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    Dois tipos de correntes oceânicas

    As correntes oceânicas são padrões de movimento da água e padrões que influenciam as zonas climáticas e os padrões climáticos em todo o mundo. Eles são impulsionados principalmente pelos ventos e pela densidade da água do mar, embora muitos outros fatores - incluindo a forma e a configuração da bacia oceânica pela qual eles fluem - os influenciem. Os dois tipos básicos de correntes - correntes de superfície e águas profundas - ajudam a definir o caráter e o fluxo das águas oceânicas em todo o planeta.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    Dois tipos principais de correntes definem os oceanos do planeta: correntes de superfície impulsionadas pelo vento e correntes de águas profundas causadas por variações na densidade da água do mar.
    Correntes de superfície
    ••• Steve Mason /Stockbyte /Getty Images

    Superfície correntes referem-se ao movimento da camada superior da água do oceano - mais ou menos a 330 pés - dirigida principalmente pelo vento. A circulação em larga escala dessas correntes superficiais reflete aproximadamente a circulação em larga escala do ar, que mais deriva simplesmente do aquecimento desigual da superfície do planeta pelo sol. As correntes formam sistemas rotativos no meio dos principais sistemas oceânicos chamados de giros. Como os ventos que os controlam, essas correntes superficiais ajudam a redistribuir o calor em escala planetária: de um modo geral, a água quente flui em direção aos pólos e a água fria flui em direção ao equador.
    Correntes de águas profundas
    ••• Stockbyte /Stockbyte /Getty Images As correntes de águas profundas descrevem os padrões de movimento da água muito abaixo da superfície do oceano e a influência do vento. Em vez do fluxo de ar, essas correntes surgem principalmente de variações na densidade da água do mar, controlada por sua temperatura e teor de sal (salinidade). Seu movimento forma circulação termohalina
    ("termo" significa temperatura, "linha" significa salinidade)) que atravessa as bacias oceânicas e se liga a correntes de superfície no que é chamado de "correia transportadora global".

    Em de forma muito simplificada, a água que se desloca para as regiões polares fica fria o suficiente para congelar no gelo, deixando sua parcela de sal para trás; isso torna a água subjacente mais salgada, o que, por sua vez, a torna mais densa. Essa água fria, densa e mais salgada afunda no fundo do mar, substituída por águas superficiais que repetem o processo. A corrente profunda se move em direção ao equador e se aquece, tornando-se menos densa e subindo à superfície em "ressurgências".
    Medindo correntes
    ••• Digital Vision./Digital Vision /Getty Images

    Ambos os tipos de as correntes oceânicas são medidas usando unidades chamadas Sverdrup (Sv). O Sverdrup mede as taxas de fluxo atuais, em que 1 Sv é igual a 10 ao sexto metro cúbico de potência por segundo, ou cerca de 265 milhões de galões por segundo. Enquanto as próprias correntes oceânicas podem ter taxas de fluxo de centenas ou milhares de Sv por segundo, o fluxo total de Sv para todas as fontes de água doce do mundo é apenas igual a cerca de 1 Sv: uma demonstração da escala maciça de correntes oceânicas em comparação com o fluxo rios

    Correntes versus marés
    ••• Digital Vision./Digital Vision /Getty Images

    As correntes podem ser diferenciadas das marés
    , aumentos e diminuições regulares no nível da superfície do mar. À medida que a Terra gira em torno do sol e da lua, a força gravitacional de cada corpo celeste faz com que os níveis do oceano sejam ligeiramente mais profundos em determinados momentos. Isso cria marés altas e baixas duas vezes por dia, que ocorrem em momentos diferentes em diferentes partes do mundo. Quando a lua, o sol e a Terra se alinham, ocorrem marés particularmente fortes (“marés de primavera”) que podem afetar drasticamente os níveis da água. A ação criada pelas marés pode afetar os dois tipos de correntes, modificando os níveis de profundidade e o deslocamento da água.
    Correntes oceânicas e humanidade

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