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  • Nanopartículas fazem com que as células cancerosas se autodestruam

    Usar nanopartículas magneticamente controladas para forçar as células tumorais a se 'autodestruir' soa como ficção científica, mas pode ser uma parte futura do tratamento do câncer, de acordo com pesquisa da Universidade de Lund, na Suécia.

    "A coisa inteligente sobre a técnica é que podemos atingir células selecionadas sem danificar o tecido circundante. Existem muitas maneiras de matar células, mas este método é contido e controlado remotamente ", disse o professor Erik Renström.

    O objetivo da nova técnica é que ela é muito mais direcionada do que tentar matar células cancerosas com técnicas como a quimioterapia. "A quimioterapia também pode afetar células saudáveis ​​do corpo, e, portanto, tem efeitos colaterais graves. A radioterapia também pode afetar o tecido saudável ao redor do tumor.

    "Nossa técnica, por outro lado, é capaz de atacar apenas as células tumorais ", disse Enming Zhang, um dos primeiros autores do estudo. Em resumo, a técnica envolve colocar as nanopartículas em uma célula tumoral, onde eles se ligam aos lisossomos, as unidades da cela que realizam 'patrulhas de limpeza'. Os lisossomos têm a capacidade de quebrar substâncias estranhas que entraram na célula. Eles também podem quebrar a célula inteira por meio de um processo conhecido como 'morte celular controlada', um tipo de destruição em que as células danificadas se dissolvem.

    Os pesquisadores usaram nanopartículas de óxido de ferro que foram tratadas com uma forma especial de magnetismo. Uma vez que as partículas estão dentro das células cancerosas, as células são expostas a um campo magnético, e as nanopartículas começam a girar de uma maneira que faz com que os lisossomas comecem a destruir as células.

    O grupo de pesquisa da Universidade de Lund não é o primeiro a tentar tratar o câncer usando nanopartículas supermagnéticas. Contudo, tentativas anteriores se concentraram no uso do campo magnético para criar calor que mata as células cancerosas. O problema com isso é que o calor pode causar inflamação que pode prejudicar o ambiente, tecido saudável. O novo método, por outro lado, em que a rotação das nanopartículas magnéticas pode ser controlada, afeta apenas as células tumorais em que as nanopartículas entraram.

    A nova técnica destina-se principalmente ao tratamento do câncer, mas de acordo com Erik Renström e seu colega Enming Zhang, pode haver outras áreas de aplicação. Um exemplo são as doenças autoimunes, como diabetes tipo 1, em que o sistema imunológico ataca a produção de insulina do próprio corpo.

    As 'nanopartículas superparamagnéticas' têm atraído muito interesse da academia e da indústria nos últimos anos. Eles estão sendo testados em pesquisas sobre novos testes laboratoriais de diagnóstico, novos métodos de visualização de fenômenos em tecidos vivos, e novos medicamentos.

    Os pesquisadores da Universidade de Lund têm uma patente pendente para sua técnica com as nanopartículas rotativas. Contudo, ainda há muito trabalho a ser feito antes que possa ser transferido do laboratório para os testes clínicos em pacientes.

    O estudo é uma colaboração entre físicos, químicos, engenheiros e médicos da Suécia, Alemanha e EUA. Foi publicado no jornal americano ACS Nano .


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