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    Astrônomos decodificam o nascimento violento do Milky Ways

    A Via Láctea contém pelo menos 100 bilhões de estrelas e seu centro contém uma intensa fonte de rádio que se acredita ser o buraco negro supermassivo de Sagitário A

    A Via Láctea engoliu uma galáxia com um quarto de sua massa há 10 bilhões de anos em uma "colisão violenta" que não se acomodou totalmente por eras, astrônomos disseram em uma nova pesquisa publicada na segunda-feira.

    Estudos anteriores sugeriram que nossa galáxia era composta de dois conjuntos separados de estrelas, mas a cronologia precisa da fusão galáctica permaneceu indefinida.

    Pesquisadores do Instituto de Astrofisica de Canarias (IAC) usaram o telescópio espacial Gaia para fazer medições exatas da posição, brilho e distância de cerca de um milhão de estrelas na Via Láctea em 6, 500 anos-luz do sol.

    Eles identificaram dois conjuntos estelares distintos - um "mais azul" e contendo menos metal, um "mais vermelho" contendo mais.

    Depois de estudar seu movimento e composição, a equipe determinou que ambos os conjuntos de estrelas eram igualmente antigos, mas os mais azuis haviam sido colocados em um "movimento caótico" - evidências da Via Láctea engolindo uma galáxia menor nos recônditos distantes do tempo.

    "A novidade do nosso trabalho é que temos sido capazes de atribuir idades precisas às estrelas que pertencem às galáxias que se fundiram e, por conhecer essas idades, quando a fusão ocorreu, "Carme Gallart, autor principal do estudo publicado em Astronomia da Natureza , disse à AFP.

    Ela disse que a colisão, cerca de 10 bilhões de anos atrás, teria levado milhões de anos para se desenvolver.

    "É um processo muito gradual - não é algo como um acidente de carro - é algo que afeta a galáxia como um todo. É muito grande, então acontece lentamente em termos humanos, não tão lentamente no tempo cósmico. "

    A equipe acredita que restos da galáxia anã, conhecido como Gaia-Enceladus, eventualmente formou o halo da atual Via Láctea.

    Eles também determinaram que a colisão contribuiu para "explosões violentas" de formação de estrelas por cerca de outros quatro bilhões de anos, depois disso, o gás dessas formações se estabeleceu no fino disco da Via Láctea que atravessa o centro da galáxia.

    A Via Láctea contém pelo menos 100 bilhões de estrelas e seu centro contém uma intensa fonte de rádio que se acredita ser o buraco negro supermassivo de Sagitário A *.

    © 2019 AFP




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