, se você pesquisou as plantas e animais que vivem ao seu redor, você provavelmente encontraria muitos polímeros naturais.

    Polimérica Definida

    Os polímeros são definidos como cadeias moleculares longas feitas a partir de unidades repetitivas. Muitas vezes, os polímeros estão associados a plásticos modernos e outros compostos sintéticos, mas alguns polímeros ocorrem naturalmente na natureza. Originalmente, os polímeros eram considerados uma propriedade das moléculas à base de carbono, mas esses tipos de estruturas repetitivas também podem ser encontrados em substâncias não-carbono, como os silicones. De fato; polímeros em compostos sintéticos e naturais podem se tornar bastante longos. Hoje, os cientistas que trabalham no desenvolvimento de novos produtos sintéticos frequentemente estudam alguns dos exemplos mais complexos de polímeros naturais, em um esforço para entender melhor esses fenômenos científicos úteis.

    Madeira e Batatas

    Polímeros podem subdividir em dois subgrupos, um dos quais é um polissacarídeo. Os polissacarídeos são assim chamados porque sua unidade principal é uma molécula de açúcar, que contém apenas carbono e hidrogênio. A partir destas cadeias moleculares relativamente simples, a natureza criou polímeros como celulose, amido, DNA, algodão e borracha. Simples e amidos são muitas vezes criados por plantas através do processo de fotossíntese, em seguida, ligados em conjunto para formar polímeros complexos.

    Proteínas e Enzimas

    O outro grupo de polímeros é conhecido como polipeptídeos. Neste subgrupo de polímeros, os aminoácidos são o bloco de construção. Um aminoácido é formado quando um único amino (NH2) é unido a um grupo carboxila (COOH). Ainda assim, são necessários pelo menos dois grupos de aminoácidos para formar uma molécula peptídica, então dois peptídeos devem ser unidos para criar um polipeptídeo. Dentro dos polipeptídeos, as combinações possíveis são enormes, mas a maioria das proteínas e enzimas se enquadra nessa grande subdivisão.

    Exemplos de polipeptídeos

    Nomeie qualquer proteína ou enzima e provavelmente você tenha um exemplo de polímero natural. . Outro exemplo fascinante de polipeptídeos é a seda, que é feita pelo bicho-da-seda, mas tem sido parte essencial do vestuário da humanidade há milhares de anos. Este material natural forma fibras longas e finas, um evento muito incomum de uma substância baseada em aminoácidos. Nylon, uma poliamida sintética, parece em muitos aspectos imitar a seda, embora sua estrutura molecular seja ligeiramente diferente.

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