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    Radiotelescópio gigante se transforma em planeta próximo recém-descoberto

    Parkes Radio Telescope em New South Wales, Austrália. Crédito:Wikipedia

    Breakthrough Listen, os 10 anos, Pesquisa astronômica de $ 100 milhões por vida inteligente além da Terra lançada em 2015 pelo empresário da Internet Yuri Milner e Stephen Hawking, anunciou hoje suas primeiras observações usando o Parkes Radio Telescope em New South Wales, Austrália.

    Parkes se junta ao Green Bank Telescope (GBT) em West Virginia, EUA, e o Automated Planet Finder (APF) no Lick Observatory, na Califórnia, EUA, em suas pesquisas em andamento para determinar se civilizações em outros lugares desenvolveram tecnologias semelhantes às nossas. O radiotelescópio Parkes faz parte do Australia Telescope National Facility, pertencente e administrado pela Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Comunidade da Austrália (CSIRO).

    Com base em mais de nove meses de experiência na operação do instrumento dedicado Breakthrough Listen no GBT, uma equipe de cientistas e engenheiros da Universidade da Califórnia, O SETI Research Center (BSRC) de Berkeley implantou hardware semelhante em Parkes, trazendo as ferramentas de pesquisa sem precedentes do Breakthrough Listen para uma ampla faixa de céu inacessível a partir do GBT. O céu do hemisfério sul é rico em alvos, incluindo o centro de nossa própria galáxia, a Via Láctea, grandes faixas do plano galáctico, e várias outras galáxias no Universo próximo.

    'The Dish' em Parkes desempenhou um papel icônico ao receber as primeiras transmissões deliberadas da superfície de outro mundo, quando os astronautas da Apollo 11 pisaram em nossa lua. Agora, Parkes se junta mais uma vez na expansão dos horizontes humanos enquanto buscamos a resposta para uma de nossas perguntas mais antigas:Estamos sozinhos?

    "O Radiotelescópio Parkes é um instrumento excelente, com uma rica história, "disse Pete Worden, Presidente da Breakthrough Prize Foundation e Diretor Executivo de Breakthrough Initiatives. "Estamos muito satisfeitos em colaborar com a CSIRO para levar o Listen para o próximo nível."

    Com sua nova gama combinada para todos os céus, excelente sensibilidade do telescópio e capacidade de computação, Breakthrough Listen é o mais poderoso, compreensivo, e intensa pesquisa científica já empreendida por sinais de vida inteligente fora da Terra.

    Além disso, esta expansão do alcance do Breakthrough Listen segue o anúncio em 12 de outubro de que irá unir forças com o novo telescópio FAST - o maior receptor de rádio de abertura preenchida do mundo - para coordenar suas buscas por sinais artificiais. Os dois programas trocarão planos de observação, métodos de pesquisa e dados, incluindo o compartilhamento rápido de novos sinais promissores para observação e análise adicionais. A parceria representa um passo importante para o estabelecimento de uma rede totalmente conectada, busca global por vida inteligente no Universo.

    "A adição de Parkes é um marco importante, "disse Yuri Milner, fundador das iniciativas inovadoras, que incluem Breakthrough Listen. "Esses instrumentos principais são os ouvidos do planeta Terra, e agora eles estão ouvindo sinais de outras civilizações. "

    A concepção artística de Proxima Centauri b, com Proxima Centauri e o sistema binário Alpha Centauri em segundo plano. Crédito:ESO / M. Kornmesser

    Primeira luz focada na exo-Terra

    Após 14 dias de comissionamento e observações de teste, a primeira luz para Breakthrough Listen em Parkes foi alcançada em 7 de novembro, com uma observação do recém-descoberto planeta do tamanho da Terra orbitando a estrela mais próxima do Sol. Proxima Centauri, uma estrela anã vermelha a 4,3 anos-luz da Terra, agora é conhecido por ter um planeta ("Proxima b") dentro de sua zona habitável - a região onde a água poderia existir na forma líquida na superfície do planeta. Essas "exo-Terras" (exoplanetas de zonas habitáveis) estão entre os alvos principais do Breakthrough Listen.

    "As chances de qualquer planeta em particular abrigar formas de vida inteligentes são provavelmente mínimas, "disse Andrew Siemion, diretor do Centro de Pesquisa SETI da UC Berkeley. "Mas, uma vez que soubemos que havia um planeta bem ao lado, tivemos que fazer a pergunta, e foi uma primeira observação adequada para Parkes. Encontrar uma civilização a apenas 4,2 anos-luz de distância mudaria tudo. "

    Como o exoplaneta conhecido mais próximo, Proxima b também é o principal alvo atual da iniciativa irmã do Breakthrough Listen, Breakthrough Starshot, que está desenvolvendo a tecnologia para enviar espaçonaves em escala grama para as estrelas mais próximas.

    "Parkes é um dos radiotelescópios mais citados do mundo, com uma longa lista de conquistas em seu crédito, incluindo a descoberta da primeira 'explosão de rádio rápida'. A visão única de Parkes do céu do sul, e instrumentação de ponta, significa que temos uma grande oportunidade de contribuir para a busca de vida extraterrestre, "disse Douglas Bock, Diretor da CSIRO Astronomia e Ciência Espacial.

    Política de dados abertos

    Tal como acontece com os outros telescópios Breakthrough Listen, os dados da Parkes estarão disponíveis gratuitamente para o público online. Cientistas, programadores, alunos, e outros são convidados a acessar o arquivo Breakthrough Listen para fins de pesquisa científica, incluindo algoritmos perfeitos para filtrar petabytes de dados brutos dos telescópios, rastreio de sinais de interferência da tecnologia terrestre. Volunteers can also help analyze data from Parkes by donating their spare computing power as part of BSRC's legendary SETI@home project.

    Scope of Parkes observations

    Breakthrough Listen at Parkes will be the most comprehensive search of the southern sky for artificial signals in six key samples:

    • All 43 stars (at south declinations) within 5 parsecs, at 1-15 GHz. Sensitive to the levels of radio transmission at which signals 'leak' from Earth-based radar transmitters (with available receivers).
    • 1000 stars (south) of all spectral-types (OBAFGKM) within 50 parsecs (1-4 GHz).
    • One Million Nearby Stars (south). In 2016-2017, first 5, 000 stars; 1 minute exposure (1-4 GHz).
    • Galactic plane and Center (1-4 GHz).
    • Centers of 100 nearby galaxies (south declinations):spirals, ellipticals, dwarfs, irregulars (1-4 GHz).
    • Exotic sources will include white dwarfs, estrelas de nêutrons, buracos negros, and other anomalous natural sources (1-4 GHz).



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