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    Poderíamos realmente explodir um asteróide que se aproxima com uma bomba nuclear?
    Aqui está Ida. Ela tem cerca de 32 milhas (52 quilômetros) de diâmetro. Um asteróide como ela representaria um grande problema para o nosso planeta se ela tivesse a ideia de visitá-lo. Veja mais fotos de poeira espacial. Imagem cortesia da NASA / Laboratório de Propulsão a Jato

    Você já viu isso várias vezes na tela grande:os cientistas identificam um enorme asteróide que se projeta em direção à Terra e a única esperança para a humanidade é enviar uma equipe para plantar uma bomba nuclear dentro do monstro iminente. Apesar de vários contratempos de suspense, a equipe intrépida acaba tendo sucesso, e o asteróide explode em milhões de pedaços. A Terra é salva mais uma vez de uma condenação certa. Yahoo. Filmes como "Deep Impact" e "Armageddon" fazem com que pareça tão fácil. Certamente, as armas nucleares que podem destruir cidades inteiras contêm poder destrutivo suficiente para explodir uma rocha espacial gigante em pedaços, direito?

    A resposta é sim e não. Começar com, asteróides vêm em todas as formas e tamanhos. Ceres, o maior asteróide conhecido, se estende por 580 milhas (933 quilômetros) de diâmetro, enquanto um dos menores já registrados, 1991 BA, mede 20 pés (6 metros) de diâmetro. Um asteróide maior que 6,2 milhas (10 quilômetros) de diâmetro é considerado "classe de extinção, "ou poderoso o suficiente para destruir a vida na Terra se colidir com nosso infeliz planeta [fonte:NASA].

    Tecnicamente, uma bomba nuclear pode destruir um asteróide menor, mas não são essas entidades menores que representam uma ameaça à segurança da Terra. Os asteróides que seriam realmente preocupantes - aqueles maiores que 1, 312 pés (400 metros) - não seriam facilmente eliminados por tal bomba. Certo, grandes pedaços de um podem quebrar, mas não o suficiente para neutralizar o perigo. Um relatório da NASA de 2007 indicou que plantar uma bomba nuclear sobre ou sob a superfície de um asteróide provavelmente faria com que ele se partisse em vários pedaços - e grandes pedaços de um asteróide ainda maior podem ser muito perigosos se estiverem se movendo em direção ao Terra [fonte:NASA].

    Então, enquanto sim, uma bomba nuclear poderia ser usada para explodir um pequeno asteróide, é improvável que os líderes mundiais desperdiçam recursos caros nessa empreitada. Quanto ao grande, Asteróides que ameaçam a Terra, uma bomba nuclear provavelmente não conseguiria explodi-la completamente.

    Continue lendo para saber se a NASA acha que todo esse negócio de explosivos é uma boa ideia.

    Plano de defesa de asteróides da NASA

    Portanto, uma bomba nuclear seria essencialmente inútil para desintegrar um asteróide com vários quilômetros de largura, mas os cientistas da NASA acham que uma arma nuclear poderia ser usada de uma maneira diferente para defender o planeta.

    Em 2005, O Congresso dos EUA pediu à NASA que desenvolvesse planos para prevenir uma colisão asteróide com a Terra. Em 2007, a agência espacial apresentou suas idéias na Conferência de Defesa Planetária em Washington, D.C. (que soa como algo saído de um filme de ficção científica). Em seu relatório, A NASA descreveu várias opções, alguns dos quais envolviam o uso de explosivos nucleares para desviar o asteróide da Terra. A força das explosões forneceria (com sorte) impulso suficiente para empurrar o asteróide em uma direção diferente, prevenção de desastres.

    Na categoria de explosões, A NASA descobriu que os explosivos nucleares são muito mais eficazes para a deflexão de asteróides do que os explosivos não nucleares, devido à grande quantidade de energia que eles produzem. A NASA testou quatro cenários nucleares:uma explosão de superfície, uma explosão de superfície atrasada, uma explosão subterrânea e uma explosão isolada (onde a bomba não entra em contato com o asteróide). As explosões de superfície e subsuperfície são as mais eficazes, mas há uma boa chance de dividir o asteróide. No fim, a agência espacial determinou que uma série de explosões nucleares isoladas seria a maneira mais eficaz de desviar um asteróide em direção à Terra.

    A melhor opção na categoria não nuclear é um impacto cinético (uma boa maneira de dizer que eles jogariam objetos no asteróide), mas isso exigiria um conhecimento detalhado de como é a superfície do asteróide. Algumas outras opções não nucleares que a NASA considerou incluem o uso de um laser ou um espelho gigante para focar a energia em um ponto do asteróide e "ferver" partes dele, ou usando uma nave espacial para puxar o asteróide em uma direção diferente.

    Então, será que algum dia saberemos em nossa vida se é possível desviar um asteróide? Pode ser. Em dezembro de 2009, o diretor da Agência Espacial Federal Russa, Anatoly Perminov, anunciou que a Rússia está considerando fazer planos para desviar o asteróide Apophis de 270 metros de seu possível curso de colisão com a Terra. Embora a NASA afirme que as chances de o Apophis colidir com a Terra são de apenas 1 em 250, 000, ele demonstra que atirar em objetos em asteróides para tirá-los do caminho é uma possibilidade definitiva [fonte:Discovery News].

    Para mais informações sobre bombas, asteróides e bombas explodindo asteróides, visite os links na próxima página.

    Quais são as chances?

    A necessidade de se defender contra um grande asteróide é pequena, mas não está fora do reino das possibilidades. Cientistas da NASA estimam que um objeto maior que 400 metros (1, 312 pés) de diâmetro pode colidir com a Terra cerca de uma vez a cada 160, 000 anos [fonte:Graham].

    Muito mais informações

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    Mais ótimos links

    • Dez principais maneiras de parar um asteróide
    • Ataque de asteróide:Colocando as defesas da Terra em teste

    Fontes

    • Fonte, Henry. "Armagedom pode esperar:parando asteróides assassinos." O jornal New York Times. 19 de novembro 2002. (19 de janeiro de 2010) http://www.nytimes.com/2002/11/19/science/space/19ASTE.html?pagewanted=all
    • Graham, Thomas, Jr., e Russell L. Schweickart. "Argumento frágil da NASA para armas nucleares." Revista Scientific American. Março de 2008. (19 de janeiro de 2010) http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=nasas-flimsy-argument-for-nuclear-weapons
    • Greenfieldboyce, Nell. "Relatório da NASA sobre asteróides sugere opção nuclear." Rádio Pública Nacional. 13 de março, 2007. (18 de janeiro, 2010) .http://www.npr.org/templates/story/story.php? StoryId =7867322
    • Isachenkov, Vladimir. "A Rússia pode enviar espaçonaves para desviar asteróides que se aproximam." Discovery News. 30 de dezembro 2009. (20 de janeiro, 2010) http://news.discovery.com/space/incoming-asteroid-spacecraft-russia.html
    • Cordeiro, Robert. "Dez principais maneiras de parar um asteróide." Discovery.com (18 de janeiro de 2010) http://dsc.discovery.com/space/top-10/asteroid-stopping-technology/
    • Mills, Cynthia. "A arte da deflexão de asteróides." Discovery News. 17 de dezembro 2009. (19 de janeiro de 2010) http://news.discovery.com/space/near-earth-asteroid-threat.html
    • NASA. "Pesquisa de objetos próximos à Terra e análise de deflexão de alternativas:relatório ao Congresso." Março de 2007http://www.nasa.gov/pdf/171331main_NEO_report_march07.pdf
    • Rowe, Aaron. "Nukes não são a melhor maneira de parar um asteróide." Com fio. 27 de julho 2008. (18 de janeiro de 2010) http://www.wired.com/wiredscience/2008/07/nukes-are-not-t/
    • Shiga, David. "Ataque de asteróide:pondo à prova as defesas da Terra." New Scientist. 23 de setembro, 2009. (18 de janeiro, 2009) http://www.newscientist.com/article/mg20327271.300-asteroid-attack-putting-earths-defences-to-the-test.html?full=true
    • Wagensell, Paulo. "Pesquisadores da NASA ponderam sobre o defletor de asteróide nuclear." Notícias da raposa. 8 de agosto, 2007. (19 de janeiro de 2010) http://www.foxnews.com/story/0, 2933, 292464, 00.html
    • Livro Mundial da NASA. "Asteróide." NASA. (19 de janeiro de 2010) http://www.nasa.gov/worldbook/asteroid_worldbook.html
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