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    Fontes de energia esgotáveis

    As fontes de energia esgotáveis incluem todos os tipos de tipos não renováveis de geração de energia, como carvão, petróleo, gás nuclear ou natural. Em junho de 2011, a maior parte da energia usada nos EUA é produzida a partir de fontes esgotáveis, embora todos, exceto cinco estados, tenham implementado programas que determinam uma certa porcentagem da produção de energia proveniente de fontes inesgotáveis em pontos definidos no futuro. As fontes inesgotáveis incluem energia eólica, solar e água.
    Tipos

    O carvão é a fonte de energia mais comumente usada para criar eletricidade nos EUA, respondendo por quase metade da produção elétrica. O gás natural e a energia nuclear fornecem cerca de 40% da energia produzida nos EUA. A energia hidrelétrica gera pouco mais de 7% da energia. As taxas de produção solar e eólica estão aumentando à medida que mais usinas e parques eólicos geradores de energia solar evoluem da prancheta para a produção e implementação.
    Características

    Embora os combustíveis sejam diferentes, a maior parte da produção de energia que utiliza combustíveis esgotáveis aquece água para criar vapor, que transforma as pás dentro das turbinas para gerar eletricidade. O carvão usado na produção elétrica é finamente triturado para queimar mais quente, aquecendo a água com mais eficiência. O pó de carvão é pulverizado em uma caldeira. O gás natural queima para criar vapor, assim como o óleo raramente usado. A energia nuclear usa pellets de urânio-235 com cerca de uma polegada de comprimento, cada qual equivalente a uma tonelada de carvão. Os pellets vão para hastes, que são enviadas para o reator onde aquecem a água, criando vapor.
    Significado

    Os efeitos colaterais da queima dessas fontes de energia esgotáveis para gerar energia incluem a poluição do ar, embora as novas tecnologias e os regulamentos reduziram emissões nocivas como monóxido de carbono, óxidos de nitrogênio, dióxido de enxofre e particulados. O combustível fóssil mais limpo usado para gerar eletricidade é o gás natural, e o carvão gera mais emissões. O dióxido de carbono é um subproduto natural da queima de recursos não renováveis e, embora seja um composto natural, é considerado um dos principais contribuintes para o aquecimento global. O dióxido de carbono retém o calor na atmosfera e, à medida que mais desses combustíveis queimam, o equilíbrio atmosférico muda, mudando o clima. Além das mudanças climáticas, a mineração de carvão destrói o habitat. E à medida que os recursos petrolíferos diminuem, os preços aumentam para tudo o que depende do petróleo - incluindo alimentos, transporte, eletricidade e roupas.
    Alternativas

    Como a energia que a maior parte do mundo depende para criar eletricidade não é renovável Atualmente, os cientistas estão trabalhando no desenvolvimento de alternativas que imitam esses combustíveis. Os biocombustíveis são promissores. O etanol é um aditivo para a gasolina usada em veículos e, além de reduzir o consumo de gás derivado do petróleo, também queima mais limpo que a gasolina. O biodiesel combina metanol com óleo vegetal como combustível para motores a diesel. Os cientistas também estão explorando algas como um meio de gerar petróleo ainda mais eficientemente do que usando plantas.

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