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    O que é mais legal do que nomear uma criança? Nomeando uma nave espacial da NASA
    Quantos você pode citar? NASA / Natalia_80 / ThinkStock

    Novos horizontes, O nome da NASA devido à sua sonda Plutão que chama a atenção, evoca apropriadamente a sensação de espiar além da borda do sistema solar.

    Rosetta, o orbitador que analisa o cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko para descobrir a história do sistema solar há muito perdida, traz à mente seu homônimo, a pedra que uma vez ajudou os estudiosos a decifrar hieróglifos egípcios esquecidos.

    Não há dúvida de que palavras como "Explorer" e "Voyager" têm mais poder de mexer com a alma do que as abreviações, siglas e palavras-chave usadas por, dizer, empresas de satélites. Talvez seja por isso que a política atual da NASA exige que "siglas sejam evitadas na seleção de nomes, exceto quando forem descritivas e facilmente pronunciadas".

    Esse documento, Contudo, permanece um pouco vago sobre o assunto da origem dos nomes. Talvez seja porque os nomes da NASA para seus foguetes, naves espaciais tripuladas e instrumentos historicamente vieram de todos os tipos de lugares.

    No caso de sondas espaciais, os nomes normalmente vêm de uma das três fontes:

    1. Sugestões internas da NASA que surgem no comitê ou ao longo da cadeia de desenvolvimento

    2. Investigadores principais em projetos de pesquisa aprovados pela NASA (cujos nomes propostos geralmente permanecem, a menos que entrem em conflito com missões existentes ou futuras)

    3. O concurso de redação rara

    Do começo, A NASA buscou nomes emblemáticos. As primeiras sondas da NASA seguiram uma convenção de nomenclatura simples conhecida como sistema Cortright, nomeado em homenagem ao futuro diretor do Centro de Pesquisa Langley da NASA, Edgar M. Cortright.

    Enquanto servia em 1960 como diretor assistente de programas lunares e planetários da agência, Cortright teve a ideia de unir missões relacionadas usando temas. As sondas lunares teriam nomes que evocam a exploração terrestre, enquanto as embarcações despachadas para explorar os planetas e além iriam refletir sua jornada a lugares distantes usando noms de voyage náutico.

    Quando você se dedica a "ajudar-nos a compreender os mundos no limite de nosso sistema solar, "o nome New Horizons meio que faz sentido. Mark Garlick / Science Photo Library / Corbis

    Assim, enquanto as sondas Surveyor e Lunar Prospector visitaram a lua, uma série de sondas Mariner estudou Vênus, Marte e Mercúrio, e duas sondas Viking pousaram em Marte.

    Essa tradição começou a se desfazer há cerca de 30 anos. Em 1989, A NASA lançou o orbitador Galileo e a sonda para explorar Júpiter e suas luas. Desde então, a agência espacial e seus parceiros globais enviaram Cassini-Huygens para explorar Saturno e Titã, e postou o Kepler em uma órbita solar à volta da Terra para procurar planetas habitáveis ​​fora do nosso sistema solar.

    Enquanto isso, As sondas Viking de Marte deram lugar ao Espírito, Rovers de oportunidade e curiosidade, todos nomeados por meio de concursos de redação patrocinados pela NASA.

    Thor, Atlas e Saturno decolam

    No início do programa espacial, equipes de design propuseram nomes de foguetes que foram então anulados ou ratificados pela Agência de Projetos de Pesquisa Avançada do Departamento de Defesa (ARPA). Antes de 1961, os nomes das missões foram divulgados no Comitê Ad Hoc para Nomear Projetos e Objetos Espaciais. Mais tarde, A NASA desenvolveu um processo de aprovação mais formalizado, mas o sistema de nomeação permaneceu um tanto frouxo.

    Alguns equipamentos chegaram de fora da NASA com um nome já anexado. Outros tempos, apelidos usados ​​durante o desenvolvimento tornaram-se difíceis de mudar, ou só teria causado confusão desnecessária se mudado.

    Foguetes primitivos - Thor, Atlas e Saturno - tinham nomes míticos que lembravam suas conexões iniciais com programas de mísseis militares, que usava nomes como Nike, Ajax e Hercules.

    Outros nomes, anexado com hífens, descreveu várias configurações de estágio superior. Por exemplo, um foguete Atlas pode ter um arranjo Agena (Atlas-Agena) ou Centauro (Atlas-Centauro). Este uso de nomes de constelação pode ter se originado com o fabricante Lockheed, conhecido por sua aeronave Constellation e míssil Polaris.

    Às vezes, os nomes seguiam um curso inverso. Durante sua conversão de arma para veículo de lançamento, um foguete usado no Projeto Mercury - o programa que primeiro colocou os americanos no espaço - foi apelidado de "Ursa" e "Major". Mais tarde, ganhou o apelido oficial de "Redstone" após o Huntsville, Alabama, Base do exército que o desenvolveu.

    Múltiplos nomes para vôo espacial tripulado

    Nos primeiros dias do vôo espacial tripulado, NASA rotulou missões com uma combinação de um nome mitológico ou astrológico - primeiro Mercúrio, então Gêmeos, então Apollo - e um número de série, mas eles permitiram que seus astronautas nomeassem a espaçonave real.

    Na realidade, a maioria das missões tinha dois nomes. Além do nome e número da missão, eles teriam um segundo nome composto pelo veículo de lançamento - um Redstone ou um Atlas - e o módulo da tripulação. Por exemplo, Alan B. Shepard Jr. se tornou o primeiro americano a voar no espaço a bordo do Freedom 7, também conhecido como Mercury-Redstone 3.

    As missões Apollo complicaram ainda mais as coisas porque seus foguetes transportavam duas naves para o espaço - o módulo de comando e serviço (CSM) e o módulo lunar (LM) - em vez de uma. Aqui, ao contrário de suas sondas espaciais, A NASA começou a recorrer a abreviaturas e números. Para nós, A Apollo 11 foi lançada no topo de um foguete Saturn V. Ele entregou Neil Armstrong e Edwin E. "Buzz" Aldrin Jr. à superfície lunar no Eagle enquanto Michael Collins orbitava no Columbia (não deve ser confundido com o ônibus espacial) acima. Pela contabilidade da NASA, o LM-5 e o CSM-107 foram lançados ao espaço a bordo do AS-506.

    Mais tarde, este sistema realmente se destacou quando a NASA voltou-se para os ônibus espaciais reutilizáveis, como Discovery e Challenger. Cada missão do ônibus espacial foi designada por um número e o prefixo STS, para "Sistema de Transporte Espacial".

    Não se sabe exatamente como a agência espacial nomeará as futuras missões tripuladas. Mas nunca é muito cedo para pensar em alguns bons nomes.

    O autor gostaria de agradecer ao Escritório do Programa de História da NASA por sua ajuda na preparação deste artigo.

    Agora isso é legal

    Cada astronauta do Mercury adicionou o número 7 ao nome de sua nave para homenagear o esforço da equipe entre seus astronautas, agora conhecido como "Sete Originais". Eles foram:Alan B. Shepard Jr. (Freedom 7); Virgil I. "Gus" Grissom (Liberty Bell 7); John H. Glenn Jr. (Amizade 7); M. Scott Carpenter (Aurora 7); Walter M. "Wally" Schirra Jr. (Sigma 7); e L. Gordon "Gordo" Cooper Jr. (Faith 7).

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