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    Fluxos ricos em gelo no hemisfério sul de Marte revelam os efeitos dos ciclos climáticos recentes

    Fig. A:Imagem HiRISE ESP_039643_1400 de um fluxo lobado em Nereidum Montes. Fig. B:Imagem CTX P04_002563_1388 de texturas de superfície observadas em depósitos de manto em Nereidum Montes em vários estados de degradação, incluindo liso (1), dissecado (2), e nodoso (3). Crédito:NASA / JPL-Caltech / MSSS. Crédito de imagens HiRISE:NASA / JPL / UA

    Um grande, reservatório de gelo de água anteriormente não reconhecido em Marte está bem preservado e formado nos últimos milhões de anos, diz um artigo liderado pelo cientista sênior do Planetary Science Institute, Daniel C. Berman.

    "Nossa análise de radar mostra que pelo menos um desses recursos tem cerca de 500 metros de espessura e quase 100 por cento de gelo, com um entulho cobrindo no máximo dez metros de espessura, "disse Berman, autor principal de "Formas de relevo ricas em gelo das latitudes médias do sul de Marte:um estudo de caso em Nereidum Montes" publicado online em Icaro . Frank C. Chuang, cientistas do PSI, Isaac B. Smith e David A. Crown são co-autores do artigo.

    Mapeamento global de características de fluxo viscoso (VFFs), um agrupamento geral de recursos de fluxo ricos em gelo no hemisfério sul de Marte mostra uma concentração densa em Nereidum Montes, ao longo da borda norte da bacia de Argyre. Localizado dentro de uma sub-região noroeste de Nereidum Montes, há um grande número de VFFs bem preservados e depósitos de manto ricos em gelo, o jornal diz, potencialmente as maiores concentrações de qualquer região não polar no hemisfério sul.

    Os dados processados ​​do instrumento Shallow Radar (SHARAD) a bordo da espaçonave Mars Reconnaissance Orbiter da NASA foram usados ​​para pesquisar reflexos basais em VFFs na região. Para um em particular, essas observações e análises indicam que ele é composto de gelo de água quase puro. As idades do modelo obtidas a partir da contagem de crateras e suas distribuições de frequência de tamanho associadas (SFDs) em depósitos de manto ricos em gelo e VFFs pequenos lobados sugerem que os depósitos se estabilizaram há dezenas de milhões de anos atrás no final da época amazônica, e que VFFs pequenos lobados provavelmente se formaram devido à mobilização de depósitos de manto.

    Vista regional da bacia de Argyre em Marte. Este estudo se concentra no mapeamento de VFFs dentro de uma sub-região de Nereidum Montes no noroeste de Argyre (caixa vermelha). A caixa amarela no nordeste de Argyre mostra a localização do recurso analisado com dados SHARAD. A imagem de fundo é composta por dados globais em grade MOLA coloridos (~ 463 m / pixel) dispostos sobre o mapa base de IR global THEMIS day (100 m / pixel). Crédito:NASA / JPL / ASU, Crédito da imagem MOLA:NASA / JPL / GSFC

    "Nossos resultados mostram que os VFFs têm estados de preservação mais completos e diversos em Nereidum Montes do que recursos semelhantes em outras regiões de Marte. Esta região contém depósitos de manto exclusivamente bem preservados associados aos VFFs. Esta observação-chave sugere que os VFFs lobados são formados pelos fluxo glacial dos depósitos de manto nas encostas, "Berman disse.

    Observação SHARAD de um VFF em Nereidum Montes. Fig. A:Dados SHARAD com um refletor de subsuperfície (setas), com o norte à esquerda e o sul à direita; Fig. B:simulação sintética usando HRSC DEM; não há sinal correspondente com o mesmo retardo (veja as setas para comparação); Fig. C:versão com correção de profundidade usando a velocidade da luz através do gelo. O reflexo corrigido parece plano e se alinha com as planícies além do VFF; portanto, as propriedades do material são consistentes com gelo de água; Fig. D:Mosaico CTX mostrando o VFF estendendo-se do maciço no nordeste de Nereidum Montes. A linha amarela mostra a trilha SHARAD e a extensão VFF mapeada é destacada em vermelho. Direção do fluxo indicada pela seta preta. O norte está em cima. Crédito:NASA / JPL-Caltech / MSSS

    “Esta região seria um local de pouso interessante devido à grande quantidade de gelo, que poderia ser usado como fonte de água, "Berman disse." Infelizmente, é um terreno muito montanhoso e provavelmente seria muito difícil pousar lá. "

    Partes deste trabalho foram financiadas por meio de uma concessão do programa de Análise de Dados de Marte da NASA NNX10AO21G concedida a David A. Crown da PSI.


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